Jon Bergmann
7,124,894 views • 5:27

Poate știi deja că orice lucru e făcut din particule infime numite atomi. Poate știi că atomul e alcătuit din particule și mai mici numite protoni, neutroni, electroni. Și poate ai auzit că atomii sunt mici. Pariez că nu te-ai întrebat totuși cât de mici sunt. Răspunsul: atomii sunt foarte, foarte, foarte mici. Atunci întrebi, cât de mici? Ca să înțelegem, hai să întreabăm: câți atomi sunt într-un grapefruit? Să zicem că un grapefruit e făcut numai din atomi de azot, deși nu-i adevărat, totuși există atomi de azot în grapefruit. Ca să te ajut să vizualizezi, hai să mărim un atom la dimensiunea unei afine. Atunci cât de mare ar fi întregul grapefruit? Ar fi de dimensiunea Pământului. Nebunie! Deci, dacă aș umple Pământul cu afine, aş avea acelaşi număr de atomi de azot ca un grapefruit? Corect! Totuși, cât de mic e atomul? E foarte, foarte, foarte, foarte mic. Şi mai ştii ceva? Devine și mai interesant. Să privim acum în interiorul atomului, adică în afină, Ce vezi acolo? În centrul atomului e ceva numit nucleu, care conţine protoni şi neutroni, şi în afară ai vedea electroni. Deci cât de mare e nucleul? Dacă atomii sunt cât afinele pe pământ, cât de mare ar fi nucleul? Poate îți amintești imaginea atomului de la ora de știință în care ai văzut acest punct minuscul pe pagină cu o săgeată indicând nucleul. Aceste imagini nu sunt desenate la scară, așa că nu-s reprezentări bune. Deci cât de mare e nucleul? Dacă ai deschide afina şi ai căuta nucleul, nucleul ar fi invizibil. E prea mic pentru a fi văzut. Bine. Să umflăm atomul, adică afina, la dimensiunea unei case. Imaginaţi-vă o minge înaltă cât o casă cu două etaje. Să căutăm nucleul în centrul atomului. Ştii ce? Abia ar fi vizibil. Ca mintea să înțeleagă cât de mic e nucleul, trebuie să mărim afina la dimensiunea unui stadion de fotbal. Deci imaginează-ți o minge cât un stadion de fotbal, şi drept în centrul atomului, s-ar găsi nucleul şi l-ai putea vedea! Ar fi de dimensiunea unei mărgele. Mai am ceva să-ți spun, dacă încă nu ți-a explodat mintea. Să ne uităm și mai atent la atom. În nucleu se găsesc protoni și neutroni, şi aceștia conțin aproape toată greutatea atomului. Departe, pe margine, sunt electronii. Deci, dacă un atom e mărit cât un stadion, cu nucleul în centru şi electronii pe margine, ce este între nucleu și electroni? Surprinzător, răspunsul este: spaţiu gol. (Zgomot de vânt) Așa este. E gol. Între nucleu și electroni există spaţiu gol. Totuși tehnic vorbind, există niște câmpuri electromagnetice, dar din punct de vedere al materiei este gol. Amintiţi-vă această vastă regiune de spațiu gol din interiorul afinei, care este în interiorul Pământului, care sunt de fapt atomii din grapefruit. Bine, să-ți spun ceva și mai bizar. Aproape toată masa atomului e concentrată în nucleu, deși, și electronii au o masă infimă, dar cea mai mare parte a greutății e în nucleu. Atunci cât e de dens nucleul?

Răspunsul e incredibil. Densitatea unui nucleu tipic e de 4 x 10^17 kilograme/metru cub. E greu de înțeles. Bine, să explic în unități englezești. 2,5 x 10 ^16 livre/picioare la cub. Bine, și asta-i greu de imaginat. Iată ce vreau să faci. Fă o cutie de 0,3 m x 0,3 m x 0,3 m. Acum să adunăm toate nucleele dintr-o mașină obișnuită. Știi că o mașină cântărește cam 2 tone. Din cât de multe mașini ar trebui să aduni nucleele și să le pui în cutie, astfel încât cutia ta să aibă aceeaşi densitate ca nucleul? O mașina? Două? O sută? Nu, nu și nu. Răspunsul este mult mai mare. Este 6,2 miliarde de mașini. Aproape egal cu numărul de persoane de pe pământ. Deci, dacă toată lumea de pe pământ ar avea propria mașina, deși nu au toți, şi am pune toate aceste maşini în cutia ta, asta ar echivala cu densitatea unui nucleu. Repet, dacă ai putea înghesui toate mașinile din lume în cutia ta ar avea densitatea unui singur nucleu. Bine, să recapitulăm. Atomul este foarte, foarte, foarte mic. Atomii față de un grapefruit sunt la fel de mici ca afinele față de Pământ. Iar nucleul din atom e incredibil de mic. Acum uită-te în interiorul afinei și umfl-o până la dimensiunea unui stadion de fotbal, Atunci nucleul e cât o mărgea, Atomul e alcătuit din vaste regiuni de spaţiu gol. E bizar. Nucleul are o densitate incredibil de mare. Cum ar fi să pui toate mașinile alea într-o cutie de pantofi. Cred ca am obosit.