Meg Jay
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二十多歲時 我見到我第一位心理治療病患 我當時是柏克萊大學臨床心理學博士生 她是名叫Alex的26歲女子 Alex第一次前來會談時 穿著牛仔褲和寬大上衣 她一屁股坐在我辦公室的沙發上 踢掉她的平底鞋 告訴我她想談談她和男人的問題 聽見這句話時,我感到如釋重負 因為我同學的第一位病人是個縱火犯 (笑聲) 我的不過是想聊聊男人的年輕女子 我以為我能搞定這件事

事實卻不然 聽著Alex在會談中所說的有趣故事 對我來說十分輕鬆,只需點頭 避而不談真正的問題 「三十歲不就是再活一次二十歲嘛」Alex說 就我當時的想法,她說的沒錯 工作、結婚都是之後的事 孩子是之後的事,甚至死亡也是之後的事 像 Alex 和我這樣二十歲世代的年輕人,有的是時間

但不久後,指導教授催促我 督促 Alex 積極面對她的戀愛關係 我不以為然

我說,「沒錯,她有固定約會對象」 「她和一個蠢蛋上床」 「但不代表她會和那個傢伙結婚」

於是指導教授說 「目前是如此,但或許她會和下一個蠢蛋結婚」 「此外,Alex 經營婚姻的最佳時機」 「就是在她結婚前」

這就是心理學家所謂的「啊哈!」時刻 那一刻,我領悟到你無法等到三十歲,再重頭過二十歲的生活 沒錯,人們比以往更晚成家立業 但不代表 Alex 的二十歲是她的發展停滯期 而是 Alex 的最佳發展時機 我們卻坐視這段時光白白流逝 此時我才明白善意的忽視 確實是個問題,而且會有嚴重的後果 不僅對 Alex 和她的愛情生活來說如此 對所有二十歲世代年輕人的 事業、家庭和未來亦然

目前美國有五千萬名 二十歲世代人口 大約佔總人口的15% 或者說100%,如果考慮到 任何邁入成年期的人 都曾經歷過二十多歲這個年紀

現場二十多歲的請舉手 我非常希望在現場見到二十多歲的聽眾 太好了!你們都棒極了 如果你和二十歲世代年輕人共事 你或是你的交往對象二十多歲 或者是你非常關心二十歲世代 我想知道你們在哪- 好,棒極了 二十歲的這個世代真的很重要

因此我專門研究二十歲這個世代 因為我認為這五千萬名二十多歲年輕人中的每一位 都該知道心理學家 社會學家、神經學家及生育專家 都知道的事 二十歲的這個世代是最單純 也最具可塑性的階段 對工作、愛情和幸福來說 也許甚至對全世界來說

這並非我個人的觀點,而是事實 我們知道,人生中 80% 最具決定性的時刻 發生於35歲前 這意味著10個中有8個 塑造你人生的決定、經歷 和「啊哈!」時刻 發生於30歲中旬前 超過40歲的人別慌 我想在座的各位應該沒問題 我們知道一份職業的最初十年 有舉足輕重的影響 對你未來的收入而言 我們知道半數以上的美國人 30歲前結婚、同居或約會的對象 就是你未來的終生伴侶 我們知道大腦在二十多歲這個年紀會歷經第二次 及最後一次成長高峰 以轉型為成人期 這意味著無論你打算如何改變自己 此刻正是最佳時機 我們知道性格在二十多歲這個年紀的變化 勝於人生其他階段 我們知道女性生育高峰期是28歲 35歲後則每況愈下 因此二十年華正是瞭解自我 身體狀況及選擇的最佳時機

因此當我們談到兒童發展 我們都知道最初五年是關鍵期 對大腦的語言和情感依附發展來說 這是日常生活 對未來發展影響甚鉅的階段 但我們較少聽說的是所謂的「成人發展」 二十歲的這個年紀 正是成人的發展關鍵期

但很少有二十多歲的年輕人聽說過這件事 報紙談論的總是成人階段的變化 研究人員稱二十歲世代為青春期的延續 新聞記者賦予二十歲世代一些愚蠢的綽號 例如「啃老族」和「大孩子」 確實如此 文化使然,我們輕忽了 成人階段的決定性十年

倫納德‧伯恩斯坦(著名指揮家)說,欲達成偉大成就 需要一個計畫和不甚充裕的時間 事實不就是這樣嗎? 因此你認為會發生什麼事 當你拍著一位二十歲世代年輕人的頭說 「你的人生還有十年才開始」 什麼也不會發生 你剝奪了那個人的迫切感和雄心 不會發生任何結果

日復一日地這些聰明有趣的二十歲世代 如同你們或你們的子女 前來我辦公室說類似以下的話 「我知道我男友不適合我」 「但這段感情不能當真,只是打發時間罷了」 或是,「每個人都說,我只要」 「在30歲前展開事業就沒問題」

但之後他們開始這麼說: 「我二字頭的人生即將結束但我卻一事無成」 「我最好從大學畢業那天就開始投履歷表」

然後他們開始這麼說: 「二十多歲時的約會就像玩大風吹」 「大家四處遊蕩、樂在其中」 「但30歲左右音樂逐漸停止」 「大家開始就座」 「我不想成為唯一站著的人」 「因此有時我覺得和丈夫結婚」 「只因為他是30歲時離我最近的椅子」

我們當中二十幾歲的年輕人們? 千萬別這麼做

好,聽起來像是說笑,但別誤會 其中的風險極大 當許多事延宕到三十歲的時候 將造成三十歲世代極大的壓力 展開事業、選擇居住地、尋找伴侶 在極短時間內生兩三個孩子 這些事大多無法同時兼顧 如近期研究結果顯示 在三十世代同時完成這些事 難度和壓力將變得更大

千禧年後的中年危機 不在於是否買輛紅色跑車 而在於意識到無法擁有目前想要的事業 在於意識到無法生出這時候所想要的孩子 或無法替孩子生出兄弟姊妹 太多三十歲世代及四十歲世代的人 看看自己然後望著坐在房間另一頭的我 開始談論起他們的二十歲生活 「我當時在做什麼?在想什麼?」

我希望改變二十歲世代的 做法和想法

以下是關於如何著手的故事 這是關於一位名叫Emma的女子的故事 25歲時,Emma來到我辦公室 因為她-根據她的說法-她正經歷身份危機 她說她認為自己或許想從事藝術 或娛樂工作,但尚未下定決心 因此過去幾年她暫時擔任餐飲服務生 為了省錢,她和男友同居 他展現脾氣的能力更勝於雄心 儘管她的二十歲生活充滿艱辛 她之前的生活更是困難重重 她經常於會談中哭泣 但恢復平靜後,她說 「你無法選擇家庭,但可以選擇朋友」

某天,Emma走進辦公室 把頭倚在膝蓋上 哭了將近一個小時 她剛買了一本新通訊錄 她花了整個上午填寫連絡人資料 但接著她茫然地盯著 以下文字後的空白 「發生緊急情況時,請撥打…」 她幾乎是歇斯底里地看著我說 「如果出車禍,誰會陪在我身邊?」 「如果得癌症,誰會照顧我?」

當時,我費盡心力 才忍住說「我會」的衝動 但 Emma 需要的並非一位 對她關懷備至的治療師 Emma 需要更好的生活 我知道這是她的機會 自從治療 Alex 後,我學到很多 我不會坐視 Emma 的決定性十年 白白流逝

因此接下來幾週、幾個月中 我告訴 Emma 三件每位二十歲世代年輕人 無論男女都該聆聽的忠告

首先,我要Emma忘了她的身份危機 累積一些身份資本 至於累積身份資本,我指的是進行某些 增加自我價值的事 進行某些投資 以達成理想中的自己 我不知道 Emma 的工作前景 沒人知道任何工作的前景 但我確實知道這一點: 身份資本將衍生身份資本 因此此時正是接受那份跨國工作 那份實習職位和你想嘗試的創業的時機 我並非反對二十歲世代進行探索 但我不贊同無意義的探索 順帶一提,那並非探索 而是浪費時間 我要 Emma 進行有意義的工作探索

其次,我告訴Emma人們高估了城市部落(Urban Tribes) 好友是載你去機場的絕佳人選 但二十世代年輕人常聚集的對象 在於志同道合的同齡族群,侷限於相識者 彼此知道的事相似的思考模式和說話方式 及工作地點 新資本、新約會對象 幾乎總是來自圈外 新事物來自我們所謂的弱連結 例如朋友的朋友的朋友 因此-沒錯,半數二十多歲的人並未就業或擁有全職工作 但其中一半並非如此,弱連結正是 使你加入那個族群的方式 半數新職位不曾公佈 因此接觸鄰居的老闆 正是得到那份未公佈工作的方法 這並非投機,而是資訊傳播原理

最後,同樣重要的是,Emma 認為 你無法選擇家庭,但可以選擇朋友 以她的成長經歷來說確實如此 但作為一個二十多歲的年輕人 Emma 很快就得選擇自己的家庭 當她和某人結為連理 建立屬於自己的家庭 我告訴 Emma 此時正是她選擇家庭的時機 你或許認為30歲是 較適當的成家時機 相較於20歲,甚至25歲 我同意這一點 但套牢某個和你同居或上床的人 當所有Facebook上的朋友開始步入禮堂時 這並非達成某項進展 經營婚姻的最佳時機 正是結婚前 這是指用心看待愛情 如同看待工作般 家庭的選擇是有意識的選擇 選擇你想要的人和生活 而非僅是達成目標或打發時間 與恰巧選擇你的人

Emma 的後續情況如何? 好,我們翻閱那本通訊錄 她發現一位前室友的親戚 任職於他州的藝術博物館 那個弱連結協助她在當地找到一份工作 那份工作給了她 離開同居男友的理由 5年後的今天她成了博物館特殊活動規劃者 她與一位用心選擇的人結婚 她愛她的新職業,她愛她的新家庭 她寄給我一張卡片,上面寫著 「現在緊急連絡人一欄」 「似乎不夠大了」

Emma 的故事使這件事顯得輕而易舉 但這就是我喜愛輔導二十歲世代的原因 幫助他們十分容易 二十歲的世代就像剛離開洛杉磯國際機場的飛機 準備前往西岸某處 起飛後,航線稍微偏移 即降落阿拉斯加或斐濟的差別 同樣地,在21或25歲,甚至29歲 一場有益的談話、一次充分的休息 一場卓越的TED演講,都將造成極大影響 對未來幾年、甚至幾代來說

因此這是一個值得分享的想法 去分享給每位你所認識的二十歲世代 這就像我於 Alex 的會談中所領悟到的道理一樣容易 這就是我現在有幸能 時時給予像 Emma 這樣的二十歲世代的忠告 二十歲的人生不能在三十歲重來因此把握你的成年期 累積一些身份資本,利用你的弱連結 選擇你的家庭 別受限於你不知道 或不曾做過的事 此刻你正在決定你的人生 謝謝 (掌聲)