Madhumita Murgia
4,981,602 views • 4:00

У вас беспокойный сон? Вы чувствуете себя раздражённым или угрюмым, забываете мелочи, подавлены и одиноки? Не беспокойтесь. Нам всем это знакомо. Возможно, у вас просто стресс. Стресс — это не обязательно плохо. Он может служить источником энергии или помочь сфокусироваться, например, когда занимаешься состязательным спортом или нужно выступить перед аудиторией. Но когда стресс постоянен, чему большинство из нас подвержены день ото дня, он начинает изменять ваш мозг. Хронический стресс, как тот, что возникает при переутомлении или семейных ссорах, может повлиять на размер мозга, его структуру и на то, как он работает, вплоть до генетического уровня. Стресс начинается в так называемой гипоталамо-гипофизарно-надпочечниковой системе (ГГНС) — совокупности взаимодействий между эндокринными железами в мозге и на почке, которые контролируют реакцию организма на стресс. Когда мозг регистрирует стрессовую ситуацию, ГГНС немедленно активизируется и выделяет гормон кортизол, заряжающий организм на мгновенную реакцию. Однако длительное воздействие кортизола наносит ущерб вашему мозгу. К примеру, хронический стресс усиливает уровень активности и количество нейронных связей в миндалевидной железе — центре страха в мозге. По мере повышения уровня кортизола электрические сигналы в гиппокампе — части мозга, ответственной за обучение, память и контроль стресса, — становятся слабее. Гиппокамп также подавляет активность ГГНС. То есть когда слабеет ГГНС, слабеет и ваша способность контролировать стресс. Впрочем, это ещё не всё. Кортизол может буквально уменьшить размеры мозга. Большое количество гормона вызывает потерю синаптических связей между нейронами и уменьшение префронтальной коры головного мозга — части мозга, регулирующей такие функции, как концентрация, принятие решений, рассудительность и социальное взаимодействие. Это также ведёт к уменьшению числа новых клеток мозга, вырабатываемых в гиппокампе. Это означает, что хронический стресс затрудняет обучение и запоминание некоторых вещей, а также создаёт условия для более серьёзных психологических проблем, таких как депрессия и даже болезнь Альцгеймера. Действие стресса может затронуть и ДНК мозга. Эксперимент показал, что время, уделённое взрослой крысой её новорождённому малышу, определяет то, как он будет реагировать на стресс в дальнейшем. Выяснилось, что крысята заботливых мам менее подвержены стрессу, потому что их мозг выработал больше специфических рецепторов, которые прикрепляются к кортизолу и ослабляют воздействие стресса. У крысят, отвергнутых мамами, были противоположные результаты: они стали более чувствительны к стрессу на протяжении жизни. Такие изменения называются эпигенетическими, то есть они влияют на то, какие гены выражены, без непосредственного изменения генетического кода. Эти изменения можно обратить, если мам поменять местами. Но полученные результаты удивляют. Эпигенетические изменения, вызванные одной взрослой крысой, передавались многим поколениям крыс после неё. Другими словами, результаты этих действий наследуются. Но не всё так плохо. Существует много способов обратить влияние кортизола на подверженный стрессу мозг. Самое сильное оружие — физические упражнения и медитация, включая глубокие вдохи, осознание и концентрацию на происходящем вокруг. Эти приёмы уменьшают стресс и увеличивают размер гиппокампа, таким образом улучшая память. Так что не «прогибайтесь» под давлением повседневной жизни. Возьмите ваш стресс под контроль, прежде чем он возьмёт контроль над вами.