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Translated by Marie-Claude Belanger
Reviewed by Martina Caputo

0:11 Je suis revenu dans mon pays il y a 15 ans après 20 années d'études aux États-Unis, et l'Afrique m'a rappelé. Ainsi j'ai pu fonder le tout premier institut de dessin graphique et de nouveaux médias de mon pays. Je l'ai appelé l'institut des arts Vigitals du Zimbabwe. L'idée, le rêve, était de recréer une école du style Bauhaus, où les nouvelles idées étaient critiquées et étudiées, la création d'un nouveau langage visuel inspirée de l'héritage créatif de l'Afrique. Nous délivrons un diplôme après deux années d'études à des jeunes talentueux qui ont complété avec succès leurs études secondaires. Et la typographie joue un rôle majeur dans le cursus et on encourage nos étudiants à l'introspection pour trouver l'inspiration. Voici une affiche conçue par l'un de nos étudiants sous le thème "L'éducation est un droit." Voici des logos dessinés par mes étudiants.

1:19 L'Afrique a une longue tradition d'écriture, hélas ceci n'est pas bien connu, c'est pourquoi j'ai écrit le livre "Afrikan Alphabets" pour pallier au problème. Les différentes calligraphies en Afrique, d'abord la proto-écriture, telle qu'illustrée par le Nsibidi, qui représente l'écriture d'une société secrète des Ejagham situés au sud du Nigeria. Donc c'est une écriture à but spécifique. Les Akan du Ghana et de la Côte d'Ivoire ont développé les symboles Adinkra il y a 400 ans, ils représentent des proverbes, des anecdotes historiques, des objets, des animaux, des plantes, mon symbole Adinkra préféré est le premier en haut à partir de la gauche. Il s'appelle Sankofa. Ça signifie: "Retourne le chercher." Apprends du passé. Ce pictiogramme des Jokwe de l'Angola parlent de l'histoire de la création du monde. En haut il y a Dieu, en bas l'homme, l'humanité, et à gauche il y a le soleil, à droite, la lune. Tous les chemins partent de et mène vers Dieu. Ces sociétés secrètes des religions Yoruba, Kongo et Palo, successivement des pays du Nigeria, du Congo et de l'Angola ont développé ces systèmes d'écriture complexes qui survivent encore aujourd'hui dans le nouveau monde, à Cuba, au Brésil, à Trinidad et à Haïti.

2:58 Dans la forêt pluvieuse de la République démocratique du Congo, dans la société Ituri, les hommes conçoivent un tissu à partir d'un arbre spécial, et les femmes, qui sont aussi des chanteuses prisées, peignent des patrons enchevêtrés dessus qui sont les mêmes structures que les structures polyphoniques qu'elles utilisent dans leurs chants -- une sorte de parchemin musical, si vous voulez. En Afrique du Sud, les femmes Ndebele utilisent ces symboles et d'autres patrons géométriques pour peindre leurs maisons de couleurs brillantes, tout comme les femmes Zulu utilisent ces symboles dans les perles qu'elles tissent dans leurs bracelets et leurs colliers.

3:43 L'Éthiiopie a la tradition écrite la plus longue depuis que le système d'écriture d'Éthiopie a été développé au quatrième siècle avant Jésus-Christ, et qu'il est encore en usage dans la langue Amharique, qui est parlée par plus de 24 millions de personnes. Le roi Ibrahim Njoya du royaume Bamum au Cameroun a développé le Shü-mom à l'âge de 25 ans. Le Shü-mom est un système d'écriture. C'est un système syllabique, pas vraiment un alphabet. Et ici nous voyons les trois étapes du développement qu'il a traversé sur 30 ans. Les Vai du Liberia ont une longue tradition écrite avant leur premier contact avec les européens vers 1800. C'est un système syllabique lu de gauche à droite. Chez leur voisin, le Sierra Leone, les Mende ont aussi développé leur système syllabique, mais il se lit de droite à gauche.

4:42 L'Afrique possède une longue tradition du dessin, une sensibilité au dessin bien définie, mais le problème en Afrique c'est que, surtout de nos jours, les designers en Afrique se battent avec différentes formes de design parce qu'ils sont plus enclins à chercher dehors pour des influences et de l'inspiration. L'esprit créatif en Afrique, la tradition créative, est aussi riche qu'elle l'a toujours été, si seulement les designers pouvaient faire de l'introspection. Cette croix Éthiopique illustre ce que le docteur Ron Eglash a affirmé: l'Afrique a beaucoup à offrir à la programmation et aux mathématiques vu leur compréhension intuitive des fractales.

5:29 Les africains de l'antiquité ont créé la civilisation, et leurs monuments qui sont encore là aujourd'hui sont un témoignage de leur grandeur. Une des réussites les plus notables de l'humanité est l'invention de l'alphabet, et on attribue cette invention aux mésopotamiens avec l'invention de l'alphabet cunéiforme vers 1600 avant J.-C. suivi des hiéroglyphes en Égypte, et cette histoire a été inscrite dans la pierre, c'est un fait historique. Du moins, jusqu'en 1998, lorsqu'un professeur de l'université Yale, John Coleman Darnell a découvert ces inscriptions dans le désert de Thebes sur les falaises en calcaire de l'Égypte occidentale, et elles sont datées de 1800 et 1900 avant J.-C., des siècles avant les mésopotamiens. On les a nomeés Wadi el-Hol vu l'endroit où on les a découvert, ces inscriptions -- la recherche continue, quelques unes ont été déchiffrées, mais il y a consensus chez les savants, il s'agit réellement du premier alphabet de l'humanité. Ici, vous voyez une charte paleographique qui montre ce qui a été déchiffré jusqu'ici, en commençant avec la lettre A, "älep", en haut, et "bêt", au milieu, et ainsi de suite. Il est temps que des étudiants du design en Afrique se mettent à lire l'oeuvre de titans comme Cheikh Anta Diop, Cheikh Anta Diop, du Sénégal, duquel l'oeuvre fondatrice sur l'Égypte est justifiée par cette découverte.

7:18 Le dernier mot revient au grand leader Jamaicain Marcus Mosiah Garvey et aux Akans du Ghana avec leur symbole Adinkra: "Sankofa", qui nous encourage à puiser dans le passé pour comprendre notre présent et construire pour notre avenir et celui de nos enfants. Il est temps aussi que les designers en Afrique arrêtent de regarder à l'extérieur. Ils se sont inspirés des étrangers pendant longtemps, pourtant ce qu'ils cherchaient était vraiment à leur portée, en leur for intérieur.

7:54 Merci beaucoup.

7:56 (Applaudissements)