Adam Grant
13,880,768 views • 15:25

För sju år sen kom en student och bad mig investera i hans företag. Han berättade "Jag jobbar med tre vänner, och vi kommer skaka om industrin genom att sälja saker på nätet. Då sa jag "OK, ni la hela sommaren på detta, eller hur?" "Nej, vi hade praktikjobb i fall det inte skulle lyckas." "Just det, men ni kommer börja på heltid när ni tar examen." "Inte riktigt. Vi har andra jobb att falla tillbaka på." Sex månader gick, det är dagen innan företagets lansering, och fortfarande finns ingen fungerande webbplats. "Ni grabbar förstår att webbplatsen är företaget. Den är bokstavligen allt." Så uppenbarligen så investerade jag inte.

Slutligen döpte de företaget Warby Parker.

(Skratt) De säljer glasögon på nätet. De uppmärksammades nyligen som världens mest innovativa företag och värderas till mer en miljard dollar. Men nu då? Min fru sköter våra investeringar. (Skratt) Varför hade jag så fel?

För att förstå har jag studerat de människor som jag kallar "originella". De originella följer inte strömmen, de är människor som inte bara har nya idéer, de tar tag och gör dem till verklighet. De är människor som sticker ut och gör sina röster hörda. De originella driver kreativitet och förändring i världen. De är människorna som du vill satsa på. Och de ser inte ut som jag förväntade mig. Idag vill jag visa er tre saker jag lärt mig om hur man känner igen de originella och hur man blir lite mer som dem.

Det främsta skälet till att jag avstod från Warby Parker var att de var verkligt långsamma i starten. Ni är välbekanta med prokrastineraren. Jag har en bekännelse. Jag är motsatsen. Jag är en prekrastinerare. Ja, det är ett riktigt ord. Du känner till paniken några timmar före deadline när du ännu inte gjort något. Jag känner det några månader tidigare.

(Skratt)

Det började tidigt. När jag var barn, tog jag Nintentospelen seriöst. Jag kunde vakna fem på morgonen, börja spela och inte sluta förrän jag var en mästare. Till slut tappade jag kontrollen såpass att en journalist kom och gjorde en artikel om Nintendospelens mörka sida, med mig i huvudrollen.

(Skratt)

(Applåder)

Sen dess har jag bytt hår mot tänder.

(Skratt)

Men detta var bra att ha på högskolan, för jag var färdig med mitt examensarbete fyra månader före deadline. Och jag var stolt över det, tills för några år sedan. En elev vid namn Jihae kom till mig och sa: "Jag får mina mest kreativa idéer när jag prokrastinerar." Och jag svarade typ: "Så bra, var är din inlämningsuppgift?"

(Skratt)

Hon var en av våra mest kreativa elever, och som organisationspsykolog, är det den typen av idéer jag testar. Så jag utmanade henne att ordna fram data. Hon kontaktar en massa företag. Hon låter folk svara på frågor om hur ofta de prokrastinerar. Sen låter hon deras chefer bedöma hur kreativa och innovativa de är. Och svaret är tydligt, de som gör det tidigt, som jag, som rusar in och gör klart med en gång är mindre kreativa än de som prokrastinerar lagom. Jag ville veta vad som händer de kroniska prokrastinerarna. Hon svarade: "Jag vet inte. De fyllde inte i undersökningen."

(Skratt)

Nejdå, här är resultaten. Du ser att de som väntar till sista minuten har så fullt upp med annat att de inte har några nya idéer. Och tvärtom, de som rusar in är så uppe i varv att dom inte har några utmärkande tankar heller. Det finns en effektiv punkt där de originella verkar bo. Varför då? Kanske har originella människor bara dåliga arbetsvanor. Kanske är det inte prokrastinering som skapar kreativitet.

För att ta reda på det, designade vi några experiment. Vi bad människor komma på nya affärsidéer, och sen lät vi oberoende läsare utvärdera hur kreativa och användbara de är. Några av dem blev ombedda att utföra uppgiften med en gång. Andra fick vackert vänta med att börja och fick istället spela MS Röj i fem eller tio minuter. Och resultatet: de som väntade fem minuter var 16% mer kreativa än de andra två grupperna. MS Röj är häftigt, men det är inte orsaken till effekten, för om du spelar spelet först, innan du får uppgiften, så blir du inte extra kreativ. Det är först när du får veta att du ska jobba med problemet och sen börjar prokrastinera, medan uppgiften fortfarande, är aktiv i bakhuvudet, som idéerna börjar gro. Att prokrastinera ger dig tid att fundera på avvikande idéer, att tänka i icke-linjära banor, att göra oväntade hopp.

När vi höll på att avsluta dessa experiment, började jag skriva en bok om de originella, och jag tänkte: "Detta är ett tillfälle att lära mig själv att prokrastinera, medan jag skriver ett kapitel om det." Jag började metaprokrastinera, och som vilken prekrastinerare som helst med självrespekt steg jag upp tidigt nästa morgon och gjorde en att-göra lista med steg för att prokrastinera.

(Skratt)

Och sen jobbade jag noga mot mitt mål att inte närma mig målet. Jag började skriva kapitlet om prokrastinering, och en dag - jag var halvvägs - lade jag det åt sidan mitt i en mening i månader. Det var en plåga. Men när jag kom tillbaka hade jag nya idéer. Som Aaron Sorkin sa: "Du kallar det prokrastinering. Jag kallar det att tänka." Längs med vägen upptäckte jag att många originella i historien prokrastinerade. Ta Leonardo da Vinci. Han målade av och till på Mona Lisa i 16 år. Han kände sig misslyckad. Det skrev han i sin dagbok. Men hans sidospår inom optik förändrade sättet han hanterade ljuset och gjorde honom till en bättre målare. Och Martin Luther King, Jr? Kvällen före sitt livs största tal, Marschen mot Washington, satt han uppe till tre på natten och skrev om det. Han sitter i publiken, väntar på sin tur att gå upp på scenen och han sitter fortfarande och jobbar, antecknar och stryker rader. Uppe på scen, 11 minuter in i talet, lämnar han sina förberedda anteckningar och yttrar de fyra ord som ändrade historien: "Jag har en dröm." Det stod inte med i hans manus. Genom att inte göra talet färdigt förrän i sista minuten, lämnade han det öppet för så många idéer som möjligt. Och eftersom texten inte var huggen i sten, hade han frihet att improvisera.

Att prokrastinera är till besvär för produktiviteten, men kan vara en guldgruva för kreativiteten. Vad man ser med många stora originella är att de är snabba på att komma igång, men långsamma att avsluta. Och det är vad jag missade med Warby Parker. När de hade släpat fötterna efter sig i sex månader, tittade jag på dem och sa: "Ni vet, många andra företag har börjat sälja glasögon på nätet." De missade fördelen av att vara först. Men det jag inte fattade var att de spenderade all sin tid med att försöka förstå hur de skulle få folk att vara bekväma med att handla på nätet. Det är en myt att det är en fördel att vara först. Det finns en klassisk studie på över 50 produktkategorier, som jämför de som var först och skapade marknaden med de som förbättrade den och gjorde något annorlunda och bättre. Av de som var först misslyckades 47%, jämfört med bara 8% av de som förbättrade. Titta på Facebook, som väntade tills efter Myspace och Friendster. Titta på Google, som väntade i åratal efter Altavista och Yahoo. Det är mycket lättare att förbättra någon annans idé än att skapa något nytt från noll. Så för att vara originell behöver du inte vara först. Du behöver bara vara annorlunda och bättre.

Men det var inte enda skälet till att jag avstod Warby Parker. De hade också många tvivel. De hade reservplaner på rad, och det fick mig att tvivla på att de hade mod nog att vara originella, för jag förväntade mig att de originella skulle se ut ungefär så här.

(Skratt)

På ytan kan många originella verka självsäkra, men bakom fasaden, känner de samma rädslor och tvivel som oss andra. De hanterar det bara annorlunda. Låt mig visa: så här fungerar den kreativa processen för de flesta av oss.

(Skratt)

Jag upptäckte att det finns två typer av tvivel. Tvivel på sig själv, och tvivel på idén. Man blir paralyserad av att tvivla på sig själv. Men att tvivla på idén ger energi. Det motiverar dig att testa, experimentera, förfina, precis som Marthin Luther King. Nyckeln till att vara originell är bara så enkel som att undvika hoppet från steg tre till steg fyra. Istället för att säga: "Jag är kass", säger du: "De första utkasten är alltid kassa, och jag är inte där än." Så hur kommer man dit? Det finns en ledtråd, visar det sig, i den webbläsare som du använder. Vi kan förutsäga din prestation och ditt engagemang bara genom att veta vilken webbläsare du använder. Somliga av er kommer inte att gilla resultatet av studien -

(Skratt)

Men det finns goda belägg för att de som använder Firefox och Chrome tydligt presterar bättre än användare av Internet Explorer och Safari. Ja.

(Applåder)

De stannar också 15% längre tid på sitt jobb. Varför? Det är inte en teknisk fördel. De fyra användargrupperna har samma skrivhastighet och har liknande kunskap om datorer. Det är hur du skaffade webbläsaren. Om du använder Internet Explorer eller Safari, så kom den förinstallerad på datorn, och du har accepterat det som var förvalt åt dig. Vill du ha Firefox eller Chrome, så har du tvivlat på förvalet, frågat om det finns ett annat alternativ, och sen handlingskraftigt laddat ner en ny webbläsare. Så folk hör talas om studien, och blir typ: "Så för att göra ett bättre jobb behöver jag bara byta webbläsare?"

(Skratt)

Nej, det handlar om att vara den sorts person som tar initiativet och tvivlar på förvalet och ser om det finns bättre alternativ. Och om du gör det bra, kommer du att kunna uppleva motsatsen av déjà vu. Det finns ett begrepp för det. "Vuja de".

(Skratt)

Vuja de är när du tittar på något du sett många gånger förr och plötsligt ser på det med nya ögon. Det är en manusförfattare som tittar på ett filmmanus som inte kommit i produktion på ett halvt sekel. I alla versioner har huvudpersonen varit den onda drottningen. Men Jennifer Lee börjar undra om det är rimligt. Hon skriver om akt ett, gör om skurken till en plågad hjälte och Frost blir den framgångsrikaste animerade filmen någonsin. Det finns ett enkelt budskap i historien. När du känner tvivel: slå dig inte fri.

(Skratt)

Och skräck? Originella känner skräck, de också. De är rädda att misslyckas, men det som skiljer dem från resten av oss är att de är än mer rädda för att inte försöka. De vet att man kan misslyckas med ett företag och gå i konkurs eller misslyckas med att starta ett företag överhuvudtaget. De vet att i det långa loppet, är det inte det vi gjort som vi ångrar utan det vi inte gjorde. De saker vi önskar att vi kunde göra om, enligt studier, är de chanser vi inte tog.

Elon Musk sa till mig att han inte förväntade sig att Tesla skulle lyckas. Han var säker på att de första SpaceX-uppskjutningarna inte skulle komma i omloppsbana, än mindre komma tillbaka, men det var för viktigt för att inte pröva. Och för så många av oss, när vi har en viktig idé, så försöker vi inte ens. Men jag har goda nyheter till er. Du kommer inte att bedömas efter dina dåliga idéer. Många tror att de kommer bli det. Om du ser på olika branscher och frågar människor om deras bästa idé, deras viktigaste förslag, är 85% tysta istället för att tala. De är rädda för att göra bort sig, för att verka dumma. Men, vet ni vad? Originella har massor av dåliga idéer, miljoner av dem faktiskt. Ta killen som uppfann den här. Bryr du dig om att han uppfann en talande docka så läskig att den inte bara skrämde barnen, utan även vuxna? Nej. Vi hyllar Thomas Edison för glödlampan.

(Skratt)

Om man ser till helheten, är de mest originella de som misslyckas mest, för att det är de som försöker mest. Ta kompositörer av klassisk musik, de bästa av dem alla. Varför har några av dem fler sidor i uppslagsverket än andra och får sina kompositioner inspelade fler gånger? En av de bästa indikatorerna är blotta volymen av kompositioner de gör. Ju mer du genererar, desto större variation får du och ökar dina chanser att snubbla över något verkligt originellt. Även de tre stora inom klassisk musik - Bach, Beethoven, Mozart - fick skriva hundratals kompositioner för att komma fram med ett litet antal mästerverk. Du kanske undrar hur den här killen blev så stor utan att göra så mycket? Jag vet inte hur Wagner lyckades med det. Men för de flesta av oss, om vi vill bli mer originella, måste vi generera fler idéer.

När grundarna av Warby Parker skulle namnge sitt företag behövde de något sofistikerat, unikt och utan negativa associationer för att bygga ett varumärke och de testade över 2 000 olika namn innan de slutligen satte samman Warby och Parker. Så sammantaget kan du se att originella människor inte är så annorlunda än resten av oss. De är oroliga och tvivlar. De prokrastinerar. De har dåliga idéer. Och det är inte trots detta utan på grund av detta som de lyckas.

Så när du ser kännetecknen, gör inte samma misstag som jag. Avskriv dem inte. Och gäller det dig själv, avskriv inte dig själv heller. Kom ihåg att snabb i starten men långsam i mål kan öka din kreativitet, att du kan motivera dig genom att tvivla på dina idéer, att rädsla för att inte försöka är bra, och att du behöver många dåliga idéer för att få några få bra.

Det är inte lätt att vara originell, men tvivla aldrig på att det är det bästa sättet att förbättra världen.

Tack.

(Applåder)