Juliana Rotich
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住在非洲就像是住在邊陲地帶 這不單是比喻,也是事實 如果你想想 2008 年前的通訊品質 雖然人類的智慧和科技 在歐洲和世界其他地區大為躍進 但是非洲就像被屏除在外 而情況改變了,一開始是因為海運 那時候是文藝復興、科學革命 和工業革命 而現在我們有數位革命 這些革命的影響力並沒有均衡地 遍佈各大洲的各個國家 從來都沒有

這張是海底光纖電纜分佈圖 讓非洲連結世界其他地區 令我感到驚訝的是 非洲正在突破本身的地理侷限 非洲正和世界其他地方建立聯繫 還有自己內部 通訊情況已經大幅改善 但是仍然存在某些阻隔 此時 Ushahidi 應運而生

2008 年,我們面臨的問題之一 就是資訊缺乏流動性 2008 年有過一次媒體封鎖 正值肯亞選舉後的暴動 那是一段很讓人悲哀的日子 一段很艱困的日子 所以那時我們聯手寫了一個軟體 名叫 Ushahidi Ushahidi 是斯瓦希里語的「證詞」或「見證」 我有幸能和兩位優秀的夥伴合作 他們叫作大衛和艾力克 我當他們是同父異母的兄弟 顯然地,我的母親是德國人 首先我們同力建造 並發展 Ushahidi 而這軟體的目的就是收集資料 來源是短訊、電郵和網絡 然後繪成地圖 這樣你們就能知道何地發生何事 你們可以看得到數據 建立了初始原形系統後 我們開始嘗試寫出 開放原始碼的免費軟體 這樣其他人就不用像我們一樣 從零開始

一直以來,我們都想報答 早期幫助我們製作 Ushahidi 並支持我們的當地技術團隊 因此我們決定在奈洛比設立 iHub 一個實際存在的空間 讓我們可以一起工作 這地方現在成了 整個肯亞科技生態系統的一部分 我們得到了不同機構的協助 例如麥克阿瑟基金會 奧米迪亞網路

因此我們可以擴張這軟體的版圖 短短幾年就成為了 一個十分好用的軟體 我們自覺不能居功 當海地的居民使用它 來標示自己的位置 和需要的物資 還有人們用它來處理 日本的核幅射危機 和海嘯的時候 然而 今年是網際網路的二十週年 Ushahidi 也五歲了

Ushahidi 並非我們寫過的唯一軟體 那是個團體,那也是個社區 他們以我們無法預料的方式 使用這種科技 我們沒有想過會有這麽多的地圖 出現在世界各地 有危機地圖、選舉地圖 貪污地圖 甚至環境監控組群的地圖 我們不能居功,這本是為肯亞而設 現在卻能為全世界的人服務 面臨各種問題時 幫他們想出解決方法 我們還要藉著這個概念 發掘出更多 關於集體智慧的想法 而我,身為一個公民 如果能運用我所有的設備 來分享資訊 告知你們現在發生的事 如果你們也這樣做 就可以讓我們大家 更瞭解全局

2011年,我搬回了肯亞 艾力克是 2010 年回來的 兩個非常不同的世界 我以前住在芝加哥 那裡上網的據點很多 我從來不會遇到網路中斷的問題 而在肯亞,情況完全不同 有件事是連數位革命的大躍進 也沒能解決的,那就是供電問題 每天都要處理這令人沮喪的事 可說是非常麻煩 停電很討厭 想像一下,你坐下來準備工作時 突然所有供電都中斷了 你的網路連線也跟著中斷 然後你要找出問題 好,數據機在哪裡? 怎麼重新啟動? 而且你知道嗎? 這種事不會只發生一次 這就是我們所居住的肯亞的現況 非洲其他地區也是如此

我們面對的另一問題是 通訊費用依然高得離譜 我需要花五肯亞先令 或者六角美元 才能打電話到美國、加拿大或中國 你猜猜打電話到盧安達、迦納 和奈及利亞的費用是多少? 30肯亞先令。比非洲內陸的通話費 貴了六倍 而且,在非洲境內旅行時 你還須根據不同通訊營運商 來改變設定 這就是我們正面對的現實

我們 Ushahidi 流傳著一個笑話 「在非洲行得通的,在哪裡都行得通了。」 [多數人以科技決定功能, 我們以功能推動科技。] 如果我們可以藉由解決 網絡連接和電力供應不穩定的問題 從而減低通訊成本呢? 或許我們可以善用雲端技術? 我們建立了群眾匯報地圖 我們寫出了 Ushahidi 我們可否利用這些科技 執行所有跨國旅行中的智能轉換呢?

因此我們著眼於數據機 那是網際網路中重要的基礎建設 然後我們自問 為甚麼我們正在使用的數據機 是為了一個截然不同 有著無所不在的網際網路 和不會斷電的環境而造? 然而,我們奈洛比的人可沒有這些福份 我們希望重新設計數據機 使其適用於發展中的國家 適用於我們的環境 適於於我們面臨的現實 我們的網路連線是不是能更順暢?

這就是 BRCK 其功能是充當網際網路的後援 因此,電力中斷時 它會執行 故障轉移 連結至最近的全球行動通訊系統網路 行動網路在非洲十分普及 可說是無處不在 很多市鎮至少都有三頻網路 我們何不善用這技術? 這就是我們建造 BRCK 的原因 我們建造它的另一個原因 是電力中斷時 這裝置的電池還能撐 八小時,因此你可以繼續工作 你的效率不受影響 可以說你的壓力就不會那麼大了 對郊區的人來說 這可能是主要的連線方式

Ushahidi 這軟體的靈敏度仍很有用 當我們思索如何善用雲端科技 提高其智能表現 那麼你就能分析不同的網路 每當你開啟一個備份 你就能選一個最快的網絡 所以我們也會提供多 SIM 卡功能 讓你能同時插入多張 SIM 卡 哪個網路較順暢 就連到哪個網路 如果網路的運行速度不理想 就會切換到另一個 我們的想法是 讓你在哪裡都能上網 靠著負載均衡技術 這是可能實現的

對我們來說,還有一件很棒的事 我們喜歡感應器 就是你可以掌握一個閘道 連接上各種網路 想像一下 這個閘道能連接到某個氣象台 這用模塊化的形式來建立 因此也可以連接到衛星的模塊上 那麼在偏僻地區也能上網了

身處逆境可以刺激創新 我們該如何協助肯亞 的雄心勃勃的編碼師和設計師 在基礎設施問題百出的環境中 隨機應變呢? 我們的作法首先是解決 肯亞內部的問題

過程不是一帆風順的 我們的團隊可說像騾子一般 把零件由美國運到肯亞 有些很有趣的對話,是我們當初 遇到那些邊境人員時說的 「你們帶的是什麼?」 而當地的金融機構並不屬於 支持硬體計畫的生態系統 我們只好依靠 Kickstarter 我很開心的說 因為許多人的支持 不只這裡,還有網路上的 BRCK 起步了 現在有趣的步驟開始了 那就是把產品帶入市場

最後我想說的是 要是我們能 為當地市場解決這個問題 影響的不止是奈洛比的編碼員 還有小型企業的老闆 他們需要可靠的網路連接 這項技術可以降低連接的成本 希望也能促進非洲各國共同合作

我們的理念是 數位經濟的基石就是 連繫力和創業精神 BRCK 就是我們所作的努力 為了讓非洲人民能保持聯繫 並且幫助他們搭上 全球數位革命的列車

謝謝大家

(掌聲)