Helen Fisher
5,530,073 views • 15:56

Jag och mina kollegor Art Aron, Lucy Brown med flera har lagt 37 människor som är helt galet kära under en magnetkamera (fMRT). 17 som var lyckligt kära, 15 som just hade blivit dumpade, och vi börjar precis vårt tredje experiment: Att studera människor som säger att de fortfarande är kära efter 10 till 25 års äktenskap. Detta är den korta versionen av den forskningen.

I djungeln i Guatemala, i Tikal, står ett tempel. Det byggdes av den största solkonungen, i den största stadsstaten, i den största civilisationen i Amerika, mayaindianernas. Hans namn var Jasaw Chan K'awiil. Han var över 1,80 meter lång. Han levde tills han blev över 80, och han begravdes under detta monument på 700-talet. Och inskriptionerna på Mayaspråket förkunnar att han var djupt förälskad i sin fru. Så han byggde ett tempel till hennes ära, mitt emot sitt eget. Och varje vår och höst, exakt vid dagjämningarna, stiger solen upp bakom hans tempel, så att precis hela hennes tempel täcks med hans skugga. Och när solen går ner bakom hennes tempel på eftermiddagen, täcks hela hans tempel av hennes skugga. Efter 1300 år, rör och kysser dessa båda älskare fortfarande varandra från sina gravar.

Runt om i världen älskar människor. De sjunger av kärlek, de dansar av kärlek, de skriver dikter och berättelser om kärlek. De berättar myter och legender om kärlek. De längtar efter kärlek, de lever för kärlek, de dödar för kärlek och de dör för kärleken. Som Walt Whitman en gång sade: "Åh, jag skulle sätta allt på spel för dig." Antropologer har funnit bevis för romantisk kärlek i 170 samhällen. De har aldrig hittat ett samhälle som inte har det.

Men kärlek är inte alltid en glad upplevelse. I en studie av högskolestudenter ställde de en massa frågor om kärlek, men de två som utmärkte sig mest för mig var, "Har du någonsin blivit avvisad av någon som du verkligen älskade?" Och den andra frågan var, "Har du någonsin dumpat någon som verkligen älskade dig?" Och nästan 95 procent av både män och kvinnor svarade ja på båda. Nästan ingen tar sig ur kärleken levande.

Så, innan jag börjar berätta om hjärnan, Vill jag läsa för er vad jag anser vara den mest kraftfulla kärleksdikten på jorden. Det finns andra kärleksdikter som är nästan lika bra, men jag tycker inte att denna kan överträffas. Den berättades av en anonym Kwakiutl-indian i södra Alaska för en missionär 1896, och här är den. Jag har aldrig haft tillfälle att läsa den högt förut. "Eld går genom min kropp vid smärtan av att älska dig. Smärta går genom min kropp av min kärlekslåga för dig Smärta, som en böld på väg att brista av min kärlek för dig, Jag äts upp av eld med min kärlek för dig. Jag kommer ihåg vad du sa till mig. Jag tänker på din kärlek till mig. Jag slits itu av din kärlek till mig. Smärta och mer smärta - vart tar du vägen med min kärlek? Det berättas för mig att du kommer att åka härifrån. Det berättas för mig att du kommer att lämna mig här. Min kropp är stel av sorg. Minns vad jag sa, min kärlek. Farväl, min kärlek, farväl." Emily Dickinson skrev en gång: "Att skiljas åt är det enda vi behöver veta om helvetet." Hur många människor har lidit under alla miljontals år av mänsklig evolution? Hur många människor runt om i världen dansar av upprymdhet i just detta ögonblick? Romantisk kärlek är en av de kraftfullaste känslorna på jorden.

Så, för flera år sedan, beslöt jag mig för att titta in i hjärnan och studera denna galenskap. Vår första studie av människor som var lyckligt kära har fått massor av publicitet, så jag kommer bara att säga väldigt lite om den. Vi hittade aktivitet i en pytteliten fabrik, nära hjärnans bas som kallas centrala tegmentområdet (VTA). Vi hittade aktivitet i några celler som kallas A10-cellerna, celler som faktiskt tillverkar dopamin, en naturlig stimulant, och sprayar det över många områden i hjärnan. Denna del av hjärnan, VTA, är en del av hjärnans belöningssystem. Den är mer basal än dina kognitiva tankeprocesser. Det är mer basal än dina känslor. Det är en del av det vi kallar reptilhjärnan, som associeras med vilja, med motivation, med fokus och med begär. I själva verket blir området där vi hittade aktivitet även aktivt när du känner ruset av kokain.

Men romantisk kärlek är mycket mer än ruset av kokain - du kommer åtminstone ner från kokain. Romantisk kärlek är en besatthet. Den äger dig. Du förlorar din identitet. Du kan inte sluta tänka på en annan människa. Någon bygger bo i ditt huvud. Som en japansk poet på 700-talet sade, "Det fanns ingen tid då min längtan skulle upphöra." Kärleken är vild. Och besatthet kan bli värre när man har avvisats.

Så, just nu håller jag och neurologen Lucy Brown på att titta på data från de människor som sattes in i maskinen efter att de precis hade dumpats. Det var faktiskt mycket svårt, att sätta dem i maskinen, eftersom de var i så dåligt skick. (Skratt) Vi hittade aktivitet i tre områden i hjärnan. Vi hittade aktivitet i hjärnregionen, i exakt samma hjärnregion som förknippas med intensiv romantisk kärlek. Vilken dålig affär. När man har dumpats, vill man bara glömma denna människa, och sedan gå vidare med sitt liv - men nej, man älskar dem bara mer. Som den romerska poeten Terentius sade, han sa: "Ju mindre mitt hopp, ju hetare min kärlek." Och ja, nu vet vi varför. 2000 år senare kan vi förklara vad som händer i hjärnan. Hjärnsystemet - belöningssystemet för att vilja ha, för motivation, för begär, för fokus - blir mer aktivt när du inte kan få vad du vill ha. I det här fallet, livets största vinst: en lämplig partner att para dig med.

Vi hittade också aktivitet i andra områden i hjärnan - i en hjärnregion som associeras med beräkning av vinster och förluster. Man ligger där, funderar på saken, och befinner sig i denna maskin, och man beräknar vad som gick fel. Vad har jag förlorat? Lucy och jag har faktiskt ett litet skämt om detta. Det kommer från en pjäs av David Mamet, och det finns två lurendrejare i pjäsen, och kvinnan lurar mannen, och mannen tittar på kvinnan och säger, "Åh, du är en dålig ponny, jag kommer inte att satsa på dig." Och det är faktiskt denna del av hjärnan, mitten av accumbenskärnan, som blir aktiv när man mäter sina vinster och förluster. Det är också hjärnregionen som blir aktiv när man är villig att ta enorma risker för stora vinster och stora förluster.

Sist men inte minst, hittade vi aktivitet i en region av hjärnan som är knuten till att vara djupt tillgiven till en annan person. Inte undra på människor lider runt om i världen och att vi har så många passionsbrott. När du har avvisats i kärlek, är du inte bara uppslukad av känslor av romantisk kärlek, men du känner dig djupt tillgiven till denna person. Dessutom arbetar hjärnkretsen för belöning och du känner intensiv energi, intensiv fokusering, intensiv motivation och viljan att riskera allt för att vinna livets största pris.

Så, vad har jag lärt mig från detta experiment som jag vill berätta för världen? Främst har jag kommit till tron att romantisk kärlek är en drift, en grundläggande parningsdrift. Inte sexlusten, sexlusten får dig att leta efter en lång rad möjliga partners. Romantisk kärlek gör det möjligt att fokusera parningsenergin på bara en person i taget, så att du kan spara på din parningsenergi, och påbörja parningsprocessen med denna enda individ. Jag tänker på all poesi som jag har läst om romantisk kärlek, den dikt som bäst sammanfattar det skrevs av Platon, för över 2 000 år sedan. Han sade, "Kärleksguden lever i ett tillstånd av behov. Det finns ett behov. Det finns en lust. Det är en homeostatisk obalans. Precis som hunger och törst är den nästan omöjlig att utrota." Jag har också kommit att tro att romantisk kärlek är ett beroende: ett helt underbart beroende när allt går bra, och ett fruktansvärt hemskt beroende när det går dåligt.

Och, den har faktiskt alla missbrukets egenskaper. Man fokuserar på personen, tänker tvångsmässigt på dem, längtar efter dem, förvränger verkligheten, man är villig att ta enorma risker för att vinna denna person. Den har missbrukets tre viktigaste egenskaper, tolerans: man behöver träffa dem mer, och mer och mer; abstinensbesvär, och till sist, återfall. Jag har en tjejkompis som försöker komma över en fruktansvärd kärleksaffär. Det har gått ungefär åtta månader, hon börjar må bättre. Och hon kom körande i sin bil häromdagen, och plötsligt hörde hon en låt på bilradion som påminde henne om denna man. Begäret efter honom kom plötsligt kom tillbaka, dessutom var hon tvungen att köra åt sidan av vägen och gråta. Så, en sak jag som jag önskar att det medicinska samhället, och det rättsliga samhället, och även högskolorna, skulle se om de kunde förstå att romantiskt kärlek i sanning är ett av de mest beroendeframkallande ämnena på jorden.

Jag skulle också vilja berätta för världen att djur älskar. Det finns inte ett djur på denna planet som kommer att para sig med vadhelst som kommer i närheten. För gammal, för ung, alltför sjabbig, för dum, och de gör det inte. Om du inte sitter fast i en bur på ett laboratorium - om du tillbringar hela ditt liv i en liten låda kommer du inte vara så kräsen med vem du har sex med - men jag har tittat på hundra arter, och överallt i naturen har djur favoriter. I själva verket vet etologer detta. Det finns över åtta ord för vad de kallar "djurfavorisering:" selektivt val, partnerval, kvinnligt val, sexuella val. Och det finns faktiskt nu tre akademiska artiklar där de undersökt denna attraktion, som kanske bara pågår i en sekund, men det är en bestämd dragning, och antingen är samma hjärnområde, detta belöningssystem, eller kemikalierna i det belöningssystemet inblandade. Jag tror att djurattraktion kan vara ögonblicklig. Man kan se en elefant omedelbart falla för en annan elefant. Och jag tror faktiskt att detta är ursprunget till vad du och jag kallar "kärlek vid första ögonkastet."

Människor har ofta frågat mig om allt jag vet om kärlek har förstört den för mig. Och jag säger bara: "Knappast!". Man kan känna till varje ingrediens i en bit chokladtårta, och sedan när man sitter ned och äter den tårtan, kan du fortfarande känna den glädjen. Och visst, jag gör samma misstag som alla andra också gör, men det har verkligen fördjupat min förståelse och medkänsla för allt mänskligt liv. Faktum är, att i New York kommer jag ofta på mig själv med att titta ner i barnvagnar och tycka lite synd om bebisarna. Och i själva verket tycker jag ibland lite synd om kycklingen på min tallrik, när jag tänker på hur intensivt det här hjärnsystemet är. Vår nyaste experimentidé har kläckts av min kollega, Art Aron. Vi lägger personer som rapporterar att de är fortfarande kära, i en långsiktig relation, under magnetkameran. Vi har tittat på fem personer hittills och faktiskt, vi upptäckte exakt samma sak: De ljuger inte. Områdena i hjärnan som förknippas med intensiv romantisk kärlek blir fortfarande aktiva, 25 år senare.

Det finns fortfarande många frågor som ska ställas och besvaras om romantisk kärlek. Den fråga som jag jobbar på just nu - och jag kommer bara att prata om det ett ögonblick, och sedan avsluta - är, varför blir du kär i en viss person, istället för en annan? Jag hade aldrig ens funderat på detta, men Match.com, webbplatsen för nätdating, kom till mig för tre år sedan och ställde den frågan till mig. Och jag sa, att jag inte visste. Jag vet vad som händer i hjärnan när man blir kär, men inte varför man blir förälskad i en viss person istället för en annan. Så, jag har tillbringat de senaste tre åren med detta. Det finns många anledningar till att man blir kär i en person istället för i en annan, det kan psykologer berätta om. Och vi tenderar att bli kär i någon från samma socioekonomiska bakgrund, som har samma nivå av intelligens, samma nivå av snygghet, samma religiösa värderingar. Din barndom spelar säkert en roll, men ingen vet hur. Och det är ungefär det, det är allt de vet. Nej, de har aldrig hittat på vilket sätt två personligheter passar ihop och skapar en bra relation.

Jag började ana att din biologi kanske drar dig mot vissa människor snarare än andra. Och jag har kokat ihop en enkät för att se i vilken grad du uttrycker dopamin, serotonin, östrogen och testosteron. Jag tror att vi har utvecklats till fyra mycket breda personlighetstyper med olika förhållanden mellan dessa fyra kemikalier i hjärnan. Och på denna dejtingsajt som jag skapat, som kallas Chemistry.com, ställer jag först en rad frågor för att se i vilken grad du uttrycker dessa kemikalier, och jag tittar på vem som väljer vem att älska. Och 3,7 miljoner människor har besvarat frågeformuläret i Amerika. Omkring 600 000 människor har besvarat det i 33 andra länder. Jag sammanställer data nu, och någon gång - det kommer alltid att finnas magi i kärlek, men jag tror att jag kommer att komma närmare förståelsen av varför du kan gå in i ett rum där alla har din bakgrund, samma intelligensnivå, Ungefär din snygghetsnivå, och du känner dig inte dragen till dem alla. Jag tror biologi är inblandat. Jag tror att vi inom de närmsta åren kommer att förstå alla möjliga hjärnmekanismer som drar oss till en person i stället för en annan.

Så, jag vill avsluta med detta. Detta är mina äldre människor. Faulkner sa en gång: "Det förflutna är inte är dött, Det är inte ens det förflutna." Ja, vi har mycket bagage från förr i den mänskliga hjärnan. Och så finns det en sak som får mig att fortsätta mitt sökande efter att förstå den mänskliga naturen, och detta påminner mig om den. Detta är två kvinnor. Kvinnor tenderar att skapa intimitet annorlunda än män. Kvinnor får intimitet genom att tala ansikte mot ansikte. Vi vrider oss mot varandra, Vi ger vad vi kallar en "förankrande blick" och vi pratar. Detta är intimitet för kvinnor. Jag tror att det kommer från miljontals år då vi höll barn framför ansiktet, övertalade det, tillrättavisade, utbildade det med ord. Män tenderar att bli intima genom att göra saker sida vid sida. (Skratt) Så fort en kille tittar upp, kommer att den andra killen att titta bort. (Skratt) Jag tror att det kommer från miljontals år då de stod bakom saker - satt bakom busken och tittade rakt fram, och försökte slå den där buffeln i huvudet med en sten. (Skratt) Jag tror att under miljontals år stod män öga mot öga med sina fiender, och de satt sida vid sida tillsammans med vänner. Så mitt slutliga uttalande är: kärlek finns i oss. Den är djupt inbäddad i hjärnan. Vår utmaning är att förstå varandra. Tack. (Applåder)