馬克羅賓森
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1066 年,七千名諾曼步兵與騎士 搭乘戰艦橫渡英吉利海峽。 他們的目標:英格蘭, 超過一百萬人的家園。 這是一段很短的航程, 卻有著重大的後果。 大約同時期, 其他諾曼人正一群一群地 啟程至歐洲各地, 踏上冒險之旅,這些冒險將在 這塊大陸的歷史中不斷迴響。 這些戰士是誰? 他們又是如何把足跡 拓展到這麼廣的範圍?

故事的開端要再向前推兩百年, 當時維京人開始 在法國北部沿岸定居, 這是橫跨北歐的斯堪的那維亞 大遷徙的一部分。 當地法國人稱這些 入侵者為諾曼人, 因為他們來自北方 (英文為 North)。 最後,法蘭克國王查理曼 在 911 年與維京人首領 羅洛進行和平談判, 授予他法國北部 沿岸的一大片領土, 即後來大家所知的諾曼第。

諾曼人證明了他們能夠 適應新定居的生活。 他們與法蘭克婦女通婚, 學習法語, 且很快就把信仰 從北方異教轉為基督教。 但,雖然他們適應了, 他們依然保有維京祖先的 戰士傳統及征戰精神。 不久後,野心勃勃的 諾曼騎士開始尋找新的挑戰。

諾曼人最為人所知的 事蹟就是征服英格蘭。 1066 年,諾曼第公爵威廉 質疑英格蘭新國王哈洛德 戈德溫森的王位繼承權。 在登陸英格蘭不久後, 威廉和他的騎士在海斯廷斯鎮 附近與哈洛德的軍隊交手。 這場戰役的高潮 被重現在一張七十公尺長的 貝葉掛毯上,永遠留傳。 圖中,哈洛德眼部中箭, 這一箭確立諾曼人的勝利。

為鞏固他所得到的一切, 威廉投入大量資源建設城堡 並重整英格蘭社會。 他的綽號「征服者威廉」 真的名符其實, 因為他做了一場大規模調查, 叫做《末日審判書》, 詳載當時英格蘭的人口 以及每一塊土地的所有權。 諾曼法語變成了新朝廷的語言, 但平民還是持續使用 安格魯薩克遜語。 隨時間過去,這兩種語言交融 成為現今我們所知道的英語, 不過,我們依然能從同義詞 分辨出貴族與農民的差異, 例如 cow(源自古英語的牛) 和 beef(源自法語的牛)。 在二十世紀末, 諾曼人進一步更拓展到威爾斯、 蘇格蘭,和愛爾蘭。

同時,獨立的諾曼騎士團 受到從耶路撒冷歸來的 朝聖者所說的故事鼓舞, 也前往地中海區域。 在那裡,他們捲入了該地區各地 權力衝突的一片混亂當中。 他們變成高價的傭兵, 在其中一場戰役中, 他們採用端著長矛的重騎兵, 這是歷史上最早的相關記錄, 這種毀滅性的戰術很快 變成了中世紀戰爭的標準。 諾曼人也是 1095~1099 年間 第一次十字軍東征的中心, 那是場浴血之戰, 讓基督教再次控制了 中東的部分區域。

但是諾曼人所做的不只是打仗。 因為他們的勝利, 鐵臂威廉和狡猾羅伯特等領導者 取得了整個義大利南方的土地, 最終,在 1130 年將這些土地 合併成為西西里王國。 在羅傑二世統治下, 在這個被宗教戰爭 和內戰分裂的世界中, 該王國成了包容多元文化的燈塔。 阿拉伯穆斯林詩人 和學者在宮廷裡任職, 另外還有拜占庭 希臘航海家和建築師。 連同拉丁語、希臘語、諾曼法語, 阿拉伯語持續是官方的語言。 全世界的地理知識 都被編彙在《羅傑之書》中, 該書中的已知世界地圖 在之後的三百年 都仍然是當時最精確的。 在巴勒莫搭所建立的教堂 結合了拉丁風格建築、 阿拉伯式屋頂, 以及拜占庭式穹頂, 全都用華麗的黃金鑲嵌來裝飾。

若諾曼人如此成功, 為何他們現在已經不在了? 事實上,這就是他們成功的關鍵: 不只是統治他們征服的社會, 也成為該社會的一部分。 雖然最終諾曼人 這個明確的族群消失了, 他們的貢獻依然留存。 現今,從散佈在歐洲地景 各處的城堡和大教堂, 到所有說英語的地方, 諾曼人的遺產還繼續存在著。