1,021,268 views • 5:20

Kiedy byłam dzieckiem, moją ulubioną zabawą było szukanie skorupiaków na plażach w rodzinnym stanie Maine. Rodzicie mówili, że to przynosi szczęście. Trudno znaleźć te muszelki. Są schowane w piasku. Trudno je zauważyć. Z czasem nauczyłam się ich kształtów i wzorów, dzięki czemu bardzo łatwo było je wypatrzeć.

Przemieniło się to w pasję szukania, w miłość do przeszłości i archeologii. Kiedy zaczęłam studiować egiptologię, że gołe oko nie wystarczy. W Egipcie plaża z Maine rozrosła się do 1.2 tys. kilometrów plaży u brzegu Nilu. A tamtejsze skorupiaki miały wielkość miast. Dlatego zaczęłam używać fotografii satelitarnej. Aby odnaleźć przeszłość, trzeba spojrzeć na nią inaczej.

Pokażę wam, jak inaczej widzimy, używając podczerwieni. We wschodniej delcie Egiptu znajduje się Bendix. Ten obszar wydaje się brązowy, ale kiedy użyjemy podczerwieni i dodamy fałszywe kolory miejsce jest różowe. Dzięki temu widzicie chemiczne zmiany w krajobrazie, które wywołały materiały budowlane i działalność starożytnych Egipcjan.

Podzielę się z wami tym, jak użyliśmy danych satelitarnych, aby znaleźć Icz-tawi, starożytne miasto egipskie, które zaginęło tysiące lat temu. Było stolicą Egiptu przez ponad 400 lat, podczas Średniego Państwa 4 tys. lat temu. Znajduje się w regionie Fajum. Jest kluczowe, bo w Średnim Państwie panował renesans starożytnej sztuki, architektury i religii egipskiej. Egiptolodzy zawsze wiedzieli, że Icz-tawi mieściło się w pobliżu piramid dwóch królów, którzy je zbudowali, obok czerwonych kręgów i w okolicy tego obszaru zalewowego. To ogromny rejon. Ma jakieś 5 na 7 kilometrów. Nil płynął obok miasta Icz-tawi a kiedy zmienił swój bieg na wschód, pokrył całe miasto.

Jak znaleźć zaginione miasto na tak wielkim terenie? Znalezienie go przypadkowo to jak odkrycie igły w stogu siana z zawiązanymi oczami i w grubych rękawicach. Użyliśmy danych topograficznych NASA, aby wyszukać subtelne zmiany w krajobrazie. Odkryliśmy, gdzie kiedyś płynął Nil. Tu widać dokładniej podniesiony obszar w tym kręgu. Myśleliśmy, że właśnie ten okręg to miasto Icz-tawi.

Współpracowaliśmy z egipskimi naukowcami przy pracach wiertniczych. To jak wiercenie w lodzie, ale zamiast warstw zmian klimatycznych, szukaliśmy śladów ludzkiej egzystencji. Na głębokości 5 metrów, pod warstwą błota, była zbita warstwa ceramiki. W tym miejscu, na głębokości 5 metrów, mamy warstwy zawierające dowody, że obszar zamieszkiwano przez setki lat, w okresie Średniego Państwa, w którym prawdopodobnie istniało Iczi-tawi. Znaleźliśmy też przedmioty z kamienia, z karneolu, kwarcu i agatu, które wskazują, że był tu warsztat jubilerski. Może to niewiele, ale wiadomo, że najczęstsze surowce w biżuterii Średniego Państwa były właśnie takie.

Warstwa wskazująca na zamieszkanie jest datowana na okres Średniego Państwa. Istnienie luksusowej biżuterii potwierdza, że to niezwykle ważne miasto. Iczi-tawi jeszcze tam nie ma, ale zamierzamy tam wrócić, żeby zrobić pomiary obszaru. Co więcej, mamy fundusze na szkolenie młodych Egipcjan w technologii satelitarnej, żeby on też mogli dokonywać wielkich odkryć.

Zakończę moim ulubionym cytatem ze Średniego Państwa, być może napisanym w Iczi-tawi 4 tysiące lat temu. "Dzielenie się wiedzą to najważniejsze powołanie. Nie ma nic ważniejszego na świecie". Wychodzi na to, że TED nie powstał w 1984 roku naszej ery. (Śmiech) Tworzenie idei zaczęło się w 1984 przed naszą erą, w mieście zaginionym, ale już nie na długo. Szukanie muszelek na plaży widać teraz w innym świetle. Bardzo dziękuję. (Brawa) Dziękuję. (Brawa)