Return to the talk Return to talk

Transcript

Select language

Translated by Rik Delaet
Reviewed by Els De Keyser

0:12 Er zijn in de wereld 39 miljoen blinden. Tachtig procent leven in landen met lage inkomens, zoals Kenia, en de meesten zijn onnodig blind. Ze zijn blind door ziekten die ofwel volledig te genezen ofwel te voorkomen zijn. Dit wetende, verhuisde ik met mijn jonge gezin naar Kenia. We zorgden voor apparatuur, fondsen, voertuigen, we trainden een team, en zetten een honderdtal klinieken op in De Grote Riftvallei om een antwoord te vinden op de vraag: waarom worden mensen blind en wat kunnen we daaraan doen? De uitdagingen waren enorm. Waar we kwamen, zetten we onze high-tech apparatuur op. Elektriciteit was zelden beschikbaar. Dan moesten we onze apparatuur van stroom voorzien met benzinestroomgeneratoren. Toen kreeg ik een idee: er moest een makkelijker manier zijn, omdat patiënten die het meest nood hadden aan oogzorg de minste kans hadden om ze te krijgen. Mensen hebben in Kenia en in sub-Saharaans Afrika eerder toegang tot een mobiele telefoon dan tot zuiver water. Zouden we de kracht van mobiele technologie kunnen benutten voor een nieuwe manier om oogzorg te leveren? En dus ontwikkelden we Peek, een smartphonesysteem waarmee gezondheidswerkers in staat zijn om overal oogzorg te leveren. We begonnen de traditionele ziekenhuisapparatuur, die omvangrijk, duur en kwetsbaar is, te vervangen door smartphone-apps en hardware die het mogelijk maken om iedereen te testen in elke taal en van elke leeftijd. Hier zien we een demonstratie van een kind van drie maanden waarvan het zicht nauwkeurig getest wordt met behulp van een app en een oogvolger. We hebben veel proeven lopen in de gemeenschap en in de scholen. Door wat we in het veld hebben geleerd, begrepen we dat het uitermate belangrijk is om de gegevens in niet-medisch jargon mee te delen zodat mensen begrijpen wat we onderzoeken en wat dat voor hen betekent. Hier, bijvoorbeeld, gebruiken we onze SightSim app, om, zodra het zicht is gemeten, verzorgers en leerkrachten te tonen hoe die persoon de wereld ziet. Zo kunnen ze zich in hen inleven en hen helpen. Zodra we iemand met een slecht zicht hebben gevonden, is de volgende grote uitdaging uit te zoeken waarom. Daarvoor moeten we de binnenkant van het oog kunnen bekijken. Normaal vereist het dure apparatuur om het netvlies te onderzoeken. Het netvlies is het enige deel van het oog met enorme hoeveelheden informatie over lichaam en gezondheid. We hebben 3D-geprinte, goedkope hardware ontwikkeld die minder dan 5 dollar kost. Ze kan op een smartphone worden bevestigd en maakt het mogelijk om beelden van zeer hoge kwaliteit van de achterkant van het oog te maken. Het mooie is dat iedereen het kan doen. In onze studies over meer dan 2.500 mensen, is de smartphone met het opklikapparaat vergelijkbaar met een enorm duurdere en moeilijker te transporteren camera. Toen we verhuisden naar Kenia, namen we 150.000 dollar aan apparatuur en een team van 15 mensen mee, om te voorzien in de nodige gezondheidszorg. Nu volstaat één enkele persoon met een smartphone op een fiets. En het kost slechts 500 dollar. Stroomvoorziening komt van zonne-energie. Onze mensen reizen met een rugzak die met zonne-energie de telefoon opgeladen en bedrijfsklaar houdt. Nu gaan we naar de patiënt in plaats van te wachten op een patiënt die nooit komt. We zoeken ze thuis op en geven hen het meest uitgebreide, high-tech, nauwkeurig onderzoek, dat kan worden geleverd door iedereen met minimale training. We kunnen wereldwijde experts koppelen met mensen op de meest landelijke, moeilijk bereikbare plaatsen ver van elke weg. We brengen deze deskundigen in hun huizen, waardoor we diagnoses en behandelingsplannen kunnen opstellen. Projectmanagers, ziekenhuisbestuurders, kunnen op onze interface eender wat opzoeken. Hier in Nakuru, waar ik woonde, kunnen we zoeken naar mensen met eender welke ziekte. Hier wonen mensen die blind zijn door een behandelbare aandoening als cataract. Elke rode speld toont iemand die blind is door een te genezen en te behandelen ziekte, en ze zijn te lokaliseren. We kunnen gebruik maken van massa-sms-diensten om te zeggen dat we komen om een behandeling te regelen. Wat meer is, we hebben geleerd dat dit iets is dat we niet alleen hebben opgebouwd vóór de gemeenschap maar ook met de gemeenschap. Die blauwe spelden stellen dorpsoudsten, of lokale leiders, voor. die verbonden zijn met die mensen en ervoor zorgen dat we hen vinden om een behandeling te regelen. Voor patiënten als Mama Wangari, die meer dan 10 jaar blind was en haar kleinkinderen nooit had gezien, kunnen we voor minder dan 40 dollar haar gezichtsvermogen herstellen. Dat moet gebeuren. Alleen in statistieken worden miljoenen mensen blind. In de realiteit wordt iedereen apart blind. Maar nu volstaat een sms-bericht om hulp te krijgen. (Applaus) En omdat live demo’s meestal tegenvallen, gaan we toch een live demo proberen. (Gelach) Hier hebben we de Peek Vision app. Wat we hier zien, is Sams oogzenuw, een direct verlengstuk van haar hersenen, dus kijk ik eigenlijk naar haar hersenen. We kunnen alle delen van het netvlies zien. Zo kunnen we ziekten van het oog en van het lichaam vinden, wat zonder toegang tot het oog niet mogelijk zou zijn. En dat opklikapparaat kost slechts een paar luttele dollars. Mensen kunnen worden genezen van blindheid. Het zou veel over ons als menselijk ras zeggen als we remedies zouden ontwikkelen en ze niet toepassen. Maar nu kunnen we dat. Dankjewel. (Applaus)