Emma Bryce
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On entend parler de calories tout le temps. Combien de calories dans ce cookie ? Combien en brûle-t-on en 100 sauts avec écarts, ou dans un long jogging, ou en gigotant ? Mais c'est quoi, au juste, une calorie ? De combien avons-nous vraiment besoin ? Les calories sont une façon de suivre le budget énergétique du corps. Un équilibre sain est atteint lorsqu'on gagne autant d'énergie qu'on en perd. Si on met constamment plus d'énergie dans notre corps qu'on en brûle, l'excédent sera progressivement stocké sous forme de graisse dans nos cellules, et nous allons prendre du poids. Si on brûle plus d'énergie sans faire le plein, on perd du poids. Donc, il nous faut mesurer l'énergie qu'on consomme et utilise et on le fait avec une unité appelée calorie. Une calorie, appelée aussi « grande calorie » en diététique, est définie comme la quantité d’énergie nécessaire pour élever la température d'un kilogramme d'eau d'un degré Celsius. Tout ce que nous consommons a un nombre de calories, une mesure de la quantité d’énergie que les aliments stockent dans leurs liaisons chimiques. Une part de pizza contient 272 calories en moyenne, Il y en a environ 72 dans un morceau de pain, et une pomme en a environ 52. Cette énergie est libérée durant la digestion, et stockée dans d'autres molécules qui peuvent être cassées pour fournir de l’énergie quand le corps en a besoin. Elle est utilisée de trois façons : Environ 10 % pour permettre la digestion, environ 20 % alimente l’activité physique, Et la plus grande part, environ 70 %, soutient les fonctions de base de nos organes et de nos tissus. Cette troisième partie correspond au taux métabolique de base, un nombre de calories minimum nécessaire à la survie en dehors de toute activité et sans alimentation. Ajoutez un peu d’activité physique et la digestion, et vous arrivez aux recommandations officielles sur le nombre de calories quotidiennes nécessaires à une personne moyenne : 2000 pour une femme, 2500 pour un homme. Ces estimations sont basées sur des facteurs comme le poids, l’activité physique, la masse musculaire. Est-ce que tout le monde devrait s'aligner sur ce chiffre de 2000 calories ? Pas nécessairement. Si vous pratiquez une activité gourmande en énergie, comme courir dans le Tour de France, votre corps pourrait brûler jusqu'à 9000 calories par jour. Une femme enceinte a besoin d'un peu plus de calories que d'habitude, et les personnes âgées ont un métabolisme de base plus lent, l'énergie est consommée plus progressivement, donc les besoins sont moindres. Un autre point à connaitre avant de commencer à compter les calories. Le compte des calories sur les étiquettes indique l’énergie contenue dans la nourriture, pas la quantité d’énergie que vous pourrez en extraire. Les fibres, comme le céleri ou le blé complet nécessitent plus d’énergie pour être digérées, donc au final, vous récupérerez moins d’énergie d'une portion de 100 calories de céleri que d'une portion de 100 calories de frites. Sans parler du fait que certains aliments offrent des nutriments, comme les protéines et les vitamines tandis que d'autres offrent une valeur nutritionnelle bien moindre. Manger trop de ces aliments pourrait provoquer un surpoids tout en vous laissant mal nourri. Et même avec exactement la même nourriture, des personnes différentes pourraient ne pas tirer la même quantité de calories. Des variations dans les niveaux d'enzymes, les bactéries intestinales. et même la longueur de l'intestin, entraînent que la capacité à extraire l’énergie de la nourriture varie d'un individu à l'autre. Donc, la calorie est une unité de mesure utile, mais pour évaluer avec précision combien il nous en faut, nous devons considérer des éléments comme l'activité physique, le type de nourriture, la capacité de notre corps à transformer cette énergie. Bon courage pour trouver tout ça sur une étiquette !