罗伯特·戈登
1,141,183 views • 12:14

1900年,人们是这样出行的。 这是一个敞篷车,它没有供暖设备, 没有空调, 只有马拉着。 以百分之一的光速向前行驶。 一旦下雨,这布满车辙与尘土路 将变成充满烂泥的沼泽地。 这是一架波音707, 仅仅60年之后, 它以80%的光速飞行。 这是迄今为止人类能达到的最快速度。 著名的超音速商业旅游公司 如今也已破产,

这不禁让我思考: 美国经济的繁荣年代 是否已成为历史了呢? 这个疑问引出了一个细微的迹象: 或许经济增长已经停止了。 得出此结论的一部分原因无可置否。 美国经济正遭遇着四个方面的打压。 它们分别是: 人口,教育,债务以及不平等。 这些问题严峻到能使经济增长速度减半。 我们需要大量创新来抵抗经济衰落, 这也就引出了我今天演讲的主题:面临当前的不利形势, 如果创新的力量仍和过去150年一样强大, 经济增长速度也只能是减半, 如果创新程度弱于以往, 无法创造出更伟大更美好的事物, 那么经济增长速度连过去的一半都达不到。

这是八世纪的经济增长图, 纵坐标显示每年经济增长的百分点, 第一年零增长,1%增长率,2%增长率 白色的线代表英国,然后美国 超过英国成为20世纪的领先强国。 当线条转为红色时, 你会发现前四个世纪 经济几乎没有增长,只有可怜的0.2%增长率, 在这之后经济越来越好。 在20世纪30.40.和50年代出现经济增长高峰, 在这之后,增长速度减慢。值得注意的是, 红色线条中最后的下降曲线 并非真实的数据, 那只是我在六年前对经济的预测, 我那时估计经济增长速度会减缓到1.3% 但真实数据是如何呢? 在场有谁知道在过去的六年内美国人均收入 增长了多少呢? 答案是负增长。

这便导致了一场幻觉。 如果我要在这个历史记录中安置一条曲线结果会怎么样呢? 我能将曲线终止在任何地方, 但我估计会降到0.2% 就像英国在前四世纪的增长速度一样。 从1891年到2007年,美国经济 的年增长率 是2.0% 请记住,2007年以后,经济就出现了负增长, 但如果经济增长速度减慢, 结果将不是生活水平比以前翻一番。 未来的美国人民不能期待生活水平比上一代好一倍, 或者只是好上四分之一。 现在我们转来看看人均收入水平。 纵轴代表以千为单位的美元, 你会发现,在1891年,此图的左半边, 美国人均年收入为5000美元。 如今美国人均年收入为 44000美元。 如果在1891年后的70年内, 经济年增长率为2%, 这是一个算法问题。 2%的经济增长率会让你的生活水平在70年后翻两番。 这就意味着到2031年,美国人均年收入将从44000美元增长到180000美元。 然而,我们并不能达到这个目标, 原因就在于经济逆风。

第一阵经济逆风就是人口。 众所周知,你的生活水平增长速度要快于生产率, 也会快于每小时产量 如果人均工时增加, 在二十世纪七十年代和八十年代,当女性加入劳动市场, 我们的确尝到了甜头。 但是如今形势却出现逆转, 人均工时不断缩水, 原因之一是五六十年代婴儿潮出生的人目前已面临退休, 原因之二是青壮年男性劳动力的比例 大幅度下降, 他们是教育分布的下半部。

第二场经济逆风是教育。 我们的教育体系存在大量问题, 这是除了种族问题之外最严峻的问题 大学里,高等教育的成本增长不断增长, 这种增长使医疗保健中的成本增长显得相形见绌。 高等教育里,学生欠债高达一万亿美元。 而大学完成率却 低于加拿大15% 我们欠了大量的债务。 2000到2007年间的经济增长 是源于消费者的大量过度借贷。 消费者将钱用于还债, 就是如今我们经济萧条的主要原因之一。 众所周知, 作为GDP的一部分, 联邦政府的贷款正在迅速增加, 而阻止其增长的唯一方式就是 加快税收增长以及减缓津贴增长, 这也被称作转移支付。 若将此种方法付诸实际, 就能将我们的教育 百分比从1.5%降到1.3%。

除此之外,我们还面临不平等这一问题。 在经济危机发生之前的15年内, 收入分布底层的99%的增长速度 比之前我们所讲的平均值 降低了0.5%。 剩下的就是顶层的1%。 平均一下,就是0.8%。 0.8%这个数字对我们来说是个巨大的挑战。 我们的经济会以0.8%的速度增长么? 要做到这点,我们必须保证今后的发明 会与150年前的发明 具有同等的重要意义。 让我们先来看看过去有哪些发明:

在1875年,人们想在晚上读书的话, 需要煤油灯或者煤气灯。 这些灯会污染环境,也会散发臭味, 这种灯很难控制,光线也比较昏暗, 同时也是火灾隐患。 1929年,电灯在美国已经随处可见了。 城市高楼耸立,这个时代又出现了电梯。 曼哈顿中央区成为可能。 与此同时, 手工操作被大量机械操作取代, 手动的电动工具 通过电力实现。

电力同时也解放了妇女。 在十九世纪, 妇女每个星期要花两天的时间洗衣服。 她们首先要在搓衣板上刷衣服, 然后将衣服挂起来晾干, 然后再把晒干的衣服带回家。 整个过程要花费2天的时间。 然后,人类发明了电动洗衣机。 1950年,洗衣机在美国随处可见 但是妇女每天要买菜, 现在,她们不需要为此操劳了, 因为现在有了电冰箱。

在19世纪,大多数家庭里唯一的热源是 厨房里用来烧饭和加热的火堆。 房间冰冷,没有热源。 但到了1929年,尤其到了1950年, 中央供暖在美国随处可见。

1879年, 人类发明了内燃机。 在出现汽车之前 美国的交通完全依赖马匹。 由于没有限制, 这些马匹每天在街上要排放25磅至50磅(约11.36公斤至22.73公斤)的粪便, 还有1加仑(约3.8升)的尿液。 这就意味着每天,城市每平方英尺(约9.29平方米)内 就有5到10吨的马排泄物。 这些马吃的草占了美国农业土地四分之一。 整整25%的美国农业土地 居然都用来喂马了。 当然,当汽车出现后 尤其是在1929年汽车遍布全国各地的时候, 农业土地被用来供人类消费 或者出口。 这是个有趣的比例:1900年,没有一个家庭拥有汽车; 仅仅三十年之后, 90%的美国家庭都拥有了汽车。

19世纪末期, 妇女还有一个亟待解决的问题: 生活用水(例如烧饭,清洁,洗澡), 必须从外面一桶一桶地提回来。 在1885年, 北卡罗来纳州的家庭妇女 平均每年要走148英里的路,挑35吨的水。 但到了1929年,每个城市 都安装了地下水管。 也安装了污水管。 因为这一发明,19世纪末的一大灾难—- 水传疾病例如霍乱,开始逐渐消失。 还有一个让技术乐观主义者高兴的事实: 在20世纪前半期, 人类寿命的增长速度 是19世纪后半期 寿命增长速度的三倍。

众所周知,任何事物的增长速度不能超过100%。 在这里我给大家举几个例子: 光速从1%提高到90%, 电力,中央供暖,汽车拥有量, 它们都从0增长到100%。 相比农场环境,城市环境提高了人类的生产力。 二战后期, 城市化从25%增长到75%。

那么电子革命又是如何呢? 这是一台早期的电脑。 电脑的主架产于1942年, 到了1960年,人类有了电话账单,银行对账单, 这些都是由电脑打印出来的。 最早的手机,个人电脑 都出现于1970年代。 1980年代出现了比尔盖茨,磁盘操作系统(DOS), 自动取款机取代了银行出纳员, 条纹扫描削减了销售行业的劳动力。 到了90年代, 我们有了网络革命。 在生产率有了短暂的提高。

但现在我要给大家展现一个实验, 你只能选择A或者B (笑声) A选项是:你拥有十年前的所有发明, 其中包括谷歌,亚马逊网站, 维基百科,自来水,室内洗手间。 B选项是:你拥有直到昨天之前历史上的所有发明, 这其中包括:脸谱网,苹果手机, 但是你必须舍弃一些,你只能到屋外上厕所, 必须要自己挑水。 台风桑迪使许多人好几天都 无法使用20世纪的新发明, 在受灾更为严重的地区估计要忍受一个多礼拜, 电力,自来水,暖气,汽车所需的汽油 苹果手机的充电器。

我们所面临的的问题是:所有这些伟大的发明 都给未来的创新带来挑战。 我的预测就是:我们不能研制出比这些还要伟大的发明, 这就使得我们从2%的增长速度 拉回到0.2%的增长速度,也就是我最开始的时候所画的那条曲线。

所以,我们又回到了最开始的马和敞篷车。 我想给20世纪的所有发明家 颁发奥斯卡奖, 这些伟人包括亚历山大·格雷厄姆·贝尔(电话发明者) 一直到托马斯·爱迪生,一直到怀特兄弟。 我想把他们都邀请到台上来, 然后他们将向你们发问: 你们的发明能比得过我们的发明么?

谢谢。

掌声。