Lucy Cooke
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Hola Bueno, estoy aquí para hablarles de mi musa animal: el perezoso.

(Risas)

He estado documentando la extraña vida del mamífero más lento del mundo durante los últimos 10 años. Todavía recuerdo la primera vez que vi uno. Estaba fascinada por su extraña biología. Es decir, ¿qué no puede gustarnos de un animal que nace con una sonrisa fija en su cara?

(Risas)

Y su necesidad de abrazar.

Público: Ohhhhh.

Pero los perezosos son demasiado malentendidos. Han sido etiquetados con un nombre que habla del pecado y condenados por un estilo de vida lánguido, lo que hace pensar a la gente que no tienen lugar entre los más aptos en la rápida carrera por la supervivencia. Estoy aquí para decirles que hemos malinterpretado a este animal, y de cómo comprender la verdad sobre el perezoso puede salvarnos a nosotros y a este planeta que llamamos "hogar".

Rastreé la calumnia basada en los perezosos que me llevó a un conquistador español llamado Valdés, quien dio la primera descripción de un perezoso en su enciclopedia del Nuevo Mundo. Él dijo que el perezoso era "el animal más tonto que pueda verse en el mundo ... Nunca había visto un animal tan feo y tan inútil."

(Risas)

Dinos lo que piensas de verdad, Valdés.

(Risas)

Quisiera dedicar unas palabras sobre las habilidades de dibujo de Valdés

(Risas)

Quiero decir, ¿qué es eso?

(Risas)

Nunca había visto una imagen de un perezoso que fuera más inútil.

(Risas)

Pero, desde el lado positivo, dio al perezoso una espectacular cara humana, y los perezosos claro que tienen caras como los humanos. Este perezoso a quien fotografié en Costa Rica, creo que se parece mucho a Ringo Starr.

(Risas)

Los perezosos sí tienen un extraño parecido a Los Beatles

(Risas)

De verdad, me gusta particularmente Paul, ahí mismo. Pero igual que Los Beatles, los perezosos son extremadamente exitosos. Provienen de una antigua línea de mamíferos, donde hubo alguna vez docenas de especies, incluyendo el perezoso gigante, del tamaño de un pequeño elefante y uno de los animales lo suficientemente grande como para comer aguacates enteros y dispersarlos.

Entonces... (Risas)

Algunos de Uds. ya entendieron.

(Risas)

Significa que sin perezosos, hoy no habría aguacate para el pan, dejando a los hipsters con hambre en el desayuno.

(Risas)

(Aplausos)

Hoy, hay seis especie sobrevivientes, divididas en dos categorías: los perezosos Bradypus de tres dedos, estos son los de corte tipo Los Beatles y las sonrisas Mona Lisa; después tenemos perezosos de dos dedos, que son como un cruce entre un wookiee y un cerdo. Viven en las selvas de Centro y Sudamérica, y son extremadamente fértiles. Hubo una encuesta en los 70 en un bosque tropical panameño, que encontró que el perezoso era el animal grande más abundante, con hasta un cuarto de la biomasa de los mamíferos. Eso es un montón de perezosos que significa que están haciendo algo bastante bien, de verdad.

Entonces que tal si, en vez de burlarnos del perezoso por ser diferente, intentamos aprender algo de ellos.

Nosotros los humanos estamos obsesionados con la rapidez. Estar ocupados es una medalla de honor, y la comodidad supera a la calidad en la búsqueda por la rapidez. Nuestra adicción a una mejor vida está asfixiándonos, y al planeta. Idolatramos a animales como el guepardo, el "Ferrari del reino animal," capaz de ir de 0 a 100 en tres segundos. Bueno, ¿y qué?

(Risas)

(Aplausos)

¿Y qué? El perezoso, por otro lado, puede alcanzar una velocidad de 5 metros por minuto con el viento a su favor.

(Risas)

Pero ser rápido es costoso. El guepardo es rápido, pero a costa de su fuerza. No pueden arriesgarse a meterse en una pelea, por eso pierden una de nueve presas ante depredadores más fuertes como las hienas. No me extraña que se rían.

(Risas)

El perezoso, por otra parte, ha escogido un acercamiento más sigiloso a su cena. Ellos sobreviven capturando y consumiendo hojas inmóviles.

(Risas)

Pero verán, las hojas no quieren ser devoradas como tampoco los antílopes, así que están repletas de toxinas que las hacen muy difíciles de digerir. Y para poder consumirlas, el perezoso ha tenido que convertirse en un atleta ... un atleta digestivo.

(Risas)

El arma secreta del perezoso es un estómago de cuatro partes y mucho tiempo. Tienen la digestión más lenta que cualquier otro mamífero. Y puede tomar hasta un mes procesar una sola hoja, lo cual le da mucho tiempo al hígado de procesar esas toxinas. Así que, los perezosos no son perezosos. No, están ocupados. Digiriendo.

(Risas)

Sí, muy ocupados.

(Risas)

Trabaja duro ese perezoso, trabaja muy duro. Y claro, las hojas tienen muy pocas calorías, así que los perezosos han evolucionado para gastar la menor energía posible. Hacen alrededor del 10 % del trabajo de un mamífero del mismo tamaño y sobreviven con tan solo 100 calorías al día, gracias a algunas ingeniosas adaptaciones. Los Bradypus, los perezosos de tres dedos, tienen más huesos en el cuello que cualquier otro mamífero, incluso hasta la jirafa. Lo que significa que pueden girar su cabeza 270 grados y pastar a su alrededor sin tener que molestarse con el esfuerzo de mover su cuerpo.

(Risas)

También significa que son sorprendentemente buenos nadadores. Los perezosos pueden moverse en el agua tres veces más rápido que en la tierra, mantenerse a flote por ... sus gases intestinales.

(Risas) Así que ...

(Risas)

los perezosos son los únicos mamíferos que conocemos que no tiene flatulencias. Cuando tienen que expulsar gases, son en realidad reabsorbidos en su corriente sanguínea y son expelidos como pedos bucales.

(Risas)

Vivir cabeza abajo ahorra energía. Tienen la mitad del músculo esquelético que un mamífero terrestre. En realidad, no tienen tantos músculos extensores que son los que soportan el peso; en cambio, dependen de los músculos retractores para avanzar. Tienen garras largas y ganchudas, y una alta resistencia a la fatiga, pueden literalmente engancharse y colgar como una peluda y feliz hamaca durante horas sin parar. Y los perezosos pueden hacer casi todo en esta posición invertida. Duermen, comen y hasta dan a luz. Su garganta y sus vasos sanguíneos están especialmente adaptados para bombear sangre y para tragar comida en contra de la fuerza de gravedad. Tienen partes pegajosas en sus costillas que previenen que su enorme estómago les aplaste los pulmones. Y su pelo crece en dirección contraria, para que se sequen por goteo después de una empapada tropical. El único problema es, que si los voltean hacia arriba, la gravedad les quita su dignidad.

Audiencia: Ohhh.

No se pueden mantener erguidos. Así que se arrastran como si escalaran una superficie plana. Y creo que es por eso que exploradores como Valdés pensaban tan mal de ellos, porque observaban a los perezosos en la posición incorrecta y fuera de contexto.

He pasado muchas horas felices fascinada por perezosos movientes. Su falta de músculos no ha impedido su fuerza o agilidad. Los maestros zen de la naturaleza apacible se mueven como "El lago de los cisnes" en cámara lenta,

(Risas)

con el control motriz de un maestro de tai chi. Este se durmió a medio camino, lo cual no es extraño.

(Risas)

Pero quizás se pregunten: ¿Cómo es que una bolsa colgante de hojas digestivas evita ser comida? Buena pregunta. Bien, este es uno de los depredadores de perezosos. Es el águila harpía. Puede volar a velocidades de hasta 80 km por hora, tiene garras del tamaño de un oso grizzly, una visión muy nítida, y su anillo de plumas enfoca el sonido para que pueda escuchar el mínimo crujido de una hoja. El perezoso, por otra parte, tiene un mal oído, una mala visión, y correr para alejarse del peligro claramente no es una opción. Sobreviven utilizando una capa invisible digna de Harry Potter.

Su pelaje tiene surcos que atraen la humedad y actúan como pequeños jardines hidropónicos para algas, y también atraen a una multitud de invertebrados. Por eso son su propio ecosistema en miniatura a cámara lenta. Se mimetizan con los árboles. Y creemos que sus movimientos son tan lentos, para no ser captados por el radar de la monstruosa harpía mientras sobrevuela escaneando en busca de acción.

Los perezosos son ninjas sigilosos, y raramente dejan la seguridad del dosel ... excepto para defecar, lo que hacen una vez a la semana en la base de un árbol. Este comportamiento arriesgado ha sido un misterio desde hace mucho, y hay muchas teorías sobre por qué lo hacen. Pero creo que dejan mensajes escondidos en esencias para potenciales parejas. Porque, verán, los perezosos son criaturas silenciosas y solitarias, excepto cuando la hembra esta en celo. Entonces ella sube a la cima del árbol y grita pidiendo sexo. En D mayor.

(Risas)

¿No me creen?

(Perezoso gritando)

D Mayor. Esta y sólo esta nota captará la atención de macho. Imita el sonido del mosquero kiskadee. Así que la hembra permanece encubierta, incluso cuando canta a la tirolesa pidiendo sexo a pleno pulmón. Su llamada sexual clandestina se escuchará por muchos kilómetros, y los machos marcharán lentamente hacia ella.

(Risas)

Los mensajes perfumados de su estiércol ayudará a Romeo a subir al árbol correcto sin desperdiciar energía preciosa escalando el incorrecto. El sexo, por cierto, es lo único. que los perezosos hacen rápidamente. Los he visto hacerlo en la naturaleza, y se acaba todo en cuestión de segundos. Pero ¿por qué perder energía preciosa en él, particularmente después de ese viaje?

(Risas)

A diferencia de otros mamíferos, los perezosos no gastan tiempo manteniendo una temperatura corporal constante. La energía del sol es gratis, así que toman el sol como lagartijas y usan un abrigo inusualmente grueso para el trópico para mantener el calor adentro. Los perezosos tienen un metabolismo anormalmente bajo. Y pensamos que esto puede ser una de las razones por las que a veces pueden recuperarse de lesiones que matarían a la mayoría de los animales. Este perezoso se recuperó de una doble amputación, y he conocido perezosos que han logrado sobrevivir incluso tras electrocuciones. Pensamos que un metabolismo bajo puede ser clave para sobrevivir la extinción. Investigadores de la Universidad de Kansas quienes estaban estudiando moluscos encontraron que un alto metabolismo predijo que especie de molusco se había extinguido.

Los perezosos han existido en este planeta de una forma u otra desde hace más de 40 millones de años. El secreto de su éxito es su naturaleza perezosa. Son iconos de ahorro de energía. Y yo fundé la Sociedad de apreciación a los perezosos para promover y proteger sus vidas lentas, constantes, sostenibles. Soy un personaje bastante veloz. Estoy segura de que han adivinado. Y los perezosos me han enseñado mucho sobre la desaceleración Y creo que el planeta se beneficiaría, si todos nos tomáramos algo de tiempo para digerir sus enseñanzas.

¿Qué tal si todos abrazamos nuestro interior perezoso reduciendo la velocidad, siendo mas atentos, reduciendo la conveniencia derrochadora, siendo austeros con nuestra energía, reciclando creativamente y reconectándonos con la naturaleza? De lo contrario, me temo, seremos nosotros, los humanos, los que resultarán ser "los animales más estúpidos que se pueden encontrar en el mundo ".

Muchas gracias.

¡Que el perezoso les acompañe!

(Aplausos)