丽莎·莫斯科尼
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女性是艺术品。 外表上是,内里亦是。 我是一名神经科学家, 我的研究领域是内在, 尤其是女性的大脑。

有很多关于 男女大脑差异的学说, 我研究大脑有 20 年了, 我可以向大家保证, 大脑根本不存在 性别之分。 粉色与蓝色,芭比娃娃和乐高积木, 这些发明都与我们大脑的 工作方式无关。

但是,女性大脑 在某些方面与男性的大脑 的确存在差异。 在这里,我会跟大家 聊一聊这些差异, 因为这些差异 对我们的健康至关重要。 比如, 女性比男性更易患上焦虑症 或者抑郁症, 除此之外,还有头痛与偏头痛。 但同时,我在一些 主要的研究工作中也发现, 女性比起男性更易患上 阿尔兹海默症。 阿尔兹海默症是世界上 造成痴呆症状的 最常见因素, 光是在美国就有近六百万人 受到该病症的困扰。 但是,接近三分之二的患者 都是女性。 也就是说,每一位 阿尔兹海默症男性患者, 都对应着两位女性患者。 那么总的来说,为什么 会出现这种情况? 是年龄造成的吗? 还是与寿命有关? 还是其他的因素?

几年前, 我在纽约市的威尔·康奈尔医学院 发起了“妇女大脑倡议”, 旨在回答这些问题。 所以今晚,我为大家 带来了一些答案。

研究表明,我们的大脑 衰老的方式不同, 对于女性而言,更年期在其中 扮演了一个非常重要的角色。 很多人把大脑想象成一个黑匣子, 把它从人体分离出来。 但是事实上,我们的大脑 每时每刻都在 与身体的其他部分互动。 也许你们会感到惊讶, 它与生殖系统的互动 对于女性大脑的衰老 也起着至关重要的作用。 这些互动都是由我们的 激素来调节的。 我们知道两性的激素水平 是不同的。

男性有更多的睾酮素, 女性有更多的雌激素。 但是重点在于, 这些激素持续的时间不同。 男性的睾酮在晚年时期 才会逐渐消失, 当然,这整个过程 都非常缓慢且没有症状。

(笑声)

而另一方面,女性的雌激素 在中年时期,尤其是 更年期时就开始衰减, 这个过程也伴随着明显的相关症状。 我们把卵巢与更年期建立起了联系, 但是当女性说她们出现了潮热、 盗汗、失眠、 记忆衰退、抑郁、焦虑, 其实这些症状并不是 由卵巢衰老引起的。 它们开始于大脑。 这些都是与神经相关的症状。 我们只是从来没有 从这个角度考虑过这个问题。 那么为什么这么说呢? 为什么我们的大脑 会受到更年期的影响?

首先, 我们的大脑和卵巢都属于 神经内分泌系统。 作为这个系统的一部分, 大脑会与卵巢互动, 同时,卵巢也会把相关信息 反馈回大脑, 这样的过程女性每天都会经历。 所以卵巢的健康 与大脑的健康息息相关。 反之亦然。 同时, 雌激素之类的激素并不仅仅 在生殖过程中发挥作用, 同时也在大脑功能中发挥作用。 尤其是雌激素,或者说雌二醇, 在大脑的产能过程中 发挥着非常重要的作用。

在细胞层面上, 雌激素确实能够让神经元 消耗葡萄糖以产生能量。 如果你的雌激素水平很高, 那么你大脑的能量就很高。 而当你的雌激素水平降低时, 你的神经系统运转会变慢, 也会衰老得更快。 相关研究表明,这个过程 甚至能够导致淀粉样斑块的形成, 即阿尔兹海默斑块, 它是阿尔兹海默症的 标志性特征。

这些作用在大脑中的 特定区域会更强, 首先是在下丘脑区, 这个区域负责体温的调节。 当雌激素无法正常地 激活下丘脑区时, 大脑就不能准确地调控体温。 所以这些女性所体会的潮热症状, 就是下丘脑区失常造成的。 接着是脑干,这个区域 负责入眠与苏醒。 当雌激素不能正常地 在脑干发挥作用时, 我们就会产生睡眠问题。 还有杏仁核, 它是大脑中的情感中心, 挨着海马体, 海马体是大脑的记忆中心。 当雌激素水平在这些区域衰退时, 我们很可能会开始出现情绪的起伏, 记忆力降低。 所以你们可以把这当作 更年期阶段对大脑的解析。

下面我们来看看 一个真正的女性大脑 是什么样子。 这是一种脑部扫描技术, 叫做正电子发射断层成像, 简称 PET。 它能够显示大脑能量水平。 这是你在四十岁时 希望自己的大脑所呈现的样子。 看上去非常好,色调很明亮。 这个大脑属于一位 43 岁的女性, 这是她在更年期前做的 第一次脑部扫描。 这是八年后, 同一颗大脑的样子, 这个时候她已经过了更年期了。 如果我们把它们并排放在一起, 我觉得你可以很轻易地看到 这个明亮的黄色 开始变成橘色,越来越接近紫色。 这表示大脑的能量水平 下降了百分之三十。

一般来说, 这种改变似乎并不会发生在 同年龄的男性身上。 通过对上百人的大脑进行研究, 我们发现中年男性的 大脑能量值通常很高。 而对于女性,大脑的能量水平 在更年期前一般是正常的, 但是在更年期过程中, 其能量水平会逐渐降低。 这个过程跟年龄无关。 无论女性是在四十岁、五十岁 或者六十岁,这都不重要。 真正重要的是她们 是否处于更年期。

当然我们需要做更多的研究 来证明这一点, 但是看起来,相比单纯的年龄衰老, 中年女性的大脑对随着年龄改变的 激素衰变会更加敏感。 这一点非常重要, 因为很多女性可以 感受到这些变化。 很多患者都对我说, 她们觉得大脑在跟她们闹别扭, 这还是一种美化了的说法。 所以我真的想要证实这一点, 因为这是真实发生的。 所以在这里澄清一下, 如果你也是其中一员, 你并没有疯掉。

(笑声)

(掌声)

谢谢。

这真的非常重要。 很多女性开始忧虑她们 是不是正在失去理智。 但真相是,你的大脑可能 正要经历一场转变, 或者说正在转变中, 你的大脑需要时间和支持去适应。 另外,如果有的人忧虑 中年女性也许会能力表现不佳, 我必须快速地补充一下,我们 也关注了她们的认知表现, 但愿不会真的这样,是吧?

(笑声)

我们还是不要这么做。 但是当我们聚焦到认知表现时, 我们没有在男性和女性之中 发现明显的差异, 无论是更年期前还是更年期后。 其他的研究也支持了这一点。 所以基本上来说,我们也许疲倦了, 但是我们依旧很精明。

(笑声)

所以不必杞人忧天。

我们的研究表明, 有一些更加严重的问题 值得我们关注。 如果你们还记得, 我提到过雌激素的衰退 可能会促进 淀粉样斑块的形成,或者说 阿尔兹海默斑块。 然而还有另外一种脑部扫描, 是专门用来显示这些斑块的。 我们用它扫描了中年男性的大脑, 基本上没有发现斑块, 这是一件好事。 但是在女性的大脑里, 我们发现在进入更年期时, 斑块出现了明显的增加。 我要明确的一点是, 并不是所有的女性都会产生这些斑块, 并不是所有有了这些斑块的女性 都会得痴呆。 只能说这些斑块是一个危险因素, 无论如何它都不能作为一种诊断, 尤其是在这个阶段。

但是,这是把阿尔兹海默症 与更年期联系起来的 一个很好的切入点。 我们把更年期归为中年时期的疾病, 而将阿尔兹海默归为老年病。 但是事实上, 很多研究,包括我自己的研究, 都表明阿尔兹海默症初始于 临床症状出现的几年前,甚至几十年前 大脑中就已经出现的那些负面改变。 所以对于女性而言, 这一过程似乎在中年时期, 在更年期阶段就开始了, 这是非常重要的信息, 因为它向我们提供了一条 寻找这些改变的时间线。

说到时间线, 绝大多数女性在她们 50 多岁 初期开始经历更年期。 但更年期可以提前, 这常常是因为医疗的干预。 比较常见的就是子宫切除术患者 和/或卵巢切除术患者, 也就是手术切除了子宫 和/或卵巢。 不幸的是,有证据表明 在更年期以前, 子宫,尤其是卵巢就被摘除 和女性患痴呆的风险增加存在相关性。 我知道这是一个坏消息, 令人无法接受, 但我们需要直面这一发现, 因为大多数女性并没有意识到 这其中的关联, 而这又是不容忽视的重要信息。

而且,如果女性需要做这些手术, 没人建议她们拒绝。 重点就在于,我们真的 需要更好地理解 当我们处于更年期时, 大脑发生了什么, 不管是自然的 还是医疗干预造成的, 以及在这个过程中 我们如何保护自己的大脑。

那么我们应该怎么做呢? 我们怎样来保护自己的大脑? 我们应该补充激素吗? 这是一个很好的问题。 目前最简洁的答案是, 激素治疗可以有助于 缓解如潮热等一系列症状, 但是现在并不推荐 用这一疗法预防痴呆。 我们的研究团队中有很多人 致力于测试不同的配方, 不同的剂量和不同的时间线, 我们期望所有的努力在未来能引导 一系列建议上的改变。

同时,我们目前也可以 采取其他的行动 来支持我们的激素 以及它们对大脑的作用, 不需要治疗, 但是确实需要我们好好 审视自己的生活方式。 这是因为我们所吃的食物, 我们的锻炼量, 我们的睡眠时长, 我们生活中的压力, 这些都能够影响 我们的激素水平—— 正面和负面都有。

比如,食物。 世面上有多种食物, 研究表明,地中海饮食尤其能够 对女性的健康起到积极的作用。 处于这种饮食下的女性更不容易 出现认知降低,抑郁, 心脏疾病,中风和癌症, 并且她们出现潮热症状的频率更低。 而且这种饮食有趣的地方在于, 这些食物富含 来源于植物的雌激素, 就像我们体内温和的 雌激素一样产生作用。 一些植物雌激素被认为 有致癌风险, 但这类饮食中的 植物雌激素则相对安全, 尤其是来源于亚麻籽、 芝麻、杏干、 豆类以及一些水果中的雌激素。 还有更好的消息, 黑巧克力也含有植物雌激素。

所以饮食是一种获取雌激素的途径, 但是避开那些会压抑 雌激素水平的东西也同样重要, 特别是压力。 压力真的能“偷走”我们的雌激素, 这是因为皮质醇, 一种主要的压力激素, 与我们的雌激素相平衡。 所以,如果皮质醇水平上升, 雌激素水平就会下降。 如果皮质醇水平降低, 雌激素水平就会恢复。 所以减少压力非常重要。 它并不仅会让你的生活变得更好, 还有助于保持大脑健康。

我提到的只是少数几种 可以用来支持我们大脑的方法, 还有很多其他方法值得尝试。 但是重点在于, 转变我们对于女性大脑的认识 真的会改变我们保养大脑的方式, 以及转变我们表述女性 健康的方式。 女性对这种信息的需求越多, 我们就能越早打破关于 更年期的禁忌, 并且找出真正有效的应对方法, 不仅是针对阿尔兹海默症, 而是为了女性大脑的整体健康。 大脑的健康就意味着女性的健康。

谢谢大家。

(掌声)

谢谢大家。 噢,谢谢大家!