Return to the talk Return to talk

Transcript

Select language

Translated by Henrik Ahlen
Reviewed by Stephanie Green

0:11 Jag har kommit hit i dag för att berätta om ett problem. Det är ett mycket enkelt, men ändå förödande problem, som finns i hela världen och som påverkar oss alla. Problemet handlar om anonyma företag. Det låter torrt och tråkigt, eller hur? Men anonyma företag gör det svårt, och ibland omöjligt, att identifiera de människor som är ansvariga, ibland för riktigt hemska brott. Så varför är jag här och talar till er? Jag antar att jag alltid har varit en bråkmakare och när mina föräldrar lärde min bror och mig att ifrågasätta auktoriteter, så tror jag inte att de visste vad det skulle leda till. (Skratt) Och de ångrade det troligen under mina ilskna tonår när jag, som väntat, ofta ifrågasatte deras auktoritet. En hel del av mina lärare uppskattade det inte heller. Ända sedan jag var fem år gammal så har jag alltid ställt samma fråga: Men varför? Men varför går jorden runt solen? Men varför är blod rött? Men varför måste jag gå till skolan? Men varför måste jag respektera lärare och auktoriteter? Föga anade jag att denna fråga skulle bli grunden för hela min verksamhet. Så hände det sig att jag, i tjugoårsåldern, för länge sedan, den där regniga söndagseftermiddagen i norra London, satt med Simon Taylor och Patrick Alley och vi hade fullt upp med att packa kuvert för ett utskick på kontoret för den kampanjgrupp där vi arbetade. Som vanligt talade vi om världsproblemen. Vi talade framförallt om inbördeskriget i Kambodja. Vi hade talat om det många, många gånger tidigare. Men plötsligt stannade vi upp och tittade på varandra och sade: Men varför försöker vi inte ändra på det? Från den här ganska galna frågan, i två decennier och många kampanjer senare, inklusive att uppmärksamma världen på problemen med blodsdiamanter som finansierar krig, från den galna frågan, har Global Witness nu vuxit till ett team på 80 personer, med kampanjmakare, utredare, journalister och advokater. Vi drivs alla av samma tro, att det verkligen går att förändra.

2:47 Så vad gör egentligen Global Witness? Vi undersöker och rapporterar, för att avslöja de verkligt ansvariga för att finansiera konflikter, för att stjäla miljoner från medborgare runt om i världen, även kallat statsplundring, och för att förstöra miljön. Sedan kör vi kampanjer för att ändra själva systemet. Vi gör detta för att så många av de länder som har stora naturtillgångar, som olja eller diamanter eller timmer, har medborgare som är bland de fattigaste och mest egendomslösa i världen. En stor del av denna orättvisa är möjliggjord av affärsmetoder som är accepterade idag. En av dessa metoder är anonyma företag. Vi möter anonyma företag i många av våra utredningar, till exempel i Demokratiska Republiken Kongo, där vi avslöjat hur hemliga avtal med anonyma företag har berövat medborgarna i ett av världens fattigaste länder en bra bit över en miljard dollar. Det är dubbelt så mycket som landets budget för sjukvård och utbildning tillsammans. Eller i Liberia, där ett internationellt plundrarföretag inom skogsavverkning använde anonyma företag när de försökte ta över en riktigt stor del av Liberias unika skogsarealer. Eller politisk korruption i Sarawak, Malaysia, som har lett till att en stor del av deras skogar har förstörts. Även detta med hjälp av anonyma företag. Vi smygfilmade några familjemedlemmar till den förre premiärministern och en advokat när de berättade för vår infiltrerande utredare hur dessa dubiösa avtal görs upp genom att använda sådana företag. Det hemska är att det finns så många andra exempel därute från många olika områden. Detta är verkligen en skandal av episka proportioner som är gömd fullt synlig. Vare sig det är den hänsynslösa mexikanska knarkkartellen Zetas, som använder anonyma företag för att tvätta sina vinster medan deras drogrelaterade våld sliter sönder samhällen över hela Amerika. Eller det anonyma företag som köpte upp amerikaners skatteskulder, lade på rättsliga avgifter och sedan ställde husägare inför ett val: betala eller förlora huset. Föreställ er att bli hotade med att förlora era hem, ibland för en skuld på bara några hundra dollar, och inte kunna få fram vem som du egentligen har att göra med.

5:25 Anonyma företag är även bra för att bryta sanktioner. Det upptäckte den iranska regeringen, när de genom en serie av anonyma företag lyckades äga en byggnad mitt på Manhattan, på femte avenyn, trots amerikanska sanktioner. Juicy Couture, märket med sammets-overaller, och andra företag var omedvetna hyresgäster där. Det finns så många exempel, hästköttsskandalen i Europa, italienska maffian, som har använt anonyma företag i årtionden. Bedrägeriet på 100 miljoner dollar som drabbade Medicare i USA, vapenleveranser till olika krig runtom i världen, inklusive krigen i Östeuropa på tidigt 90-tal. Anonyma företag har nyligen till och med dykt upp under revolutionen i Ukraina.

6:20 Men, för varje fall som vi och andra avslöjar, finns det så många fler som förblir gömda på grund av det rådande systemet. Det är en enkel sanning att en del av de som är ansvariga för skandalösa brott, för att stjäla från dig och mig, och miljoner andra, de förblir anonyma och undgår ansvar, och de gör det med lätthet, genom att använda lagliga metoder. Detta är faktiskt orättvist. Du kanske undrar vad är egentligen ett anonymt bolag? Kan jag sätta upp och använda ett sådant, utan att någon vet vem jag är? Svaret är att ja, det kan du. Men om du är som jag. så vill du nog själv se hur det fungerar, så låt mig visa dig. Först måste du bestämma dig för var du vill etablera bolaget. Nu kanske du föreställer dig ett av de där ljuvliga skatteparadisen, men så här är det, chockerande nog, min egen hemstad, London och Storbritannien är ett av de bästa ställena i världen för att sätta upp ett anonymt företag. Det andra, ännu bättre alternativet, är jag rädd, är USA. Vet du om att i vissa amerikanska stater så behöver du identifiera dig mindre för att starta ett företag än för att få ett lånekort på biblioteket, som i Delaware, som är ett av de enklaste ställena i världen att starta ett anonymt företag.

7:57 OK, låt oss säga USA och Delaware, nu kan du gå ut på nätet och hitta en leverantör av företagstjänster. De är företag som hjälper dig att komma igång, och kom ihåg, allt är lagligt och rutinmässig affärskutym. Så här är en, men det finns gott om andra alternativ att välja från. När du har gjort ditt val, så kan du välja vilken typ av bolag du vill ha och fylla i kontaktuppgifter, namn och adress. Men oroa dig inte, för det behöver inte vara ditt namn. Det kan vara din advokat eller din leverantör av företagstjänster, och det hamnar ändå inte i något offentligt register. Sedan lägger du till företagets ägare. Detta är nyckelfrågan, men inte heller här behöver det vara du, eftersom du kan vara kreativ, och det finns en hel värld av kandidater därute att välja mellan. Dessa kandidater är de som du helt lagligt kan betala för att vara företaget ägare. Om du inte vill blanda in någon annan, så behöver det inte ens vara en människa. Det kan vara ett annat företag. Slutligen så ger du ditt företag ett namn, lägger till några flera detaljer och betalar. Tjänsteleverantörer tar sedan några timmar för att behandla ärendet. Så på det här sättet kan du alltså med 10 minuters shoppande på nätet skaffa dig ett anonymt företag. Det är inte bara lätt, verkligen lätt och billigt, det är även helt lagligt. Men det roliga slutar inte här, du kanske vill vara ännu mera anonym. Det är inte heller något problem. Du kan helt enkelt fortsätta att addera nivåer, företag som ägs av företag. Du kan ha hundratals nivåer med hundratals företag spridda över många olika länder, som ett stort spindelnät, där varje nivå adderar anonymitet. Varje nivå gör det svårare för rättsväsendet och andra att få reda på vem den verkliga ägaren är. Vems intressen tjänar allt detta? Det kan vara av intresse för företaget eller en viss individ, men hur är det med oss, allmänheten? Det har inte ens varit någon global diskussion än om ifall det är OK att missbruka företag på det här sättet. Vad betyder det här för oss alla?

10:20 Ett exempel som verkligen plågar mig, är det som jag nyligen upptäckte. Det handlar om den hemska branden på en nattklubb i Buenos Aires för ungefär 10 år sedan. Det var dagen före nyårsafton. 3000 mycket festglada personer, många av dem tonåringar, var inklämda på ett utrymme som var avsett för 1000. Då hände en tragedi, en eldsvåda bröt ut, dekorationer av plast i taket smälte och giftig rök fyllde nattklubben. Så gästerna försökte fly men upptäckte att en del av branddörrarna var låsta med kedjor. Över 200 personer dog. 700 skadades när de försökte ta sig ut. Medan offrens familjer och staden och landet försökte komma ur sin chock, försökte utredare få fram vem som var ansvarig. När de letade efter ägaren till nattklubben, hittade de bara anonyma företag, och förvirring kring vilka som var involverade i dessa företag. Till sist blev några personer anklagade och några fick fängelse. Men det var en hemsk tragedi, och det borde inte ha varit så svårt att få fram vilka som var ansvariga för dessa dödsfall. I en tid när det finns så mycket information därute på nätet, varför ska denna viktiga information om ägarskap i företag förbli undangömd? Varför ska skattesmitare, korrupta regeringstjänstemän, vapenhandlare och andra kunna dölja sina identiteter för oss, allmänheten? Hur kan detta hemlighetsmakeri vara en så accepterad affärsmetod? Anonyma företag kan vara en norm idag men det har inte alltid varit så. Företag skapades för att ge människor möjligheten att uppfinna och inte behöva riskera allt. Företag skapades för att begränsa den finansiella risken, de var aldrig avsedda att användas som en moralisk sköld. Företag var aldrig avsedda att vara anonyma, och det behöver de inte vara.

12:30 Så nu kommer min önskan. Min önskan är att vi ska veta vem som äger och kontrollerar företag så att de inte längre kan användas anonymt mot det allmännas intressen. Låt oss tillsammans tända en världsopinion, ändra lagen, och lansera en ny era av öppenhet inom affärsvärlden. Hur skulle det kunna se ut? Föreställ dig att du kan gå ut på nätet och slå upp den verklige ägaren av ett företag. Föreställ dig att dessa data var öppna och gratis, tillgängliga över gränserna för medborgare och företag liksom för rättsväsendet. Tänk hur spelreglerna skulle ändras då. Så hur ska vi åstadkomma detta? Det finns bara ett sätt. Vi måste tillsammans över hela världen, se till att ändra lagen, för att skapa offentliga register som listar alla verkliga ägare av företag och som kan nås av alla utan några kryphål. Ja, detta är ambitiöst, men det finns kraft i frågan, och genom åren har jag sett den sanna styrkan i denna kraft, och det håller just nu på att starta för den här frågan. Det finns en sådan möjlighet just nu. Och TED-gemenskapen med kreativa och innovativa tänkare och handlingsmänniskor från hela samhället kan vara den avgörande skillnaden. Ni kan få detta att hända. En enkel startpunkt är länken bakom mig till en Facebook-sida som ni kan gå med i nu för att stödja kampanjen och sprida budskapet. Den kommer att bli en språngbräda för vår globala kampanj. Ni som är tekniker kan hjälpa oss att skapa en prototyp för ett offentligt register för att demonstrera vilket kraftfullt verktyg detta kan bli. Kampanjgrupper från hela världen har samlats för att arbeta med detta. Storbritanniens regering är redan ombord; de stödjer dessa offentliga register. Förra veckan kom EU-parlamentet ombord, de röstade 600 mot 30 för offentliga register. Det är kraften. (Applåder) Men vi är bara i början. USA behöver fortfarande komma ombord, liksom många andra länder. För att lyckas behöver vi alla tillsammans hjälpa och påverka våra politiker, eftersom utan långtgående, världsomspännande förändring så kommer det inte att hända något. Det beror på att det inte bara handlar om att ändra lagen, det handlar om att starta en diskussion om vad som är OK för företag att göra, och på vilka sätt det är acceptabelt att använda företagsstrukturer. Detta är inte bara torr politik. Detta är en mänsklig fråga som påverkar oss alla. Detta handlar om att vara på rätt sida i historien. Globala medborgare, uppfinnare, företagsledare, individer, vi behöver er. Låt oss starta en global rörelse tillsammans. Låt oss göra det, låt oss avskaffa anonyma företag. Tack. (Applåder)