Emma Bryce
916,218 views • 5:00

Életünk során szervezetünk egy sor jelentős átalakuláson megy keresztül: növekszünk, átéljük a serdülőkort, sokan közülünk szaporodnak. A háttérben hormonális rendszerünk állandóan működik a változások összehangolására. A növekedésen és a nemi érésen túl is e rendszer szabályoz mindent: kezdve az alváson egészen a szívverésig, hatást gyakorolva minden egyes sejtünkre.

A hormonális rendszer működése három tényező egymásra hatásán alapszik: a mirigyekén, a hormonokén és sok billió sejtreceptorén. Több hormontermelő mirigyünk van: három az agyunkban, hét pedig testünk más részein. Mindegyiküket véredényhálózat veszi körül, a mirigyekből a vérbe tucatnyi hormon választódik ki. A hormonokból kis mennyiség kerül általában a véráramba.

Onnan minden hormonnak utat kell találnia a rendeltetési helyén lévő sejtekbe, hogy a kívánatos változást előidézze. Céljának megtalálásában receptorok segítik, amelyek a sejtben vagy a felületén lévő specifikus fehérjék. A receptorok fölismerik a mellettük elhaladó specifikus hormonokat, és lekötik őket. Ekkor a hormon-receptor-együttes hatásokat indít be, amelyek gyorsítják vagy lassítják a sejtekben végbemenő folyamatokat a sejtek viselkedésének megváltoztatása érdekében.

A hormonális rendszer egyidejűleg milliónyi sejtre hat hormonok gondosan szabályozott mennyiségével, és nagyszabású változásokat vált ki az egész testben.

Pl. nézzük a pajzsmirigy és az általa termelt két hormont, a trijód-tironint és a tiroxint. E hormonok testünk legtöbb sejtjébe eljutnak, ahol befolyásolják a sejtek energiafelhasználásának gyorsaságát és működésük sebességét. Másrészt mindent szabályoznak: a légzéstől kezdve a szívritmusig, a testhőmérsékletig és az emésztésig.

A hormonok leginkább látható és ismerős hatása a serdülőkorra esik. Férfiakban a serdülőkor kezdetén indul a tesztoszterontermelés a herékben. Ez váltja ki a nemi szervek fokozatos fejlődését, kiserken az arcszőrzet, mélyül a hang, és beindul a testmagasság növekedése. Nőknél a petefészekből kiválasztódó ösztrogén jelzi a a felnőttkor kezdetét. Segíti a testfejlődést, elősegíti a csípő szélesedését és megvastagítja a méh nyálkahártyáját, hogy a szervezet fölkészüljön a menstruálásra vagy terhességre.

A hormonális rendszerrel kapcsolatos tartós félreértés, hogy kizárólag férfi vagy női hormonok léteznek. Valójában mindkét nemben megvan az ösztrogén és a tesztoszteron, csupán más-más mennyiségben. Mindkét hormon szerepet játszik a terhességben több mint 10 más hormonnal együtt, amik gondoskodnak a magzat növekedéséről, a szülés lehetővé tételéről és a kisded anyatejjel való táplálásáról.

A hormontermelés periodikus ingadozásával összefüggnek a hangulatváltozások. Ennek oka, hogy hormonok gyakorolnak hatást egyes agyi vegyi anyagok, pl. a szerotonin termelésére. Szintváltozásuk hangulatváltást is okozhat. Ám a hormonoknak nincs felettünk korlátlan hatásuk.

Gyakori nézet, hogy viselkedésünket döntően befolyásolják, hatásuk rabjai vagyunk, kiváltképp serdülőkorban. De kutatások kimutatták, hogy viselkedésünket hatások tömege alakítja, beleértve agyunkat és ingerületátvivő anyagait, hormonjainkat és számos társadalmi tényezőt. A hormonrendszer elsődleges feladata a szervezet folyamatainak szabályozása, nem a felettünk való uralom.

Néha betegség, stressz és még táplálkozás is fölboríthatja a szabályozó funkciót, sőt még a mirigyek által kiválasztott hormonok mennyiségét, vagy megváltoztatja a sejtek reakcióját.

A cukorbaj az egyik leggyakoribb hormon-rendellenesség; akkor fordul elő, amikor a hasnyálmirigy túl kevés inzulint termel. E hormon tartja karban a vércukorszintet. Pajzsmirigy alul- vagy túlműködés akkor fordul elő, amikor e szerv túl kevés vagy túl sok hormont termel. Túl kevés pajzsmirigy-hormon lelassult szívritmust, fáradékonyságot és depressziót eredményez. Túl sok pajzsmirigy-hormonnál fogyás, álmatlanság és ingerlékenység lép föl.

De hormonrendszerünknek leggyakrabban egyensúlyi állapotban sikerül tartania szervezetünket. Állandó szabályozás útján kordában tartja a változásokat, s így végül maradunk azok, akik vagyunk.