Alex Gendler
4,072,259 views • 5:06

אחרי שפרצה המהפכה הצרפתית ב- 1789, אירופה נזרקה לכאוס. מונארכים של מדינות שכנות פחדו שיחלקו את גורלו של לואי ה-16, ותקפו את הרפובליקה החדשה, בעוד שבבית, קיצוניות וחוסר אמון בין פלגים הובילו לשפיכות דמים. במרכז הקונפליקט הזה, אישיות חזקה הגיחה לפני השטח ותפסה פיקוד על צרפת. אבל האם היא הצילה את המהפכה או הרסה אותה? "סדר, סדר, מי הנאשם היום? אני לא רואה אף אחד." "כבוד השופט, זה נפולאון בונפרטה, העריץ שפלש כמעט לכל אירופה כדי לפצות על חוסר ביטחונו העצמי בשל היותו נמוך קומה." "למעשה, נפולאון היה בגובה ממוצע לזמנו. הרעיון שהוא היה נמוך מגיע רק מתעמולה בריטית של זמן מלחמה. והוא לא היה עריץ. הוא הגן על הרפובליקה הצעירה מפני רמיסה בידי המונרכיות האירופאיות." "על ידי הפלת הממשלה ותפיסת השלטון בכוח?" "כבודו, כקצין צבאי צעיר ומצליח, נפוליאון תמך באופן מלא במהפכה הצרפתית, ובאידיאלים שיצגה: חרות, שוויון ואחדות. אבל המהפכנים לא היו מוכנים למנהיגות אמיתית. רובספייר והיעקובינים שהיו הראשונים לעלות לשלטון כפו על האוכלוסיה משטר של טרור, עם הקיצוניות האנטי קתולית שלהם ועריפות הראשים הבלתי פוסקות של כל מי שלא הסכים איתם. והועידה לשלום הציבור שהחליפה אותם, הייתה אוליגרכיה לא יציבה וחסרת יכולת. הם היו צריכים מנהיג חזק יותר שיוכל לשלוט בחכמה וביושר." "אז, צרפת עברה את כל המהפכה רק כדי לגמור עם עוד שליט בלתי מנוצח?" "לא בדיוק. הכוחות החדשים של נפוליאון נגזרו מהחוקה שאושרה פה אחד במשאל עם בפני הקונסולים" "הצחקת אותי! החוקה הזו נכפתה באיומי רובה ,תוך כדי הפיכה צבאית, והציבור קיבל את העריץ רק משום שעייפו ממלחמת האזרחים הבלתי פוסקת." "אפילו אם זה נכון, נפולאון הציג חוקה חדשה וקובץ חוקים ששמרו על כמה מההשגים החשובים ביותר של המהפכה. חרות דת ביטול זכויות ירושה, ושוויון כל איש בפני החוק" "אכן כן - כל איש. אבל הוא מנע מנשים את הזכויות שהמהפכה העניקה להן ואפילו החזיר את העבדות לקולוניות הצרפתיות. האיטי עדיין מתאוששת מההשלכות של זה מאות שנים מאוחר יותר. איזה מין סוג של שוויון זה?" "הסוג היחיד שיכול היה להיות יציב באותם זמנים, ועדיין הרבה יותר מתקדם מאצל שכנותיה של צרפת." "אם כבר מדברים על שכנות, מה היה הסיפור עם כל הפלישות האלה?" "שאלה מעולה, כבודו." "על אילו פלישות מדובר? היו אלה האימפריות השכנות שפלשו לצרפת בנסיון להחזיר את המונרכיה, ולמנוע את התפשטות החירות ברחבי אירופה, זה קרה פעמיים, עוד לפני שנפולאון עלה לשלטון. אחרי שהגן על צרפת כחייל וכגנרל בשתי המלחמות הללו, הוא ידע שההגנה הטובה ביותר היא התקפה טובה." "התקפה נגד כל יבשת אירופה? עד 1802 כבר בוסס שלום וכוחות אירופאים אחרים הכירו בשלטון הצרפתי החדש. אבל בונפרטה לא יכל היה לשקוט עד שישיג שליטה בכל היבשת, וכל מה שהוא הכיר זה לוחמה. הוא ניסה לאכוף חרם כלכלי על בריטניה מצד כל אירופה , פלש לכל מדינה שלא הסכימה להצטרף, ופתח במלחמות נוספות כדי לבסס את יתרונותיו. ומה היתה התוצאה? מליוני מתים ברחבי היבשת, וזעזוע הסדר הבין לאומי." "שכחת את התוצאה האחרת: התפשטות הדמוקרטיה והרעיונות הליברליים ברחבי אירופה. היה זה הודות לנפולאון שהיבשת עוצבה מחדש ממישמש של טריטוריות פאודליות ודתיות מפורדות למדינות לאום חילוניות, מודרניות ויעילות בהן לאנשים הפשוטים היו יותר כוח וזכויות מאי פעם." "האם אנחנו צריכים גם להודות לו על התגברות הלאומנות והעליה המסיבית בגודל הצבאות? אתם יכולים לראות איך זה נגמר מאה שנים מאוחר יותר." "אז איך ההסטוריה האירופאית היתה נראית ללא נפולאון?" "הרבה יותר טובה\גרועה." המומנטום הבלתי ניתן לעצירה של נפולאון מת לבסוף בשלג החורף הרוסי, יחד עם רוב צבאו. אבל אפילו אחרי שהודח והוגלה, הוא סרב לוותר, הוא ברח מהכלא ושיגר נסיון נועז לשיחזור האימפריה שלו לפני שהובס בפעם השניה והאחרונה. בונפרטה היה שליט מלא ניגודים, הוא הגן על מהפכה פופולרית על ידי כפיית דיקטטורה מוחלטת, והפיץ רעיונות ליברליים דרך מלחמות אימפריאליות, ולמרות שמעולם לא השיג את חלומו לכבוש את אירופה, הוא ללא ספק השאיר את עליה חותם, לטוב או לרע.