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Translated by Candice Wang
Reviewed by Bi Chen

0:11 我有一位葡萄牙朋友, 其祖父用一辆自行车和一台洗衣机 改装成一辆汽车供家人乘用。 他这样做,一是因为他买不起车, 但更重要的是因为他知道如何改装汽车。 曾经,我们都懂得一些机械的工作原理, 也知道它们是怎么制造出来的,所以我们能够自己制作和维修它们. 或者至少 基于我们的了解作出明智的购买决定。 但很多诸如此类的动手能力 在20世纪的下半叶就流失了。 但是现在,制造者们和开放资源模式 正在把事物的工作原理和材料构成的知识 带回到我们的生活中。 而我认为我们需要进行更深层次的挖掘, 去研究和探索其构成的成分。

0:58 通常来说我们还是知道, 像纸和纺织品这样的传统材料是由什么做成的, 是如何生产的。 但现在我们有了这些充满神奇和未来色彩的复合材料- 如可以变形的塑料、 可以导电的油漆、 可以变色的颜料和可以发光的织物。 让我来给你们展示一些样品。

1:25 这种导电墨水可让我们, 抛弃传统的印刷电路板或电线的方法 而直接用导电墨水来画电路板。 比如我手里拿着的这个小装置, 是我们用导电墨水做成一个触摸性的传感器, 一旦接触人的皮肤,这个小灯就会亮起。 导电墨水已经被艺术家们应用到创作中了, 最新的进展表明我们很快就能 把它应用在激光打印机和激光笔中. 这是一张泡浸过 无色光漫颗粒丙烯酸的纸. 只浸过普通丙烯酸的纸 只在其边缘周围有漫光现象, 而这张浸过无色光漫颗粒丙烯酸的纸,当我们开灯时 漫光会照亮整张纸. 就目前所知,这种材料已经被应用到 室内设计和多点触控系统两个领域中了。 而热变色颜料 在特定的温度下会改变颜色。 我先把这张东西放到一个电热板上 温度设定只要比外界温度稍高一点 你就可以看到变化发生 除了其它用途, 这种材料主要应用于婴儿奶瓶的制造。 当瓶内饮料凉到适和饮用的温度时人们就会看得到

2:45 这些只是我们通常所说的 “智能材料”的一部分。 几年内,它们将被应用到很多 我们日常使用的物件和科技产品上。 或许我们还看不到科幻小说内所描述的会飞的汽车, 但是我们能看到 会随温度变色的墙, 可以卷起来的键盘, 和一摁开关就变不透明的窗户。

3:10 我是科班出身的社会学家, 那为什么今天我要在这里讲智能材料? 首先,因为我是个制造者。 我对事物的工作原理 和构成成分非常好奇, 但我也相信我们应该对 构成我们这个世界的各种成分有更深的了解, 但现在,我们对于 这些构成我们未来的高科技材料了解不够。 要获得少量的智能材料是很难的。 有关如何使用这些材料的信息也很少, 至于它们是如何制造的信息就更加少得可怜。 目前,它们绝大多数都存在于 贸易机密和专利中, 只有一些大学和大公司才能得到。

3:57 所以三年多以前,我和Kirsty Boyle 发起了一个叫做Open Materials(“开放材料”)的项目。 在那个网站上,我们 和志同道合的一些人, 分享实验,发布信息, 鼓励其他人为此作出力所能及的贡献, 并且收集各种资源信息 包括其他制作爱好者的研究论文和教程等资源。 我们希望做成一个大规模的、 集体生成的数据库, 储存与智能材料相关的第一手信息。

4:30 但是我们为什么要关心 智能材料的工作原理和构成呢? 首先,因为我们无法掌控我们不理解的东西, 而那些我们不理解和不会用的东西 反过来会掌控我们。 我们使用的东西,我们穿的衣服, 我们住的房子, 都对我们的行为、健康和生活质量有着深远的影响。 所以如果我们要生活在一个由智能材料构成的世界中, 我们就应该知道并了解它们。 其次,同样重要地, 创新总是来源于修补匠。 很多时候, 是业余爱好者而非专家, 发明和改进了诸如 山地车、 半导体、个人电脑、 甚至飞机等等。

5:21 材料科学的最大挑战是它的复杂性, 以及对昂贵的仪器的需求。 但事实并非总是如此。 伊利诺伊大学的两名科学家就明白这个道理 他们发表一篇论文 旨在阐明制作导电墨水的更简便的方法。 Jordan Bunker 在这一实验之前 是一个没有任何化学经验的人。 但他读了这篇论文后在他的工作间里 用现成的物质和工具 重复了这个实验。 他用了一个烤箱, 甚至在另一个科学家/制造者的教程的基础上 自制了旋涡混合器。 后来,Jordan在网上发表了他的实验结果, 包括所有失败的实验结果, 这样其他人可以学习然后复制这一实验。 所以Jordan主要创新方式 是在芝加哥的一个车库里 用便宜材料和自制的工具来重复了 一个在设施齐全的大学实验室里 创造的实验。 现在他发表了实验结果, 其他人可以在他的基础上接着做下去 并且尝试更简单的步骤并加以改进。

6:34 我想分享的另外一个例子 是Hannah Perner-Wilson的Kit-of-No-Parts. 她项目的目标是在强调 材料丰富的表现力的同时 专注于制造者的创造力和制造技巧。 电子元件非常有地向我们展示了 事物的工作原理 但其本身所固有的限制性 约束了我们学习的方式。 所以Hannah的方法,在另一方面, 就是创制一系列的技术, 来创造非常规的东西, 通过展示材料的本质, 把我们从预先设定的约束中解放出来。 在Hannah众多令人钦佩的试验中, 这个是我的最爱之一。 ["纸质扬声器"] 我们在这里看到的只不过是一张纸 上面的铜带连接着一个mp3播放器 和一块磁铁。 (音乐:"Happy Together") 在麻省理工学院教授Marcelo Coelho研究的基础上, Hannah使用各种材料 包括普通的铜带、导电的纺织品和墨水等, 创造了一系列纸质扬声器。 就像Jordan和其他很多制造者一样, Hannah公开了他的秘诀 使得任何人可以模仿或重复这些实验。

8:06 但是纸上电子是材料科学中 最有前景的分支之一, 因为它让我们能创造出便宜又灵活的电子产品。 所以Hannah的手工作品, 以及她分享了她的发现这个事实, 为我们打开了一扇, 通向兼具美学和创新的无限可能的大门。

8:30 制造者的有趣之处在于 我们创造是出于热情和好奇, 并且我们不害怕失败。 我们通常从非传统的角度处理问题, 并且,在这个过程中,发现其他方案 或者更好的方法。 所以当更多的人愿意用新材料做试验的时候, 更多的研究者就会愿意分享他们的研究成果; 有更多的制造商分享他们的知识, 我们就更有可能 创造出造福我们所有人的科技。

9:02 所以我的感觉有一点像Ted Nelson 在70年代初期的感觉一样,他写道, “你们现在必需懂电脑。” 那个时候,电脑是只有科学家关心的 大型机器, 没有人会想到能够在家拥有一台。 所以我今天站在这里说 “你们现在必需懂智能材料”有一点奇怪。 请记住 先发制人去获取新兴科技的知识 是确保我们在对未来的创造中 有发言权的最好方式。

9:37 谢谢。

9:39 (掌声)