艾玛·布莱斯
1,401,413 views • 5:00

在我们的一生中, 身体会经历一系列奇特的变化: 我们成长, 经历青春期, 许多人产下后代。 在这些变化的背后, 内分泌系统担任着指挥家的角色。 除了生长和性成熟以外, 内分泌系统还负责调解你的睡眠 和心跳的节奏, 它的影响延伸到 你身体里的每个细胞。

内分泌系统依靠 这三种东西的互动: 腺体、 荷尔蒙 以及数以万亿计的细胞受体。 首先,你的身体里有 几个生产荷尔蒙的腺体。 大脑里有三个, 身体其他部分有七个。 每个腺体都被血管网所包围, 腺体从血管网中获取 制造荷尔蒙的原材料。 这些荷尔蒙随后被腺体排出, 通常是排放到血液中。

从这里开始,每一个荷尔蒙 都需要以一种细胞为目标, 这样才能造成一个特定的身体变化。 在寻找目标的时候, 细胞受体帮了大忙, 它们是细胞表面特殊的蛋白质。 当血液流过时, 这些细胞受体能辨识特定的荷尔蒙, 然后跟它们配对结合。 这时, 荷尔蒙和细胞受体的结合 会引起一系列的反应, 像是增加或减少细胞内特定的过程, 来改变细胞的行为。

通过一次将数百万个细胞 暴露在精心调节数量的激素中, 内分泌系统驱动了了 人体内大规模的变化。

以甲状腺和 它分泌的两种荷尔蒙, 三碘甲状腺氨酸和甲状腺素为例。 这些荷尔蒙会达到 身体的大部分细胞, 这会影响细胞消耗能量的速度, 以及细胞工作的速度, 进而调节身体的每一个动作, 像是呼吸速度、 心跳、 体温 和消化。

荷尔蒙在一段时间有着最明显, 也是人们最熟悉的影响, 那就是青春期。 对于男性来说,青春期开始于 睾丸开始分泌睾丸素。 这促成了性器官的逐渐发育, 胡须生长, 以及声音变低沉, 还有身高增长。 对于女性来说,卵巢开始分泌 雌性激素意味着女性生理成年, 从而帮助身体发育, 使得臀部变宽, 子宫壁变厚, 帮助身体为怀孕或月经做好准备。

一个对于内分泌系统 长期以来的误解是, 男性荷尔蒙和女性荷尔蒙 是完全不一样的。 但事实上,男性和女性体内 都会分泌睾丸素和雌性激素, 只是量有所不同。 这两种荷尔蒙在怀孕的过程中 扮演着不同的角色, 此外还有其他 10 种荷尔蒙 一起确保胚胎的发育, 使人能够生育, 以及帮助妈妈哺育孩子。

荷尔蒙周期性的变化 与心情的波动也有联系。 这是因为荷尔蒙可以影响 化学物质在脑部的生产, 像是血清素。 当化学物质的浓度改变时, 也有可能造成心情的变化。 但是不是说荷尔蒙拥有 支配我们的无限力量。

它们常常被视为我们 行为的主要控制者, 使我们在它们面前没有任何自由, 尤其是在青春期的时候。 但是研究表明,我们的行为是 受很多因素协同控制的, 包括大脑和它的神经递质, 我们的荷尔蒙, 以及很多的社会因素。 内分泌系统的主要功能 是调节我们的身体, 而不是控制我们。

有时候,疾病、 压力、 甚至饮食都可以破坏这个调节功能, 改变腺体分泌荷尔蒙的量 或者是改变细胞 对荷尔蒙的反应方式。

糖尿病是最常见的荷尔蒙紊乱之一, 这是由胰腺分泌 的胰岛素过少引起的, 胰岛素就是一种控制血糖的荷尔蒙。 甲状腺机能减退和甲状腺机能亢进 是由甲状腺分泌过少或者 过多的甲状腺荷尔蒙引起的。 当体内甲状腺荷尔蒙 过少的时候,心率会下降, 人体会疲劳, 出现抑郁症状, 当甲状腺荷尔蒙过多, 会出现体重减少, 失眠, 易怒的现象。

但是大多数时候, 内分泌系统都能将 身体保持在一个平衡的状态。 通过不间断的荷尔蒙调节, 让我们的身体不断发生改变, 最后把我们塑造成现在的样子。