티아나 엡스-존슨(Tiana Epps-Johnson)
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여러분 모두 한번 생각해보세요. 마지막으로 언제 팩스를 주고받았는지요.

(웃음)

저는 오늘 아침이었습니다. 왜냐하면 제 업무 중 하나는 미국에 있는 모든 이들이 투표 용지에 후보자 누구를 선택할 지 결정하는데 필요한 정보를 받아볼 수 있도록 하는 것이기 때문입니다. 그리고 담당 지방 관청에게서 정보를 받아 수집을 한다는 말은 수없이 팩스를 주고 받는다는 뜻이기도 합니다.

투표는 우리의 가장 기본적인 권리입니다. 이것은 우리 개개인이 지역 사회를 형성해 나갈 수 있는 가장 확실한 방법 중 하나입니다. 그리고 4차 산업 혁명 시기에 접어들면서 기술이 우리 주변에 있는 모든 것을 바꿔놓고 있습니다. 투표권과 같은 중요한 것을 보며 여러분은 우리가 가장 현대적이고 안전하며 현존하는 가장 포괄적인 제도를 갖고 있다고 생각할 것입니다. 하지만 아닙니다. 비교할 만한 민주주의 국가를 살펴보면 미국은 유권자 투표율이 가장 낮은 나라 중 하나입니다. 현 제도는 심지어 가장 끈기 있는 유권자들조차 장벽에 직면해 지쳐버리게 합니다. 20세기 기술에 기반한 제도 예를 들면 팩스 기기 같은 것과 구식적인 관행이 풍부하고 활발한 참여를 방해하고 있습니다. 미국 대통령 선거에서 투표율은 60%에서 맴돕니다. 지방 선거에서 이 투표율은 더 낮아집니다. 즉 거의 40%의 미국인은 유권자가 아니라는 의미입니다. 40%면 거의 1억 명에 해당합니다.

저는 매우 간단한 사실을 믿습니다. 그것은 모두가 유권자가 되기 위해 필요한 정보를 가지고 있어야 하고 투표 과정은 매끄럽고 안전해야 하며 유권자 모두가 자신이 신뢰하는 정보를 가짐으로써 투표 용지에 어떤 후보자를 선택할 지 결정을 내릴 수 있도록 해야 한다는 겁니다. 왜냐하면 점점 더 많은 사람들이 투표를 할 때 함께 우리 사회를 위해 더 나은 결정을 내리기 때문입니다.

저는 지난 8년간 민주주의를 21세기로 추진하는 노력을 해 왔습니다. 이제 선거 근대화에 가장 일반적으로 접근하는 방법은 정책 변화를 옹호하는 것입니다. 이것은 수백만 명의 더 많은 사람들이 유권자가 되도록 하는 제도를 구축하는데 매우 중요한 전략입니다. 저는 다른 접근법을 취했습니다. 저는 선거 근대화를 위해 중요하지만 아직 널리 이용되지 않은 자원에 집중했습니다. 그것은 지방 선거 관리입니다. 저는 전국에 있는 수천 명의 지방 선거 관리들과 일하며 지방 선거 관리들이 즉시 사용할 수 있는 수단과 기술을 만들어서 오늘날 유권자들과 관계를 맺는 방법을 탈바꿈시켰습니다. 캣과 마리와 같은 사람들 말이죠. 캣과 마리는 웨스트 버지니아 머서 카운티 법원 지하에 있는 창문 없는 사무실에서 수 년간 함께 일했습니다. 함께 그 둘은 많은 책임을 갖고 있습니다. 캣과 마리는 머서 카운티에 등록된 4만 명의 유권자를 상대합니다.

지방 선거 관리는 선거 제도가 잘 기능하도록 하루하루 그날의 업무를 하는 공무원입니다. 여러분이 유권자 등록 양식을 기입하면 이분들이 그것을 처리하고 유권자 명부에 추가합니다. 이분들이 투표를 하고 개수를 하는 기술을 구입합니다. 이분들이 여러분의 지역 투표소에서 자원봉사자들을 모집하고 훈련시킵니다. 그리고 이분들은 공식적으로 무소속 정보원입니다. 지역사회에서 투표하는 방법을 사람들에게 알려주는 일에 말이죠. 어떠한 중앙 선거 당국 형태가 있는 다른 나라들과는 달리 미국에는 7,897개의 카운티와 시청이 있습니다. 캣과 마리의 경우처럼 각각 선거 관리에 독립적인 역할을 맡습니다. 그렇습니다, 약 8천 개의 조금씩 다른 방법으로 여러분은 거주지에 따른 선거를 경험할 것입니다.

캣과 마리와 이야기했을 때 제가 시골 마을과 주요 도시에 있는 수많은 선거 관리들과 이야기했을 때처럼 캣과 마리 또한 지역 사회에서 사람들을 돕는 걸 자랑스러워 했습니다. 하지만 한편으로는 걱정도 했습니다. 사람들이 정보를 얻는 인터넷, SNS와 같은 새로운 수단을 캣과 마리는 어떻게 효과적으로 사용할 지에 대해 고심했습니다. 캣과 마리는 머서 카운티 유권자들의 요구를 충족시키지 못한다고 느꼈습니다. 캣과 마리는 웹 사이트가 있기를 간절히 바랐습니다. 그래서 다가오는 선거에 등록하는 법에 대한 정보와 선거 결과를 게시할 수 있는 허브를 만들 수 있도록 말이죠. 보세요, 유권자들이 질문이 있으면 선거 관리 사무실에 전화하거나 방문해야 했습니다. 그것은 캣과 마리가 어쩔 수 없이 같은 질문에 대한 대답을 반복해서 해야한다는 의미였습니다. 이런 방식은 모두에게 대단히 비효율적이고 유권자들에게 불필요한 장벽을 만들었습니다. 그러한 정보는 그냥 온라인에서 라이브할 수도 있는 건데도 말이죠.

머서 카운티 뿐만이 아니었습니다. 머서 카운티는 당시 투표 정보를 온라인으로 제공하지 못하는 미국 내 966개의 카운티 중에서 하나였습니다. 이 사실을 이해하고 받아들일 시간을 드릴게요. 미국 내 약 3분의 1에 해당하는 카운티 중 하나가 투표하는 방법에 대한 공식적인 정보를 제공할 온라인 플랫폼이 없었습니다.

캣과 마리는 선거 웹 사이트 부재를 받아들일 수 없었지만 그렇다고 다른 많은 선택지가 있는 것도 아니었습니다. 웹 개발자를 고용할 예산이 없었고 웹 사이트를 구축할 전문가도 없었습니다. 그래서 없는 대로 일을 했습니다. 그리고 머서 카운티 4만 명의 유권자도 없는 대로 지내 왔습니다. 우리는 시민 참여 방식을 변화시킬 전례 없는 기회의 순간에 살고 있습니다. 기술은 과학과 산업에 혁명을 불러오고 있습니다. 우리가 서로 소통하는 방식과 우리 주변의 세계를 이해하는 방식을 이미 변화시켰습니다. 하지만 민주주의 기관은 뒤처지고 있습니다. 미국은 유권자 등록 책임을 정부가 지지 않고 유권자 개개인에게 전가시키는 몇 안 되는 세계 주요 민주 국가 중 하나입니다. 투표 방법을 결정하는 방식은 주마다 다르고 어떨 때는 심지어 카운티마다 다르기도 합니다. 그리고 투표 용지도 너무나도 깁니다. 이번 11월, 제 투표 용지에는 과장 없이 제가 결정해야 할 100명이 넘는 사람들과 투표들이 있었습니다. 우리는 유권자들이 이러한 복잡한 과정을 잘 헤쳐 나갈 수 있도록 가능한 가장 좋은 수단을 이용해야 합니다. 그리고 현재 우리는 그렇지 않습니다.

업무 중에 가장 많이 들은 이야기 중 하나가 사람들이 무관심해서 시민적으로 참여를 안 한다는 것이었습니다. 왜냐하면 사람들은 신경을 쓰지 않으니까요. 그러나 시민 디자인 센터에 있는 영리한 제 친구의 말처럼 만약 시민들이 무관심하다면 그건 제도 문제지 유권자의 잘못이 아닙니다. 우리는 이런 제도를 지금 당장 바꿀 수 있습니다. 캣과 마리처럼 지방 선거 관리들과 소통하여 21세기 수단과 훈련을 통해 유권자들에게 더 나은 서비스를 제공할 수 있습니다. 유권자 참여를 유도하기 위해 SNS와 같은 수단을 활용하거나 자료를 활용해 스태프와 투표 장소를 설치해서 투표하려고 몇 시간씩 기다리지 않아도 되도록 하거나 사이버 보안 모범 사례 교육을 실시하여 선거 제도의 안전을 보장해야 합니다.

이러한 접근법에 투자할 때 우리는 의미 있고 지속적인 결과를 봅니다. 캣과 마리는 현재 온라인입니다. 캣과 마리의 경험에 영감을 받아 시민 디자인에서 연구 기반 모범 사례를 이용해 웹 페이지를 개설하고 교육을 발전시켜 캣과 마리가 사이트를 스스로 유지할 수 있게 했습니다. 일주일이 채 되기도 전에 캣과 마리는 웹 사이트의 백엔드를 본 적 없던 상태에서 머서 카운티 유권자들을 위한 자료를 만들어냈습니다. 2014년 이후 캣과 마리는 독립적으로 최신 정보를 유지합니다. 오늘날, 머서 카운티에 있는 4만 명의 유권자와 전국에 있는 십만 명이 넘는 유권자가 유권자가 되기 위해 필요한 모든 것을 지역 선거 관리에게서 제공 받습니다. 휴대폰 친화적이고 사용하기 쉽고 접근 가능한 웹사이트에서 말입니다.

심지어 이러한 영향을 더욱 확장할 수 있습니다. 지방 선거 관리가 고유 채널을 통해 접근하는 것에서 더 나아가 다른 사람들과 협력함으로써 영향을 확장할 수 있습니다. 투표 용지 정보 프로젝트와 선거 정보 프로젝트 같은 노력은 전국 선거 관리들과 협력하여 핵심 투표 정보에 대한 표준화된 중앙 집중식 데이터베이스를 생성합니다. 여러분의 투표 용지에 있는 내용과 투표 장소와 같은 정보 말이죠. 그 정보는 구글과 페이스북과 같은 회사가 만든 도구에 힘을 불어넣어 사람들의 뉴스피드와 검색을 통해 이미 사람들이 있는 장소에서 정보를 얻습니다. 2015년 투표 용지 정보 프로젝트는 후보자와 투표에 관한 정보를 대중과 200만 번 이상 연결함으로써 투표를 하는 3분의 1 이상의 개개인을 도왔습니다. 전 세계에서 이 방법을 똑같이 모방했습니다.

우리는 다른 지역 정부가 기울이는 노력을 보면 대중의 요구를 들을 때 기회를 볼 수 있습니다. 그리고 우리는 현대 수단을 통해 대중과 소통합니다. 저는 엠릴리프에서 26만 명의 가족을 도와 4,200만 달러의 식량 혜택을 확보하기 위해 정부 기관이 종이 문서로 된 20여 쪽의 식권 신청서부터 3분 안에 발생할 수 있는 10개 이상의 질문을 처리하는 일을 보조하던 친구가 떠오릅니다. 그러한 변화는 투표에서도 가능합니다. 현재에도 일어나고 있습니다. 하지만 아직 할 일이 많습니다.

만약 여러분이 기술적인 능력이 있다면 여러분이 무슨 생각을 하는지 압니다. 이건 전부 해결할 수 있다고 우리가 필요로 하는 기술은 존재한다고 우리는 공동으로 전문 지식을 가지고 있다고 생각하실 겁니다. 여러분은 심지어 지방 선거 사무소에서의 봉사활동을 생각하실 수도 있습니다. 저는 해결 지향적인 여러분을 좋아합니다. 하지만 분명히 하자면 투표 제도를 근대화하기 위해 해야 하는 일은 단지 20%의 시간만 사용하거나 해커톤에 의하거나 일회성 기술 프로젝트만으로 이루어지는 것이 아닙니다. 우리에게 필요한 것은 중요하고 장기적이고 지속적인 투자입니다. 기술에 대한 투자 그리고 지방 선거 공무원의 수완에 대한 투자가 21세기 선거를 치르기 위해 필요합니다. 왜냐하면 멀리 보고 투자하지 않는다면 우리는 영원히 뒤처질 것입니다.

그래서 만약 여러분이 수백만 명을 도울 준비가 되었다면 현 제도와 우리가 마땅히 누려야 할 제도 사이의 간극을 줄일 준비가 되었다면 우리는 여러분이 필요합니다. 일 년 내내 이 일을 하는 조직은 여러분이 필요합니다. 지방 선거 사무소는 여러분이 필요합니다. 동참해 주세요.

감사합니다.

(박수)