Juna Kollmeier
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De niña, tenía miedo a la oscuridad. La oscuridad es donde están los monstruos. Y tenía esa pequeña luz de noche fuera de mi habitación para que nunca se oscureciera demasiado. Pero con el tiempo, mi miedo a la oscuridad se convirtió en curiosidad. ¿Qué hay ahí fuera en la "oscuridad oscura"? Y resulta que tratar de entender la oscuridad es algo que fascina a los humanos durante miles de años, tal vez siempre. Y sabemos esto porque encontramos sus antiguas reliquias de sus intentos de mapear el cielo. Este colmillo tiene más de 30 000 años. Algunas personas piensan que es una talla de Orión. o tal vez un calendario. No lo sabemos. El mapa de estrellas de Fuxi tiene más de 6000 años de antigüedad. y es de una tumba neolítica de la antigua China. Y ese pequeño montón de almejas debajo del pie del tipo muerto en el medio... se supone que es el Big Dipper. Tal vez. El disco de Nebra no tiene controversia. No se tiene que ser un astrónomo para saber que miras las fases de la Luna. o el Sol en eclipse. Y ese pequeño grupo de siete estrellas, esas son las Pléyades, las Siete Hermanas. Pero en cualquier caso, el punto es claro: Los astrónomos han estado cartografiando el cielo durante mucho tiempo. ¿Por qué? Es nuestra carta de presentación como especie en la galaxia para resolver las cosas. Conocemos nuestro planeta, curamos nuestras enfermedades, cocinamos nuestra comida, dejamos nuestro planeta. Pero no es fácil. Comprender el universo es una batalla. Es implacable, varía en el tiempo, y es que estamos todos juntos. Es una batalla en la oscuridad contra la oscuridad. Por eso Orion tiene armas. En cualquier caso, si se va a participar en esta batalla, se necesita conocer el campo de batalla. Así que en su núcleo, hacer un mapa del cielo involucra tres elementos esenciales. Se tienen objetos que están emitiendo luz, telescopios que están recogiendo esa luz, e instrumentos que ayudan a entender qué es esa luz. Muchos de Uds. han hecho un mapa de las fases de la Luna en el tiempo con sus ojos, sus ojos son su telescopio más básico. Y han entendido lo que eso significa con sus cerebros, Sus cerebros son uno de sus instrumentos más básicos. Ahora, si Uds. y un amigo se reúnen, pasarían más de 30 años, para hacer un mapa 1000 estrellas de manera extremadamente precisa. Moverían la línea del frente a la batalla. Y eso es lo que Tycho Brahe y su amigo, o su asistente, realmente, Johannes Kepler, hicieron en el siglo XVII. Y movieron la línea, descubriendo cómo funcionaban los planetas, Cómo se movían alrededor del Sol. Pero no fue hasta hace unos 100 años. que nos dimos cuenta de que es un gran universo. Parece que el universo es simplemente infinito, lo que es, pero el universo observable es finito. Lo que significa que podemos ganar la batalla. Pero si van a hacer un mapa del universo, no lo van a hacer con uno o dos de sus mejores amigos. Hacer un mapa del universo toma un ejército, un ejército de curiosos, creativos, artesanos que, trabajando juntos, pueden lograr lo extraordinario. Dirijo este ejército de creativos, en la quinta generación del Sloan Digital Sky Survey, SDSS. Y así es como los astrónomos han logrado pastorear la curiosidad individual. a través de su era industrial, preservando la capacidad individual de hacer descubrimientos, pero poniendo una mega maquinaria en marcha para avanzar de verdad en la frontera. En SDSS, dividimos el cielo en tres mapeadores: una para las estrellas, otra para los agujeros negros y una para las galaxias. Mi inspección tiene dos hemisferios, 5 telescopios, o 11, dependiendo de cómo cuentes, 10 espectrógrafos y millones de objetos. Es un monstruo. Vamos con los cartógrafos. La Vía Láctea tiene 250, pocos cientos más o menos, de miles de millones de estrellas que no es un número que uno tenga en la cabeza. Ese es un número que no tiene sentido práctico. a casi cualquier persona. Nunca tienes 250 mil millones de caramelos en tu mano. ¿Ya sabes? Todavía no estamos cerca de cartografiar todas esas estrellas. Así que tenemos que elegir las más interesantes. En SDSS-V, estamos mapeando seis millones de estrellas de las que pensamos que podemos medir su edad. Porque si puedes medir la edad de una estrella, es como tener seis millones de relojes repartidos por toda la Vía Láctea. Y con esa información, podemos desentrañar la historia y el registro fósil de nuestra galaxia y aprender cómo se formó. Solo voy a ir directo a la persecución aquí. Los agujeros negros están entre los objetos más desconcertantes del universo. ¿Por qué? Porque son literalmente matemáticas encarnadas en una forma física, que apenas entendemos. Es como si el número 0 estuviera animado y caminando por los corredores aquí. Eso sería muy, muy raro. Estos son más raros. Y no es como una pelota de baloncesto que hundes en un pequeño punto y es súper denso y eso es raro. No, las pelotas de baloncesto tienen una superficie. Estas cosas no tienen superficies, y eso lo sabemos ahora. Porque lo hemos visto. O la falta de eso. Lo realmente interesante de los agujeros negros es que podemos aprender mucho sobre ellos estudiando el material justo cuando pasa por ese punto de no retorno de información. Porque en ese punto, está emitiendo gran cantidad de rayos X y ondas ópticas y UV y de radio. Realmente podemos aprender cómo crecen estos objetos. Y en SDSS, estamos viendo más de medio millón de agujeros negros supermasivos, para tratar de entender cómo se formaron. Como dije, vivimos en la Vía Láctea, están familiarizados con eso. La Vía Láctea es una galaxia completamente media. No pasa nada extraño. Pero es nuestra, lo que es genial. Pensamos que la Vía Láctea, y todas las Vías Lácteas, tienen este pasado realmente inquietante de literalmente volarse aparte. Es como cada chico promedio que conoces tuviera una historia como adolescente punk rock. Eso es muy extraño. Las estrellas explotan en estos sistemas, los agujeros negros crecen en sus centros. y emiten una tremenda cantidad de energía. ¿Cómo sucede eso, cómo ocurre esta transformación? Y en SDSS, vamos a los vientres de la bestia. y acercando el zoom, mirar estos procesos donde están ocurriendo para entender cómo Sid Vicious crece en Ward Cleaver. Mi arsenal. Estos son mis dos grandes telescopios. El observatorio de Apache Point alberga el telescopio Sloan en Nuevo México, y el Observatorio Las Campanas en Chile alberga el telescopio de dos metros y medio, el du Pont. Dos metros y medio es el tamaño de nuestro espejo, que era enorme para Tycho y Kepler. Pero en realidad no es tan grande hoy. Hay telescopios mucho más grandes. Pero en SDSS usamos nuevos instrumentos en estos telescopios antiguos. para hacerlos interesantes. Capturamos la luz de todos esos objetos en nuestra apertura, y esa luz se enfoca entonces en el plano focal, donde nuestros instrumentos procesan esa luz. Novedades en SDSS-V es que estamos haciendo el plano focal completamente robótico. Así es: robots. (Risas) Les las voy a mostrar, pero son feroces y aterradoras, y quiero que todos solo tomen un respiro. (Exhala) Advertencia de activación. Y sin disculpas a todos los Blade Runners entre Uds., aquí están. (Risas) Tengo 1000 de estos, 500 en el plano focal de cada telescopio en cada hemisferio. Y así es como se mueven en el cielo. Estos son nuestros objetos y un campo de estrellas, tienes estrellas, galaxias, agujeros negros. Y nuestros robots se mueven hacia esos objetos cuando pasamos sobre ellos. para capturar la luz de esas estrellas y galaxias y agujeros negros, y sí, es raro captar la luz del agujero negro, pero ya hemos repasado que los agujeros negros son raros. Una cosa más. Las estrellas están explotando todo el tiempo, como hizo esta en 1987 en nuestro patio trasero cósmico. Los agujeros negros están creciendo todo el tiempo. Hay un cielo nuevo cada noche. Lo que significa que no podemos simplemente mapear el cielo una vez. Tenemos que mapear el cielo varias veces. Así que en SDSS-V, volvemos a cada parte del cielo varias veces con el fin de ver cómo estos objetos cambian con el tiempo. Porque esos cambios en el tiempo codifican la física, y codifican cómo estos objetos están creciendo y cambiando. Cortar el cielo. Bien, déjenme recapitular. Encuesta global, dos hemisferios, Cinco telescopios, 10 espectrógrafos, millones de objetos, cortar el cielo, ejército creativo, robots, sí. Así que están pensando, "¡Vaya! Debe tener esta máquina industrial en marcha, no hay espacio para el individuo, curioso, genio lobo solitario", ¿verdad? Y estarían 100% equivocados. Conozcan a Hanny's Voorwerp. Hanny van Arkel era una maestra de escuela holandesa que estaba analizando las versiones públicas de los datos del SDSS, cuando encontró este tipo de objeto increíblemente raro, que ahora es un tema de gran estudio. Fue capaz de hacer esto porque SDSS, desde su inicio y por mandato de la Fundación Sloan, ha hecho sus datos tanto públicamente disponibles como utilizables para una amplia gama de audiencias. Ella es una ciudadana... sí, aplaudan eso. Aplaudan eso. (Aplausos) Hanny es una ciudadana científica, o como me gusta llamarlos, "guerreros ciudadanos". Y ella demuestra que no se tiene que ser un astrofísico elegante para participar. Solo se tiene que ser curioso. Hace unos pocos años, mi hijo de cuatro años preguntó: "¿Pueden las lunas tener lunas?" Y me dispongo a responder a esta pregunta. porque a pesar de que muchos niños de cuatro años en todo el tiempo probablemente han hecho esta pregunta, muchos expertos, incluida yo misma, no sabíamos la respuesta. Estas, las lunas en nuestro sistema solar que pueden albergar sublunas hipotéticas. Y eso solo demuestra que hay tantas preguntas básicas por ser entendidas. Y esto me lleva al punto más importante sobre SDSS. Porque, sí, las estrellas, las galaxias, los agujeros negros, los robots, todo sensacional. Pero lo mejor de todo es que esas minúsculas criaturas en una pila de escombros alrededor de una estrella totalmente promedio en una galaxia totalmente promedio pueden ganar la batalla para entender su mundo. Cada punto en este video es una galaxia. Cada punto. (Aplausos) Muestro aquí el número de galaxias. que los astrónomos han mapeado en grandes estudios desde alrededor de 1980. Pueden ver la patada de SDSS alrededor de Y2K. Si nos quedamos en esta línea, mapearemos cada gran galaxia en el universo observable para 2060. Piénsenlo. Piénsenlo: hemos pasado de arreglar las conchas. a la relatividad general al SDSS en unos pocos miles de años... y si nos aferramos 40 más, podemos mapear todas las galaxias. Pero tenemos que permanecer en la línea. ¿Será esa nuestra elección? Hay fuerzas oscuras en este mundo. que robarán a toda nuestra especie nuestro derecho a comprender nuestro universo. No tengan miedo de la oscuridad. Contraatacar Únanse a nosotros. Gracias. (Aplausos)