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Translated by Silvio Sorrentino
Reviewed by Cosetta Davino

0:11 Questo è il museo di storia naturale di Rotterdam dove lavoro come curatore d'arte. Il mio lavoro è assicurarmi che la collezione sia a posto, e che si espanda, praticamente significa che colleziono animali morti. Nel 1995, aprimmo un nuovo padiglione vicino al museo. Era tutto di vetro, e questa struttura mi ha aiutato a fare bene il mio lavoro. La struttura infatti era davvero mortale per gli uccelli. Come saprete gli uccelli non comprendono il concetto di vetro. Non lo vedono, così volano contro le finestre e muoiono. La sola cosa che dovevo fare era andar fuori, prenderli e inserirli nella collezione. (Risate) E in quei giorni, mi sono fatto l'orecchio per distinguere gli uccelli solo dal suono facevano quando si schiantavano contro il vetro.

1:15 E fu il 5 giugno 1995 che sentii che qualcosa sbatté forte contro il vetro che cambiò la mia vita e mise fine a quella di un'anatra. E questo è ciò che vidi quando guardai fuori dalla finestra. Questa è l'anatra morta. Si era schiantata contro la finestra. Giace morta sulla sua pancia Ma vicino all'anatra morta c'è un'anatra viva e fate bene attenzione Entrambe sono di sesso maschile. E poi è accaduto questo, l'anatra viva monta sull'anatra morta e inizia ad accoppiarsi.

1:57 Bene, io sono un biologo, sono un ornitologo. e mi sono detto: "Qui c'è qualcosa che non va". Una è morta, una è viva. Questa dev'essere necrofilia. Guardo meglio. Entrambi sono maschi. Necrofilia omosessuale.

2:16 Così -- (Risate)

2:21 ho preso la mia macchina fotografica, il mio notebook, ho preso una sedia ed ho cominciato ad osservare questo comportamento. Dopo 75 minuti - (Risate) - Avevo visto abbastanza, avevo fame e volevo andare a casa. Così sono uscito fuori, ho preso l'anatra e prima di metterla nel freezer ho verificato che la vittima fosse di sesso maschile. E questa è una rara foto del pene di un'anatra e dunque era sicuramente di sesso maschile. È una foto rara perché ci sono 10 000 specie di uccelli e solo 300 hanno un pene.

3:07 [Il primo caso di necrofilia omosessuale per il germano reale, Anas platyrhynchos (Aves:Anatidae)]

3:10 Sapevo di aver visto qualcosa di speciale ma mi ci sono voluti sei anni per decidermi a pubblicarlo. (Risate) Voglio dire, è un argomento simpatico per una festa di compleanno o alla macchinetta del caffè ma condividerlo nel mondo scientifico è molto diverso. Mi mancava il contesto. Così dopo sei anni, i miei amici e colleghi mi hanno chiesto una pubblicazione e così ho pubblicato "Il primo caso di necrofilia omosessuale tra germani reali". E questa è di nuovo la situazione. A è il mio ufficio. B è il posto in cui l'anatra ha colpito il vetro, e C è il punto da dove ho guardato. E queste sono di nuovo le anatre.

3:54 Come probabilmente sapete, nel mondo scientifico quando qualcuno propone una pubblicazione particolare solo sei o sette persone la leggono (Risate) Ma in questo caso è accaduto qualcosa di buono. ho ricevuto una telefonata da una persona di nome Marc Abrahams, che mi ha detto: "Lei ha vinto un premio con la sua pubblicazione sulle anatre il premio Ig-Nobel Ed il premio Ig Nobel - (Risate) (Applausi) Il premio Ig-Nobel viene assegnato alla ricerca che prima fa ridere, poi fa pensare con lo scopo finale di rendere più persone interessate alle scienza. E questa è una cosa buona, così ho accettato il premio. (Risate)

4:47 Così andai. Lasciate che vi ricordi che Marc Abrahams non mi chiamò da Stoccolma, mi chiamò da Cambridge, nel Massachusetts. Così andai a Boston, di lì a Cambridge e andai a questa meravigliosa cerimonia per il premio Ig-Nobel tenuta alla Harvard University, e questa cerimonia è un'esperienza molto bella. Dei veri premi Nobel ti consegnano il premio. Questa è la prima cosa. E ci sono altri nove vincitori che ritirano il premio. Questo è uno dei miei colleghi vincitori. Charles Paxton che ha vinto il premio in biologia nel 2000 per questa pubblicazione "Comportamento di corteggiamento verso gli umani degli struzzi di allevamento in Gran Bretagna". (Risate) Ed io credo che ci siano altri uno o due vincitori del premio Ig-Nobel in questa sala. Dan, dove sei? Dan Ariely? Facciamo un applauso per Dan. (Applausi) Dan ha vinto il suo premio in medicina dimostrando che i medicinali falsificati di alto costo funzionano meglio dei medicinali falsificati di basso prezzo. (Risate)

6:06 Così questo è il mio minuto di gloria, il mio discorso di accettazione, e questa è l'anatra. È la sua prima volta nella costa occidentale degli USA Ho intenzione di farlo girare tra voi. (Risate) Sì? Si può fare girare notate che è un esemplare da museo, e non c'è possibilità di prendere l'influenza aviaria.

6:38 Dopo aver vinto questo premio la mia vita è cambiata. In primo luogo gente ha cominciato a mandarmi ogni sorta di cosa collegata alle anatre. e ormai ho una collezione molto bella. (Risate) Ma soprattutto, ho iniziato a ricevere osservazioni da parte della gente su comportamenti animali particolari, e, credetemi, se c'è un animale su questa pianeta che ha un comportamento anomalo io lo so!

7:12 (Risate)

7:16 Questa è un alce americana. Questo è un alce che tenta di accoppiarsi con un statua in bronzo di un bisonte. Questa è nel Montana, 2008. Questa è una rana che tenta di accoppiarsi con un pesce rosso. Questa è in Olanda, 2011. Questi sono rospi delle canne in Australia. Questo è stato ucciso da un'auto. Notate che questa è necrofilia. Ed è notevole: la posizione. La posizione del missionario è molto rara nel regno animale. Questi sono piccioni a Rotterdam Rondini comuni a Hong Kong, 2004 Questo è un tacchino nel Wisconsin nei locali del carcere minorile Ethan Allen. Ci volle tutto il giorno ed i prigionieri si divertirono molto.

8:19 Quindi. Cosa significa tutto questo? Voglio dire, la domanda che mi chiedo è perché succedono queste cose in natura? Bene, quello che ho concluso dalla revisione di tutti questi casi è che è importante che avvenga solo quando la morte è istantanea e avviene in modo tragico e nella giusta posizione per l'accoppiamento. Almeno credevo che lo fosse finché ho trovato queste immagini. E qui si vede un'anatra morta. Era lì da tre giorni e giace sulla schiena. Così va la mia teoria della necrofilia.

9:02 Un altro esempio dell'impatto delle costruzioni di vetro sulla vita degli uccelli. Questo è Mad Max, un merlo che vive a Rotterdam. L'unica cosa che ha fatto questo uccello è stata volare contro questa finestra dal 2004 al 2008, giorno dopo giorno Eccolo qui, c'è un breve filmato

9:23 (Musica) (Tonfo) (Tonfo) (Tonfo) (Tonfo)

9:58 Quello che fa questo uccello è combattere contro la sua immagine Vede un intruso nel suo territorio viene tutti i giorni ed è lì per cui tutto questo non ha fine. All'inizio ho pensato -- ho studiato questo uccello per un paio d'anni -- il cervello di questo uccello non dovrebbe essere danneggiato? Ma non lo è. Ora vi mostro alcune immagini, alcuni fotogrammi dal filmato e all'ultimo momento, prima di colpire il vetro, mette i piedi in avanti e poi colpisce il vetro.

10:33 Così concluderò con l'invitarvi alla "Giornata dell'Anatra Morta" che è il 5 giugno di ogni anno. Alle sei meno cinque del pomeriggio, ci riuniamo al museo di storia naturale di Rotterdam, l'anatra viene fuori dal museo, e tentiamo di discutere sulle maniere per evitare che gli uccelli si scontrino con le finestre. E, come sapete, o come potreste non sapere, è una delle principali cause di morte per gli uccelli nel mondo. Solo negli Stati Uniti, un miliardo di uccelli muoiono scontrandosi contro edifici di vetro. E alla fine, andiamo in un ristorante cinese e pranziamo con sei portate a base di anatra

11:19 Spero di vedervi l'anno prossimo a Rotterdam, in Olanda, per la Giornata dell'Anatra Morta. Grazie.

11:28 (Applausi)

11:30 Oh, scusate. Potrei avere indietro la mia anatra, per cortesia?

11:38 (Risate) (Applausi)

11:41 Grazie.