Richard J. Berry
1,168,335 views • 12:21

Yaşadığı şehirde, bir köşede durmuş böyle bir işaret tutan birini görenler elini kaldırsın. [İŞ İSTİYORUM] Bence görmeyen yoktur. Şimdi dürüst olalım, acaba gerçekten iş istiyor mu diye düşündünüz mü hiç? Eğer bir iş teklif etsek, gerçekten de işi kabul ederler mi? Ve bu iş, onların hayatında ne anlama gelir? İşte bu, dilenciliği anlamaya, ona daha farklı yaklaşmaya, insanların elinden iş onuruyla tutmaya karar verdiğimizde, şehrimizde olanların hikayesi.

Adını "Daha İyi Bir Yol Var" koyduk. Daha İyi Bir Yol Var, çünkü ben ihtiyaç duyulan paranın, dilenmekten daha iyi bir yolla elde edilebileceğine inanıyorum. Bu kardeşlerinize yardım etmenin, arabanızın camından para uzatmaktan daha iyi bir yolu olduğuna inanıyorum. Çalışmanın değerli olduğunu biliyoruz. Ayrıca biliyoruz ki insanlar, toplumun onlara yatırım yapmaya istekli olduğuna inanırsa kendilerine yatırım yapmaları daha olasıdır. Hepimiz özümüzde kibar ve merhametli olduğumuzdan, ihtiyacı olan birine para vermek her zaman güzel gelir. Ancak, dilencilerle konuşursanız, birçoğu, verdiğiniz o birkaç doların illa karınlarını doyurmaya değil de bağımlılıklarını doyurmaya gittiğini söylerler. Daha iyi bir yol var.

Adım Richards Berry ve dünyadaki en iyi mesleklerden birine sahibim. New Mexico'nın harika Amerika şehri Albuquerque'nin belediye başkanıyım. 17 Temmuz 2015'te, harika Amerika şehrimde öğle yemeğinden belediye binasına dönerken bir köşede bu beyefendiyi gördüm. Gördüğünüz gibi bir işaret tutuyor ve işarette iş istediği yazıyor. Ama resme daha yakından bakarsanız, altında durduğu mavi tabelayı göreceksiniz ve tabelada yardıma, yiyeceğe, veya barınağa ihtiyacınız varsa, bağış yapmak isterseniz, lütfen kamu hizmetleri numarası 311'i arayın yazıyor.

Peki, bu kişi niye benim tabelamın altında kendi işaretiyle duruyor? Acaba hiç kimse 311'i arıyor mu diye merak ettik ve öğrendik ki, arıyorlar — 11.000 kere aranmış bu numara. Bu levhaları yaklaşık 30 kavşağa koydum. İnsanlara da yemek ve diğer hizmetleri sağladık. Ama bu kişi yine de iş istiyorum diye benim tabelamın altında duruyor. Gayet basit: iş istiyor. Böylece yönetimde nadir olanı yapmaya karar verdim. Çözümü daha karmaşıklaştırmak yerine basitleştirmeye karar verdim. Ofisime geri döndüm, çalışanlarımı etrafıma aldım ve dedim ki "Bu adama ve onun gibilerine inanıp istediklerini yapacağız. İş istiyorum diyorsa ona iş vereceğiz ve bu sırada şehrimizi daha da iyi bir konuma getireceğiz."

Görüyorsunuz, Albuquerque güzel bir yer. Doğusunda Sandia Dağları, deniz seviyesinden 1.609 metre yüksekte, merkezinden geçen Rio Grande Nehri ile Albuquerque Uluslararası Balon Festivali ev sahibiyiz. Böyle bir günde, sabah kayak yapıp öğleden sonra da golf oynayabilirsiniz. Ama her zaman yapılacak iş var — temizlenecek ot, toplanacak çöp var. Şehrinizde böyle bir girişimde bulunacaksanız, kendinizi iki soru sormalısınız. Bir: Şehrinizde yapılması gereken başka bir şey kaldı mı? Yanıtınız hayır ise bana belediye başkanınızın numarasını verir misiniz çünkü bana tavsiye lazım.

(Gülüşmeler)

Sormanız gereken ikinci soru ise: Dilencilik çözümleriniz işe yarıyor mu? Albuquerque gibiyseniz ve bizim önceden yaptığımız gibi cezai yöntem izliyorsanız, dilencilere veya onlara para verenlere ceza kesiyorsanız, çözümlerinizin işe yaramadığını söyleyebilirim ve şehrinizdeki sorunun kökenine inemeyeceğinizi biliyorum. O halde, yapılacak işiniz varsa ve bir şey yapması gereken insanlara ihtiyacınız varsa, daha iyi bir yol var. Hem de öyle çok karmaşık değil.

Bu 2006 model bir Dodge. Belediye taşıt park yerinde hiç kullanılmadan duruyordu. Yeni tekerlek taktık ve üzerine logo koyduk. Bu araç şimdi, dilencilerin olduğu köşelere gidiyor — biz onlara gidiyoruz. Aracı durdurup, iniyoruz ve dilenmek yerine günlük bir iş isterler mi diye soruyoruz. Gerçekten iş istiyorlar mı diye merak ettiyseniz— bu araç sabahları neredeyse bir saatte doluyor, çünkü sorduğumuz kişilerin hemen hepsi o günlük işi kabul ediyor.

Ama tek başına araç yeterli değil. O aracı sürmesi için şahane birine ihtiyacınız var. Ve işte benim şahane insanım, ismi Will. Sarı yelek giymiş olan. Will, kâr amacı gütmeyen yerel ortağımızda çalışıyor. Her gün evsizlerle çalışıyor. Dilenciler ona güveniyor, o da onlara inanıyor ve koşuşturup duruyor. "Will'in olduğu yerde bir yol var." diyorum hep. Şehrinizde Daha İyi Bir Yol Var kampanyasını uygulayacaksanız, kendinize bir Will bulmalısınız, çünkü kampanyanın Albuquerque'de başarıya ulaşmasındaki en önemli etkenlerden biri o.

Bir de kâr amacı olmayan iyi bir ortak lazım. Bizimki St. Martin's Hospitality Center. 30 yıldan fazla süredir bu çevredeler. Danışmanlık, yiyecek, barınak sağlıyorlar, sağlayamazsalar da, şehirde yardımcı olabilecek birini tanıyorlar. Ama benim için çok daha fazlasını yapıyorlar. Süreci hızlandırıyorlar. Albuquerque belediyesinde birine iş bulmam iki hafta belki de bazen iki ay sürüyor. Yani tahmin edebilirsiniz — eski Dodge'um, şahane Will'im, mükemmel ortağım — hepsi bir köşeye gidiyor, dilenciyi görüp "Bugün için iş ister misin?" diye soruyorlar. Dilenci, "Evet," diyor, Will de "Süper! 6 hafta sonra gelip seni alacağım." diyor.

(Gülüşmeler)

Başarıya ulaşamazdık. Programımızda çabukluğun olması gerçekten çok önemli. Evrak işlerini onlar yapıyor, sigortayı onlar yapıyor, benim hızlıca yapamayacağım diğer tüm işleri onlar yapıyor.

Dilencilere saatte dokuz dolar ödüyoruz. İş yerinde bir öğün yemek sağlıyoruz. Gün sonunda, eski Dodge'umuz onları St. Martins'e geri götürüyor ve orada danışmanlık hizmeti alıyorlar.

Şimdiye kadar, pilot program ve haftada birkaç günle ve şahane kişimiz ve bir Dodge'umuzla, Albuquerque şehrinde 400 cadde arasını temizledik. 53.000 kg'dan fazla çöp, yabani ot ve çer çöp topladık. Bilmiyorum hiç çalı yumağı tarttınız mı, ama pek ağır değildir. Yani, topladığımız şeylerin hacmini tahmin edebilirsiniz.

Belediyemizin 6.000 çalışanı var, katı atık bölümünde çalışanlarından iyisi yok ama. Günün sonunda kamyonları çıkarıyoruz, dilencilere gün boyunca topladıkları şeyleri kamyona koymalarında yardımcı oluyorlar ve sonra çöp sahasına götürüyoruz. Dilencilerimizle yanyana çalışmaya hevesli belediye çalışanlarımız olduğu için şanslıyım. Onların hayatını iyileştirirken, şehrimizi de iyileştiriyorlar. Diğer her şey gibi — kaynak gerektiriyor. Ama neyse ki çok fazla kaynağa gerek yok. Biz eski bir araçla, şahane bir insanla, kâr amaçsız iyi bir ortakla ve 50.000 dolarla başladık.

Toplumun güvenine de ihtiyacımız vardı. Neyse ki güveni, Daha İyi Yol'dan yıllar önce inşa etmiştik. "Albuquerque İstikamet Ev" adında bir programımız vardı. Bu, süreğen evsizlere ev sağladığımız Önce Ev modeliydi. Bunu farklı bir şekilde yapacağımızı halkıma anlattığımda, doğru şeyi yapmanın akıllıca bir yolu var dedim. Bugüne kadar süreğen evsiz ve tıbbi olarak zayıf 650 kişiye ev bulduk — açıkçası, muhtemelen şehrimizin sokaklarında ölecek olanları. Üniversitemizi görevlendirdik, çalışmalarını yaptılar. Vergi ödeyenlerimize, evsizleri sokakta yaşam mücadelesinden kurtardığımızda vergilerinde, yüzde 31,6 oranında bir düşüş olacağını söylüyoruz. Şu an 650 kişiye ev sağlarken, 5 milyon dolardan fazla para biriktirdik.

Yani toplumun güveni vardı, ama topluluk olarak, biraz daha açık konuşmamız gerekiyordu bazı şeyleri, çünkü insanlara şunu anlatabilmeliyiz, camlarından beş dolar uzattıklarında, yardıma muhtaç bu kişiye yardım etme olanaklarını en aza indiriyor olabilirler, nedeni de şu: o beş dolar, bugün hazır yiyeceğe gidebilir — hatta çoğu zaman uyuşturucu ve alkole harcanır. O beş dolarla, barınaklarımızdan birine verildiğinde, günde yedi kişinin karnı doyabilir. O parayı aşevi veya yoksullara yemek temin eden kuruluşlara verirseniz o parayla, 20 kişinin karnını doyurabiliriz.

İnsanlar soruyor, "Albuquerque 600.000 nüfuslu bir şehir -ilçeleriyle bir milyon- bu bizim şehrimizde yürümez biz çok büyüğüz, çok küçüğüz." Ben buna katılmıyorum; bir caddede bir dilenciniz varsa, bunu yapabilirsiniz. 8,5 milyon nüfuslu bir şehirde yaşıyorsanız, bunu yapabilirsiniz. Ne yaptığınız fark etmez. Önemli olan yaptığınız iş değil, o işteki onur. İstediğini yapabilirsin. Bence herhangi bir şehir bunu yapabilir. İnsanlar bana diyor ki, "Başkanım, bu çok basit görünüyor. Bu kadar basit olamaz."

Arkadaşlarım, bakın: bir köşeye gittiğinizde ve bir dilenciyle sakince ve saygıyla iletişim kurduğunuzda, belki yıllardır, belki hayatlarında ilk kez ve ona inandığınızı, bu şehrin sizin olduğu kadar onların da olduğunu, daha iyi bir şehir için onların yardımına ihtiyaç olduğunu ve bunun tüm sorunların yanıtı olmadığını anladığınızı ama en azından adım atıldığını söyledğinizde harika bir şey oluyor. Sahaya çıkıp, birlikte çalışmaya başladıklarında, mükemmel şeyler görmeye başlıyorsunuz. Takım çalışmasını, fark yaratabileceklerini görüyorlar. Ve gün sonunda, o eski Dodge'la St. Martin'se döndüklerinde, madde istismarı, akıl sağlığı, rehberlik gibi hizmetlere kaydolmaları daha muhtemel.

Şu ana kadar pilot programımızla, Neredeyse 1.700 günlük iş sağladık. 216 kişiyi sürekli istihdam olanağıyla buluşturduk. 20 kişi Önce Ev modeli İstikamet Ev için yeterli bulundu ve artık evleri var. 150'den fazla kişi, Daha İyi Bir Yol Var ile akıl sağlığı, madde istismarı hizmetiyle buluştu.

Bu sadece 2 hafta önce, St. Martin'ste, iki yılda bir yaptığımız, anketi yaparken. Evsiz bu beyefendiyle görüşüyorum, hep yaptığımız gibi, bilgilerini alıp, nereli olduğunu, oraya nasıl geldiğini, ona yardım için yapabileceklerimizi anlamaya çalışıyorum. Fark edeceksiniz, 2015'te diğer gencin tuttuğu işaretin aynısını tutuyor, buraya çıkarken tuttuğum işaretin aynısı.

Kendinize şunu sormalısınız: Gerçekten de fark yaratıyor mu? Kesinlikle yaratıyor. Albuquerque şu an, sahip olduğumuz en çetin ve kalıcı sosyal sorunlarla mücadelede ülke liderlerinden biri. Daha İyi Bir Yol Var ve İstikamet Ev'le şehrimizdeki korunaksız evsizlerin sayısı geçen yıl, %80 azaldı. Göreve başladığımdan beri, şehrimizdeki süreğen evsiz nüfusunu %40 azalttık. HUD'un tanımlamasına göre, "fonksiyonel sıfır"a ulaştk, yani Albuquerque'de eski askerlerin evsizlik sorununu planlı olarak ortadan kaldırdık.

(Alkışlar)

Diğer şehirlerin bunu duyduğunu paylaşmaktan mutluluk duyuyorum, belediye başkanları bizi arıyor - Chicago, Seattle, Denver, Dallas - ve iş onurunu denkleme dahil ettikleri programlar uygulamaya başlıyorlar. Onlardan haber almak için sabırsızlanıyorum. Onların tecrübelerinin, pilot projelerinin nasıl olduğunu görmek istiyorum, böylece ülke çapında iş onuruyla toplu yöntemler uygulamaya başlayabiliriz. Belediye başkanlarına, halka, kâr amaçsız ortaklarına yaptıklarından dolayı takdirlerimi iletmek istiyorum.

O zaman sırada kim var? Şehrinle adım atmaya hazır mısın? Bu sürekli sosyal sorunlar hakkında daha farklı düşünmeye hazır mısın? Çevrendekilerin elinden iş onuruyla tutmaya ve şehrini birçok yönden daha iyi bir yere getirmeye hazır mısın? Eğer hazırsanız, arkadaşlarım, inanın daha iyi bir yol var.

Teşekkür ederim. (Alkışlar)