2,689,456 views • 19:15

As vrea sa incep cu o observatie, si anume ca daca am invatat ceva in ultimul an, este ca ironia suprema a publicarii unei carti despre lentoare este ca trebuie s-o promovezi foarte rapid. Se pare ca imi petrec mai tot timpul zilele astea, grabindu-ma din oras in oras, din studio in studio, din interviu in interviu, servind cartea in bucatele foarte mici. Pentru ca toata lumea in zilele noastre vrea sa stie cum sa incetineasca, dar vor sa afle cum sa incetineasca foarte rapid. Deci... deci am avut o aparitie la CNN zilele trecute unde am petrecut mai mult la machiaj decat vorbind pe post. Si cred ca — desi asta nu e chiar atat de surprinzator, nu? Pentru ca asta e lumea in care traim acum, o lume blocata in derulare rapida.

O lume obsedata de viteza, de a face totul mai repede, de a inghesui din ce in ce mai multe intr-un timp din ce in ce mai scurt. Fiecare moment al zilei pare o cursa impotriva ceasului. Vorba lui Carrie Fisher, expresia este in biografia mea acolo, dar o s-o repet, "In ziua de azi chiar si recompensa imediata dureaza prea mult." Si daca te gandesti la felul in care incercam sa imbunatatim lucrurile, ce facem? Le acceleram, nu? Obisnuiam sa formam un numar; acum apelam rapid. Obisnuiam sa citim, acum citim rapid. Obisnuiam sa mergem, acum mergem in viteza. Si desigur, obisnuiam sa avem intalniri, acum avem intalniri-fulger. Si chiar lucrurile care sunt incete prin natura lor — incercam sa le acceleram. Deci — Deci am fost in New York recent si am trecut pe langa un club de sport care avea o reclama in geam pentru un curs nou, un nou curs de seara. Si era pentru, ati ghicit, yoga rapida. Asa ca a aparut aceasta solutie perfecta pentru profesionistii fara timp care vor sa, stiti, salute soarele, dar vor sa-i acorde numai vreo 20 de minute. Vreau sa spun, acestea sunt exemple extreme si sunt amuzante si radem de ele.

Dar este un aspect foarte serios si cred ca in cursa vietii zilnice pierdem adesea din vedere daunele pe care ni le aduce aceasta viata de cuc alergator. Suntem atat de imbibati de cultura vitezei incat aproape nici nu mai observam pretul pe care il platim in fiecare latura a vietii noastre. In sanatatea noastra, dieta noastra, slujba noastra, relatiile noastre, mediu si comunitatea noastra. Si uneori e nevoie de un semnal de alarma, nu-i asa, ca sa ne anunte ca ne grabim prin vietile noastre, in loc sa le traim cu adevarat, ca traim viata rapida, in locul vietii bune. Si cred ca pentru multi oameni, semnalul de alarma ia forma unei boli. Stiti, o epuizare, sau pana la urma corpul ne spune "Nu mai pot", si arunca prosopul. Sau poate o relatie se duce de rapa pentru ca n-am avut timpul, sau rabdarea, sau linistea, de a fi cu cealalta persoana, de a o asculta.

Semnalul meu de alarma a venit cand am inceput sa ii citesc povesti fiului meu si am vazut ca la sfarsitul zilei ma duceam in camera lui si nu puteam sa incetinesc — stiti, citeam accelerat "Pisica din palarie". Stiti cum, saream randuri aici, paragrafe dincolo, uneori o pagina intreaga si desigur ca baietelul meu stia cartea pe de rost, asa ca ne certam. Si ceea ce ar fi trebuit sa fie cel mai relaxant, cel mai intim, cel mai tandru moment al zilei, in care un tata sta si ii citeste fiului sau, devenise de fapt o batalie a vointelor; o ciocnire intre viteza lui si... de fapt, intre viteza mea si lentoarea lui. Si asta a durat ceva timp, pana m-am surprins scanand un articol din ziar cu sfaturi de economisire a timpului pentru oameni grabiti. Si unul dintre sfaturi facea referire la o serie de carti intitulata "Povestea de un minut." Si eu, ma cutremur cand spun acum acele cuvinte, dar prima reactie a fost foarte diferita atunci. Primul meu reflex a fost sa spun "Aleluia, ce idee grozava! Este exact ce imi trebuie ca sa grabesc si mai mult adormirea copilului." Dar din fericire mi s-a aprins un beculet si urmatoarea mea reactie a fost foarte diferita si am facut un pas inapoi si m-am gandit "Hopa, chiar la asta s-a ajuns? Sunt chiar atat de grabit incat sunt gata sa-mi expediez fiul doar cu un sunet la sfarsitul zilei?" Si apoi am aruncat ziarul, si ma pregateam sa urc in avion, si am stat acolo si am facut ceva ce nu mai facusem de multa vreme, mai exact n-am facut nimic. Doar m-am gandit, m-am gandit mult si bine. Si pana am coborat din avion, ma hotarasem sa fac ceva in privinta asta. Vroiam sa investighez toata cultura asta a cucilor alergatori si efectele ei asupra mea si asupra celorlalti.

Si aveam doua intrebari in minte. Prima era "Cum de am devenit asa rapizi?" Iar a doua era "Este posibil, sau macar de dorit, sa incetinim?" Acum, daca ne gandim la cum a ajuns lumea noastra asa de accelerata, ies la iveala suspectii de serviciu. Ne gandim, stiti, la urbanizare, consumerism, locul de munca, tehnologie. Dar cred ca daca trecem de aceste forte, ajungem la ceva ce ar putea fi motivul mai profund, la miezul problemei, care este modul in care privim timpul in sine. In alte culturi, timpul e ciclic. Se crede ca el curge in cercuri mari, incete. Intotdeauna se innoieste si se improspateaza. In vreme ce in Vest, timpul este liniar. Este o resursa finita, mereu se scurge. Ori il folosesti, ori il pierzi. Timpul inseamna bani, cum a spus Benjamin Franklin. Si cred ca asta are efecte psihologice asupra noastra, ne... ne creeaza o ecuatie. Timp e putin, deci ce facem? Pai...pai acceleram, nu? Incercam sa facem din ce in ce mai multe in din ce in ce mai putin timp. Transformam fiecare moment al zilei intr-o cursa spre linia de sosire. O linie la care, de fapt, nu ajungem niciodata, dar care tot o linie de sosire este. Si cred ca intrebarea este daca se poate sa scapam de acest mod de gandire. Si din fericire, raspunsul este da, pentru ca eu am descoperit, cand am inceput sa caut, ca exista un curent global impotriva acestei culturi care ne spune ca mai repede e mereu mai bine si ca mai ocupat e cel mai bine.

In toata lumea, oamenii fac ceva de neimaginat: incetinesc si afla ca desi gandirea conventionala le spune ca daca reduci viteza, esti calcat in picioare, contrariul se dovedeste a fi adevarat. Ca incetinind in momentele potrivite, oamenii afla ca fac totul mai bine. Mananca mai bine, fac dragoste mai bine, fac sport mai bine, muncesc mai bine, traiesc mai bine. Iar in acest tip de cazan in care se amesteca momente, locuri si incetiniri, se gaseste ceea ce multi oameni numesc acum Miscarea Internationala a Lentorii.

Acum daca imi permiteti un mic act de ipocrizie, am sa va ofer un foarte rapid rezumat a ceea ce se intampla in cadrul Miscarii. Daca va ganditi la mancare, multi veti fi auzit de miscarea "Mancare Lenta." A inceput in Italia dar s-a raspandit in intreaga lume si acum are 100 000 de membri in 50 de tari. Si se conduce dupa un mesaj foarte simplu si de bun simt, si anume acela ca obtinem mai multa placere si mai multa sanatate din mancarea noastra cand o cultivam, o preparam si o consumam intr-un ritm rezonabil. Mai cred ca explozia miscarii fermelor organice si renasterea pietelor taranesti este o alta...sunt alte ilustrari ale faptului ca oamenii incearca disperati sa scape de consumarea si prepararea si cultivarea mancarii lor dupa un program industrial. Vor sa se intoarca la ritmuri mai lente. Iar din miscarea Mancarii Lente s-a dezvoltat ceva numit miscarea "Oraselor Lente", care a inceput in Italia, dar s-a raspandit in toata Europa si mai departe. Datorita ei, orasele incep sa isi regandeasca organizarea peisajului urban in asa fel incat oamenii sa fie incurajati sa incetineasca si sa miroasa trandafirii si sa aiba relatii unii cu altii. Se reduce traficul, se pun banci in parcuri, se planteaza flori.

Si intr-un fel, aceste schimbari reprezinta mai mult decat suma partilor lor, pentru ca eu cred ca atunci cand un Oras Lent devine in mod oficial un Oras Lent, este ca un fel de declaratie filozofica. Spune lumii si propriilor locuitori ca noi credem ca lentoarea are un rol de jucat in secolul 21. In medicina, cred ca multi oameni sunt puternic dezamagiti de tipul de mentalitate solutie-rapida pe care-l gasesti in medicina conventionala. Si milioane de oameni din intreaga lume se indreapta catre forme complementare si alternative de medicina, care tind sa foloseasca metode mai lente, mai blande, mai holistice de vindecare. Acum, bineinteles ca terapiile complementare sunt controversate si eu personal ma indoiesc ca spalatura cu cafea va avea vreodata suportul comunitatii stiintifice. Insa alte tratamente cum sunt acupunctura si masajul, sau chiar doar relaxarea, au in mod evident un fel de beneficiu. Pretutindeni, facultati de medicina renumite au inceput sa studieze aceste practici ca sa afle cum functioneaza si ce putem invata de la ele.

Sexul. Se practica mult sex rapid, nu? Terminam... in fine, nu intentionam sa fac un joc de cuvinte. Ma indreptam, sa zicem, incet catre Oxford si am intrat intr-un magazin de ziare si am vazut o revista, o revista pentru barbati, care avea pe coperta titlul "Cum sa-ti aduci partenera la orgasm in 30 de secunde." Deci, intelegeti, chiar si sexul se face cu cronometrul in zilele noastre. Acum, desigur ca si mie imi place una mica la fel ca oricui, dar cred ca am castiga foarte mult din sexul lent, din a incetini ritmul in dormitor. Stiti, accesezi acei, sa zicem, curenti psihologici, emotionali, spirituali mai profunzi, si obtii un orgasm mai puternic in urma acumularii. Mai multa placere la acelasi pret, sa zicem. Pointer Sisters au fost cele mai elocvente, nu-i asa, cand au laudat amantul cu maini lente. Si toti am ras de Sting acum cativa ani cand a inceput sexul tantric, dar derulezi cativa ani, si acum gasesti cupluri de toate varstele ingramadite la seminarii, sau poate doar la ei in dormitor, incercand sa gaseasca moduri de a reduce viteza si de a face sex mai bine. Si desigur in Italia, unde oamenii par intotdeauna sa stie unde sa-si gaseasca placerea, au lansat o miscare oficiala de Sex Lent.

Locul de munca... in cea mai mare parte a lumii, America de Nord este o exceptie notabila, orele de munca s-au redus. Europa este un exemplu al faptului ca oamenii cresc nivelul calitatii propriei vieti pe masura ce muncesc mai putin si ca productivitatea lor pe ora creste. Desigur ca exista probleme cu saptamana de munca de 35 de ore din Franta, prea mult, prea devreme, prea rigida. Dar alte tari din Europa, in special cele nordice, ne arata ca este posibil sa ai o economie grozava fara sa fii ahtiat de munca. Norvegia, Suedia, Danemarca si Finlanda sunt acum printre cele mai competitive 6 economii ale lumii, si au un numar de ore de munca care ar face americanul de rand sa planga de invidie. Iar daca treci de nivelul de tara si ajungi la cel de micro-companie, din ce in ce mai multe companii inteleg acum ca trebuie sa permita angajatilor fie sa lucreze mai putine ore, fie sa se deconecteze, sa ia o pauza de pranz, sa stea intr-o camera linistita, sa isi inchida Blackberry-urile si laptop-urile, voi cei din spate, telefoanele mobile, in timpul zilei sau in weekend, ca sa aiba timp sa se reincarce si sa lase creierul sa ajunga la acea stare creativa a gandirii.

Totusi, in zilele noastre, nu doar adultii muncesc prea mult, nu? Si copiii fac la fel. Am 37 de ani si copilaria mea s-a incheiat la mijlocul anilor '80, asa ca ma uit la copiii de azi si ma uimeste felul in care ei se agita cu mai multe teme, mai multe meditatii, mai multe activitati extrascolare, decat ne-am fi putut imagina cu o generatie in urma. Iar unele dintre cele mai emotionante email-uri pe care le primesc pe site vin de fapt de la adolescenti aflati in pragul epuizarii, care ma roaga sa le scriu parintilor ca sa ii ajut sa incetineasca, sa ii ajut sa coboare de pe aceasta banda rulanta la viteza maxima. Dar din fericire, exista o urmare si pentru parinti, si aflam ca orase din Statele Unite se aliaza si interzic activitatile extrascolare intr-o anumita zi a lunii, pentru ca oamenii sa poata sa se destinda si sa petreaca timp cu familia, si sa incetineasca.

Temele sunt altceva. Exista interdictii ale temelor care apar in toata lumea dezvoltata, in scoli care puneau mare accent pe ele ani intregi si care vad acum ca mai putin poate insemna mai mult. A fost un caz in Scotia recent unde o scoala privata cu taxa si rezultate bune a interzis temele pentru toti elevii sub 13 ani, iar parintii de succes s-au speriat si au zis "Ce e cu voi, stiti, copiii nostri vor ramane in urma", iar directorul a spus "Nu, nu, copiii vostri trebuie sa o ia incet la sfarsitul zilei." Si luna trecuta, cand au aflat rezultatele examenelor, au vazut ca notele de la matematica si stiinte au crescut cu 20% fata de media de anul trecut. Ceea ce cred eu ca e foarte important este ca universitatile de elita, pe care se da vina pentru ambitionarea si stresarea copiilor, au inceput sa constate un nivel din ce in ce mai scazut al studentilor care se inscriu. Acesti copii au note grozave, au CV-uri atat de pline de activitati extrascolare, incat iti vine sa plangi. Dar le lipseste scanteia, le lipseste abilitatea de a gandi creativ si deosebit, nu mai stiu sa viseze. Astfel ca aceste scoli din Ivy League, plus Oxford si Cambridge si altele, incep sa transmita un mesaj parintilor si elevilor, si anume ca trebuie sa reduca putin viteza. Harvard, spre exemplu, a trimis o scrisoare studentilor de anul I, in care li se spunea ca o sa primeasca mai mult de la viata si de la Harvard daca incetinesc. Daca fac mai putine lucruri, dar dau lucrurilor timp, timpul de care au ele nevoie, ca sa se bucure de ele, sa le savureze. Chiar daca asta inseamna sa nu faca nimic uneori. Iar acea scrisoare se numeste, foarte potrivit zic eu, "Ia-o mai incet!", cu semnul exclamarii la sfarsit.

Oriunde ne uitam, mesajul este acelasi, in opinia mea. Mai putin reprezinta adesea mai mult, mai incet este de multe ori mai bine. Dar acestea fiind zise, nu ne este asa usor sa incetinim, nu? Vreau sa zic, ati auzit ca am luat o amenda pentru viteza in timp ce faceam cercetare pentru cartea mea cu beneficiile incetinirii, si e adevarat, dar nu e tot. Ma indreptam de fapt spre o cina tinuta de cei de la Mancare Lenta. Si daca toate astea n-ar fi destul de stanjenitoare, am primit amenda in Italia. Daca vreunul dintre voi a condus pe o autostrada in Italia, aveti o idee in legatura cu ce viteza aveam.

(Rasete)

Dar de ce ne e asa de greu sa incetinim? Cred ca sunt diverse motive. Unul este ca viteza e distractiva, stiti, viteza e sexy. E vorba de aportul de adrenalina. E greu sa renuntam la el. Cred ca exista si o dimensiune metafizica, viteza devine modul nostru de a ne izola fata de intrebarile mai mari, mai adanci. Ne umplem mintile cu ceea ce ne distrage atentia, ne tine ocupati, ca nu fim nevoiti sa ne intrebam sunt bine? Sunt fericit? Imi cresc copiii asa cum trebuie? Politicienii iau decizii bune in numele meu? Un alt motiv, care cred eu ca e cel mai puternic, pentru care ne vine greu sa o luam mai incet, este tabuul cultural pe care l-am ridicat in jurul incetinirii. "Incet" este un cuvant murdar in cultura noastra. Este sinonim cu "lenes", "indolent", cu un om care renunta usor. Cum se zice, "E putin mai incet." Este de fapt sinonim cu a fi prost.

Cred ca Miscarea Lentorii, sau de fapt scopul ei, obiectivul ei principal, este sa sfarame acest tabu, si sa ne spuna ca de fapt da, uneori incetineala nu este — raspunsul, ca exista "incetineala rea". Stiti ca — am ramas blocat recent pe M25, care este un drum inel in jurul Londrei, de curand, si am stat trei ore si jumatate acolo. Si pot sa va spun, asta e o incetineala foarte rea. Dar ideea noua, ideea revolutionara a Miscarii Lentorii, este aceea ca exista si "incetineli bune". Ele inseamna sa ne facem timp sa mancam cu familia, cu televizorul stins. Sau sa ne facem timp sa privim problemele din toate unghiurile in birou si sa luam cea mai buna decizie la locul de munca. Sau poate doar sa ne facem timp sa o luam mai incet si sa savuram viata.

Cel mai inaltator lucru pe care l-am descoperit legat de ce s-a intamplat cu cartea de la aparitia ei, a fost reactia pe care a starnit-o. Stiam ca atunci cand va aparea cartea mea despre incetineala, va fi salutata de brigada New Age, dar ea a fost acceptata cu mult entuziasm si de lumea corporatista, stiti, de presa de afaceri dar si de marile companii si de organizatiile de leadership. Si asta pentru ca oamenii din varful piramidei, oameni ca voi, cred eu, incep sa inteleaga ca exista prea multa viteza in sistem, prea multa agitatie, si ca este timpul sa descoperim sau sa revenim la arta pierduta a schimbarii vitezelor. Un alt semnal incurajator, cred, este ca aceasta idee nu a fost adoptata numai in zonele dezvoltate ale lumii. In cele in curs de dezvoltare, in tarile care sunt pe cale sa faca saltul in categoria tarilor dezvoltate, China, Brazilia, Tailanda, Polonia si asa mai departe, in aceste tari a fost adoptata Miscarea Lentorii de catre multi oameni si a aparut o dezbatere in mass-media lor, pe strazi. Pentru ca eu cred ca se uita spre Vest si isi spun "Uite, ne place aceasta parte din ceea ce aveti voi, dar nu suntem prea siguri de aceasta."

Acestea fiind zise, este oare, este posibil? Aceasta e principala intrebare pe care ne-o punem astazi. Este posibil sa incetinim? Si eu sunt fericit sa va spun ca raspunsul este un DA rasunator. Eu sunt dovada A, un dependent de viteza oarecum reformat si reabilitat. Inca iubesc viteza. Stiti, eu stau in Londra si lucrez ca jurnalist, si imi place zumzetul si agitatia si aportul de adrenalina pe care le aduc amandoua. Joc squash si hochei pe gheata, doua sporturi foarte rapide, si n-as renunta la ele pentru nimic in lume. Dar in ultimul an, am inceput sa restabilesc legatura cu broasca testoasa din mine.

(Rasete)

Asta inseamna ca, de la o vreme, nu ma mai supraincarc fara sens. Nu mai functionez automat ca un dependent de graba. Nu mai aud carul inaripat al timpului cum se apropie, sau cel putin nu atat cat il auzeam inainte. De fapt pot sa-l aud acum, pentru ca vad cum mi se termina timpul. Iar partea buna a acestui lucru este ca ma simt chiar mult mai fericit, mai sanatos, mai productiv decat oricand. Simt ca imi traiesc viata in loc sa alerg prin ea. Si poate cel mai important indicator al acestui fapt este ca simt ca relatiile mele sunt mai profunde, mai bogate, mai puternice.

Iar pentru mine, testul cu turnesol, sa zicem, care imi arata daca functioneaza si ce semnifica, il reprezinta povestile de adormit copiii, pentru ca de fapt de acolo a pornit toata aventura. Si acolo vestile sunt de asemenea bune, stiti, la sfarsitul zilei, merg in camera fiului meu. Nu port ceas. Imi inchid calculatorul, asa ca nu pot auzi cand imi vine un e-mail, si incetinesc pana la ritmul lui si citim. Si pentru ca toti copiii au ceasul lor intern si ritmul lor, copiii nu acorda "timp de calitate" cand iti planifici 10 minute ca ei sa se deschida in fata ta. Ei au nevoie ca tu sa te misti in ritmul lor. Am vazut ca la 10 minute dupa ce am inceput o poveste, fiul meu imi spune dintr-odata "Stii, mi s-a intamplat ceva la joaca si m-a suparat tare." Si incepem sa conversam pe tema asta. Si acum imi da seama ca povestile de seara obisnuiau sa fie un fel de casuta pe care trebuia s-o bifez, ceva de care mi-era groaza, pentru ca erau lente si trebuia sa trec repede peste ele. Au devenit rasplata mea la sfarsitul zilei, ceva ce am ajuns sa pretuiesc mult. Am un fel de final de Hollywood pentru discursul din aceasta dupa-amiaza, care suna cam asa.

Acum cateva luni, ma pregateam sa plec intr-un alt turneu cu cartea, si aveam gentile pregatite. Eram jos, in fata usii, asteptam un taxi, si a coborat fiul meu pe scari si imi facuse o felicitare. Si o luase cu el. Prinsese cu capse doua cartonase, cam ca astea, si pusese un abtibild cu personajul lui preferat, Tintin, pe fata. Si mi-a zis, sau mi-a dat-o si eu am citit-o, scria "Pentru tati, cu drag Benjamin." Si m-am gandit "Ce dragut, e o felicitare sa-mi poarte noroc in turneu?" Si el a zis "Nu, nu, nu, tati — este o felicitare pentru ca esti cel mai bun cititor de povesti din lume." Si m-am gandit, "Da, stii, treaba asta cu incetinitul chiar functioneaza."

Va multumesc foarte mult.